La Terre pourrait-elle être expulsée de notre système solaire ?

Ilustração da Terra expulsa do sistema solar

Nous vivons aujourd’hui à une époque très particulière en matière d’exploration spatiale et de compréhension de l’Univers. Cependant, dans le passé, certains ont théorisé un avenir incertain d’un point de vue cosmique, ce qui obligerait les humains à prendre des mesures radicales, bien qu’impossibles aux yeux d’aujourd’hui. Dans la nouvelle de Liu Cixin « The Wandering Earth », Cixin décrit un scénario dans lequel les dirigeants de la planète acceptent d’expulser la Terre du système solaire pour échapper à une éruption solaire imminente qui décimerait tout sur la planète.

Cette histoire est, bien sûr, basée sur le domaine de la fiction, mais la Terre pourra-t-elle jamais vraiment quitter le système solaire ?

Illustration de la Terre expulsée du système solaire

Et si un jour la Terre était chassée du système solaire ?

D’un point de vue micro, de l’intérieur vers l’extérieur par rapport à la planète dans l’univers, cette conversation semble absurde. En fait, Matteo Ceriotti, ingénieur en aérospatiale et professeur d’ingénierie des systèmes spatiaux à l’Université de Glasgow au Royaume-Uni, a même déclaré que ce scénario « est très improbable ».

Cependant, comme l’a expliqué Ceriotti, « peu probable » ne signifie pas que c’est « impossible », et il a suggéré une façon de le faire théoriquement.

La Terre a pu être retirée de son orbite par l’action d’un énorme objet interstellaire qui, en volant dans l’espace interstellaire, est entré dans le système solaire et est passé près de la Terre.

Dit l’ingénieur aérospatial.

Cette réalité serait possible, car dans cette rencontre rapprochée, connue sous le nom de « survol », la Terre et l’objet échangeraient de l’énergie et de l’élan, et l’orbite terrestre serait perturbée. Si l’objet était suffisamment rapide, massif et suffisamment proche, il pourrait projeter la Terre sur une orbite d’échappement sortant du système solaire.

Timothy Davis, professeur principal de physique et d’astronomie à l’Université de Cardiff au Royaume-Uni, a convenu que la Terre pourrait théoriquement être expulsée du système solaire et a sa propre hypothèse sur la façon dont cela pourrait se produire.

Les planètes, telles qu’elles existent actuellement, sont sur des orbites stables autour du Soleil. Cependant, si le Soleil rencontrait de près une autre étoile, les interactions gravitationnelles de ces corps pourraient perturber ces orbites et potentiellement provoquer l’éjection de la Terre du système solaire.

Davis a expliqué dans un commentaire à Live Science.

Cependant, Davis a noté que même si ce scénario est réalisable, il est extrêmement douteux qu’il se produise un jour – du moins dans un avenir prévisible.

De telles rencontres stellaires sont assez rares. Par exemple, nous savons que l’étoile Gliese 710 devrait se rapprocher astronomiquement du Soleil dans environ un million d’années – mais même ce survol est peu susceptible de perturber les planètes.

Dit le chercheur en physique et astronomie à l’université de Cardiff.

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Et si un jour nous devions vraiment « fuir » loin de notre Soleil ?

Dans des scénarios apocalyptiques, dans le budget de la fiction, un jour, nous devrons peut-être fuir là où nous sommes. Bien qu’il soit peu probable que des forces extérieures forcent la Terre hors du système solaire de si tôt, l’humanité peut-elle construire des machines capables de déplacer la planète à un point tel qu’elle soit finalement éjectée ?

L’énergie nécessaire pour retirer la Terre de son orbite et l’expulser du système solaire est si massive – équivalente à mille billions (un 1 suivi de 21 zéros) de mégatonnes de bombes nucléaires explosant en une seule fois – que cela semble peu probable.

dit Davis.

Bien qu’un tel événement soit loin d’être probable, que se passerait-il si la Terre se séparait du système solaire ? Quels impacts se produiraient si notre planète natale finissait par être définitivement déchirée profondément dans l’univers ?

La Terre volerait dans l’espace interstellaire jusqu’à ce qu’elle soit capturée ou avalée par une autre étoile ou un trou noir. De plus, si la Terre devait quitter le système solaire, cela entraînerait probablement la décimation d’une grande partie, sinon de la totalité, de la vie sur la planète.

Ceriotti a expliqué.

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Le chercheur a noté que dans ce scénario, il est peu probable que l’atmosphère persiste : le climat global de la Terre est très délicat en raison d’un équilibre délicat entre le rayonnement provenant du soleil et l’énergie dissipée dans l’espace lointain. Si cela devait varier, les températures changeraient immédiatement et de façon spectaculaire.

Par conséquent, la plupart de la vie sur Terre ne survivrait pas à ce mouvement cataclysmique loin du système solaire.

Si la Terre devait quitter le système solaire, il est très probable que la grande majorité de la vie telle que nous la connaissons disparaîtrait. Presque toute l’énergie utilisée par les organismes vivants sur Terre provient du Soleil, soit directement (par exemple, les plantes qui photosynthétisent) ou indirectement (par exemple, les herbivores qui mangent des plantes et les carnivores qui mangent des herbivores).

Dans ce scénario, plus la Terre s’éloigne du Soleil, plus sa température baisse. Il finirait par geler complètement. La seule source naturelle de chaleur restante serait la désintégration des éléments radioactifs dans la croûte terrestre laissée par la formation du système solaire.

a conclu Timothy Davis.

En ce qui concerne l’avenir, les chercheurs s’accordent à dire que notre système solaire finira par être gravement perturbé, que la Terre sera soit rasée, soit entièrement détruite.

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