Fusion nucléaire : les États-Unis annoncent une énorme percée scientifique

Ilustração da fusão nuclear

Pour la première fois, des scientifiques américains du National Ignition Facility du Lawrence Livermore National Laboratory en Californie ont réussi à produire une réaction de fusion nucléaire qui a entraîné un gain net d’énergie. En d’autres termes, les scientifiques ont obtenu plus d’énergie qu’ils n’en ont consommé.

Cela pourrait être, pour la première fois, une révolution pour pouvoir produire une énergie propre, bon marché et presque illimitée afin de mettre fin à la dépendance aux combustibles fossiles.

illustration de la fusion nucléaire

Utiliser l’énergie pour générer encore plus d’énergie propre et presque illimitée

Le résultat de l’expérience sera un pas de géant dans la quête pour libérer l’humanité des combustibles fossiles. La fusion nucléaire vise, plus tard cette décennie, à libérer une source infinie d’énergie propre. Pendant des décennies, les chercheurs ont tenté de recréer la fusion nucléaire – en reproduisant la fusion qui alimente le soleil.

Il y a quelques instants, des responsables du Département américain de l’énergie ont annoncé une réalisation historique dans le domaine de la fusion nucléaire. Pour la première fois, des scientifiques américains ont produit plus d’énergie à partir de la fusion que l’énergie laser utilisée pour alimenter l’expérience.

Le soi-disant « gain d’énergie net » est une étape importante de la fusion nucléaire – la réaction qui se produit lorsque deux atomes ou plus fusionnent.

L’expérience a mis 2,05 mégajoules d’énergie dans la cible et a produit 3,15 mégajoules d’énergie de fusion, générant plus de 50 % d’énergie en plus que ce qui avait été mis en place. C’est la première fois qu’une expérience aboutit à un gain d’énergie significatif.

Cette découverte scientifique monumentale est une étape importante pour l’avenir de l’énergie propre.

a déclaré le sénateur démocrate Alex Padilla de Californie dans un communiqué.

Image du processus de fusion nucléaire

La découverte a utilisé une infrastructure de la taille d’un stade de football et équipée de 192 lasers.

L’allumage nous permet de reproduire, pour la première fois, certaines conditions que l’on ne trouve que dans les étoiles et le soleil. Cette étape importante nous rapproche de la possibilité d’une énergie de fusion abondante et sans carbone pour alimenter notre société.

a déclaré la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm.

Granholm a déclaré que les scientifiques de Livermore et d’autres laboratoires nationaux font un travail qui aidera les États-Unis à passer rapidement à une énergie propre et à maintenir une dissuasion nucléaire sans essais nucléaires.

Désormais, les scientifiques peuvent faire progresser l’énergie de fusion et l’utiliser pour produire de l’électricité propre, des carburants de transport, de l’électricité, de l’industrie lourde et bien plus encore.

Qu’est-ce que la fusion nucléaire et pourquoi est-elle si importante ?

La fusion nucléaire est un processus créé par l’homme qui reproduit la même énergie qui alimente le soleil. La fusion nucléaire se produit lorsque deux ou plusieurs atomes sont fusionnés en un plus grand, un processus qui génère une énorme quantité d’énergie sous forme de chaleur.

Les scientifiques du monde entier étudient la fusion nucléaire depuis des décennies, dans l’espoir de la recréer comme une nouvelle source qui fournirait une énergie illimitée et sans carbone – sans les déchets nucléaires créés par les réacteurs nucléaires actuels. Les projets de fusion utilisent principalement les éléments deutérium et tritium, deux isotopes de l’hydrogène.

Le deutérium contenu dans un verre d’eau, additionné d’un peu de tritium, pourrait alimenter une maison pendant un an. Le tritium est plus rare et plus difficile à obtenir, bien qu’il puisse être produit par synthèse.

La secrétaire à l'énergie Jennifer Granholm

Secrétaire à l’énergie Jennifer Granholm

Mais la fusion est-elle différente de la fission nucléaire ?

Quand les gens pensent à l’énergie nucléaire, les tours de refroidissement et les champignons atomiques viennent à l’esprit. Mais la fusion est totalement différente.

Alors que la fusion fusionne deux ou plusieurs atomes ensemble, la fission est le contraire; est le processus de division d’un atome plus gros en deux atomes plus petits ou plus. La fission nucléaire est le type d’énergie qui alimente aujourd’hui les réacteurs nucléaires du monde entier. Comme la fusion, la chaleur créée par la division des atomes est également utilisée pour générer de l’énergie.

L’énergie nucléaire est une source d’énergie à émission nulle, mais elle produit des déchets radioactifs volatils qui doivent être stockés en toute sécurité et présentent des risques pour la sécurité. Les fusions nucléaires, bien que rares, se sont produites tout au long de l’histoire avec des résultats considérables et mortels, comme dans les réacteurs de Fukushima et de Tchernobyl.

La fusion nucléaire ne pose pas les mêmes risques pour la sécurité et les matériaux utilisés pour l’alimenter ont une demi-vie beaucoup plus courte que la fission.

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