Voir une comète massive s’écraser sur le Soleil et se vaporiser immédiatement

Imagem do cometa a ser vaporizado pelo Sol

Une comète a frappé le Soleil au moment même où l’Observatoire solaire et héliosphérique de la NASA observait les mouvements de notre étoile. Comme le montrent les images, la comète n’a pas pu résister à l’intense attraction gravitationnelle du Soleil. De l’autre côté de l’étoile, on peut voir une énorme éjection de masse coronale.

Cette étoile était condamnée. Les experts disent qu’il s’agirait déjà d’un fragment d’un corps sensiblement plus grand.

Image de la comète vaporisée par le Soleil

L’espace extra-atmosphérique peut pardonner, mais le Soleil ne le peut pas.

Une comète a été capturée par l’Observatoire solaire et héliosphérique de la NASA dimanche dernier alors qu’elle observait les mouvements solaires.

L’étoile condamnée serait un « Kreutz sungrazer » ou Kreutz Sungrazers. Fondamentalement, ce sont des fragments d’une comète géante qui s’est brisée il y a plusieurs siècles.

Selon l’astronome Tony Phillips :

Il y a un essaim de ces fragments en orbite autour du Soleil, et chaque jour au moins un s’approche trop près et se désintègre. La plupart, mesurant moins de quelques pieds de largeur, sont trop petites pour être vues, mais parfois une grande comme celle d’aujourd’hui attire l’attention.

Les images montrent que la comète s’est vaporisée sous l’attraction gravitationnelle puissante et intense du Soleil. La chaleur est telle qu’à l’approche, ce fragment disparaît en quelques secondes.

Comment cette comète a-t-elle été composée ?

Les comètes, grosso modo, sont de petits corps du système solaire qui commencent à se réchauffer et à libérer du gaz lorsqu’ils passent près du Soleil. Les comètes peuvent mesurer de quelques centaines de mètres à plusieurs dizaines de kilomètres.

Selon la NASA, les comètes sont des boules de neige cosmiques de gaz gelés, de roches et de poussières qui orbitent autour de notre étoile. Lorsqu’ils sont congelés, ils ont la taille d’une petite ville. Lorsque l’orbite d’une comète la rapproche du Soleil, elle se réchauffe et projette de la poussière et des gaz dans une gigantesque tête rougeoyante, plus grande que la plupart des planètes.

La poussière et les gaz forment une queue qui s’éloigne du Soleil sur des millions de kilomètres. Il y a probablement des milliards de comètes en orbite autour de notre Soleil dans la ceinture de Kuiper et encore plus loin du nuage d’Oort.


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