La planète rouge n’est pas toute rouge. Le cratère de Mars cache d’étranges roches vertes

Imagem de Marte com rochas esverdeadas

Le rover martien Perseverance a découvert sur Mars des roches similaires à celles qui donnent aux plages hawaïennes leur teinte verte. Les roches ignées verdâtres ont été vues à Jezero, un cratère de 45 km de large qui abriterait un ancien lac sur Mars. Des centaines de chercheurs ont analysé les données recueillies par le robot de la NASA et affirment que peut-être la planète rouge n’est pas aussi rouge qu’on le pense.

Pourquoi appellent-ils Mars la planète rouge ?

Image de Mars avec des roches verdâtres

Planète rouge, qui, Mars ? Car?

Mars est appelée la planète rouge car la plupart de ses roches exposées à l’environnement extérieur sont de couleur rouge. Ils contiennent du fer qui s’oxyde et devient rougeâtre, de la même manière que n’importe quel objet en fer sur Terre devient rouge et rouille après avoir été placé à l’extérieur.

Étonnamment, de nombreuses roches trouvées dans le cratère Jezero sont différentes des roches sédimentaires trouvées à la surface martienne.

Le robot Perseverance a détecté la présence de roches volcaniques composées de gros grains d’olivine dans le cratère. De nombreuses plages sur Terre ont un aspect verdâtre en raison de la présence d’olivine, un minéral présent en abondance dans le manteau terrestre et impliqué dans la formation du péridot de pierres précieuses.

La présence de roches riches en olivine sur Mars pourrait révéler des réponses à des questions telles que : Mars a-t-il déjà eu de la vie ?

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De nombreuses questions se posent après cette découverte.

Les chercheurs pensent que les roches volcaniques découvertes sur la planète rouge se sont formées il y a environ quatre milliards d’années. Fait intéressant, les roches ont des propriétés similaires aux roches ignées qui existaient sur Terre à ses débuts. Pour étudier l’ancien environnement d’une planète, les scientifiques ont besoin d’échantillons de roches datant de la formation de la planète.

L’une des raisons pour lesquelles nous ne comprenons pas très bien où et quand la vie a évolué pour la première fois sur Terre est que ces roches ont disparu, il est donc très difficile de reconstituer à quoi ressemblaient les anciens environnements sur Terre.

Dit Briony Horgan, l’un des auteurs et professeur agrégé au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes à l’Université Purdue.

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