Vidéo : la neige tombe sur Mars et la NASA fait la fête

Vidéo : la neige tombe sur Mars et la NASA fait la fête

Mars peut sembler un endroit sec et désolé, mais la planète rouge se transforme en un autre monde merveilleux en hiver, selon une nouvelle vidéo partagée par la NASA.

L’hiver se termine dans l’hémisphère nord de Mars, où le rover Persévérance et l’hélicoptère Ingenuity explorent un ancien delta fluvial qui alimentait autrefois le cratère Jezero il y a des milliards d’années.

Video la neige tombe sur Mars et la NASA

La neige tombe sur Mars…

Mars est considérée comme sèche, poussiéreuse et sans grande raison de se réjouir. Bien sûr, d’un point de vue astronomique, ce n’est pas ce que présente la planète rouge. Incidemment, en tant que principale caractéristique de la planète, la poussière détermine également le climat martien.

En fait, la poussière annonce souvent l’arrivée de l’hiver, mais la planète n’est pas étrangère à la neige, à la glace ou au givre. Aux pôles martiens, la température peut descendre jusqu’à -123 degrés Celsius.

Il existe deux types de neige sur Mars. L’un est celui que nous connaissons sur Terre, fabriqué à partir d’eau gelée. L’air fin martien et les températures inférieures à zéro signifient que la neige traditionnelle se sublime, ou passe directement d’un solide à un gaz, avant de toucher le sol sur Mars.

L’autre type de neige martienne est à base de dioxyde de carbone, ou neige carbonique, et peut atterrir à la surface. Quelques mètres de neige ont tendance à tomber sur la planète dans ses régions plates, près des pôles.

Il neigeait suffisamment pour qu’on puisse marcher dessus. Si vous cherchiez à skier, cependant, vous devriez vous rendre dans un cratère ou une falaise, où la neige peut s’accumuler sur une surface en pente.

Sylvain Piqueux, un scientifique martien au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a déclaré dans un communiqué de la NASA.

Jusqu’à présent, aucun orbiteur ou rovers n’a pu voir la neige tomber sur la planète rouge car le phénomène météorologique ne se produit qu’aux pôles sous couverture nuageuse la nuit. Les caméras sur les orbiteurs ne peuvent pas regarder à travers les nuages, et aucun explorateur robotique n’a été développé pour survivre aux températures glaciales aux pôles.

Image de la neige sur Mars capturée par la NASA

La caméra HiRISE à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a capturé ces images de dunes de sable couvertes de givre juste après le solstice d’hiver. Le givre ici est un mélange de dioxyde de carbone (glace sèche) et de glace d’eau et disparaîtra en quelques mois à l’arrivée du printemps. Crédit : NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona.

Cependant, l’instrument Mars Climate Sounder du Mars Reconnaissance Orbiter peut détecter une lumière invisible à l’œil humain. Il a fait des détections de neige carbonique tombant aux pôles martiens. Le terrifiant Phénix, qui est arrivé sur Mars en 2008, a également utilisé l’un de ses instruments laser pour détecter la neige glacée à partir de son point situé à environ 1 600 kilomètres du pôle nord martien.

Grâce aux photographes, nous savons que les flocons de neige sur Terre sont à un ou six côtés. Au microscope, les flocons de neige martiens auraient probablement un aspect un peu différent.

Parce que la glace de dioxyde de carbone a une symétrie de quatre, nous savons que les flocons de neige carbonique auraient la forme de cubes. Grâce à la sonde climatique de Mars, on peut dire que ces flocons de neige seraient plus petits que la largeur d’un cheveu humain.

dit Piqueux.

Glace à l’eau et au dioxyde de carbone

Des gelées à base de glace et de dioxyde de carbone se forment également sur Mars et peuvent se produire plus loin des pôles. L’orbiteur Odyssey (qui est entré en orbite martienne en 2001) a vu du givre se former et se transformer en gaz à la lumière du soleil, tandis que les terriens vikings ont vu des gelées glacées sur Mars à leur arrivée dans les années 1970.

À la fin de l’hiver, la banquise de la station peut fondre et se transformer en gaz, créant des formes uniques qui ont rappelé aux scientifiques de la NASA le fromage suisse, les taches dalmates, les œufs frits, les araignées et d’autres formations inhabituelles. Pendant l’hiver à Jezero Crater, les températures élevées récentes étaient d’environ -13 ° C, tandis que les minimales étaient d’environ -84 ° C).

Pendant ce temps, dans le cratère Gale dans l’hémisphère sud, près de l’équateur martien, le rover Curiosity, qui a atterri sur la planète en 2012, a enregistré des maximums de -15 ºC) et des minimums de -76 ºC).

Les saisons sur Mars ont tendance à durer plus longtemps car l’orbite ovale de la planète autour du Soleil indique qu’une seule année martienne dure 687 jours, soit près de deux années terrestres.

Image de la neige sur Mars capturée par la NASA

La caméra HiRISE a capturé cette image d’un bord de cratère au milieu de l’hiver. Le versant sud du cratère, qui reçoit moins de lumière solaire, a formé un givre brillant et irrégulier, visible en bleu sur cette image aux couleurs améliorées. Crédit : NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

La nouvelle année est arrivée sur Mars

Les scientifiques de la NASA ont célébré la nouvelle année martienne le 26 décembre, qui a coïncidé avec l’arrivée de l’équinoxe vernal dans l’hémisphère nord.

Les scientifiques comptent les années martiennes à partir de l’équinoxe vernal nord de la planète qui s’est produit en 1955 – un point arbitraire pour commencer, mais il est utile d’avoir un système. La numérotation des années martiennes aide les scientifiques à suivre les observations à long terme, telles que les données météorologiques collectées par les engins spatiaux de la NASA au fil des décennies.

Selon un post sur la page Facebook de la NASA Mars.

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