Rendre l’Apple Watch compatible avec Android ne serait pas facile – et voici pourquoi

Apple dit avoir passé trois ans à essayer d'amener l'Apple Watch sur Android

Après que le ministère américain de la Justice (DOJ) ait officiellement intenté une action en justice antitrust contre Apple, l’entreprise s’est immédiatement défendue contre ces accusations par une série de déclarations. Fait intéressant, Apple a même confirmé qu’elle envisageait de rendre l’Apple Watch compatible avec Android à un moment donné. Cependant, cela ne serait pas facile pour Apple d’un point de vue technique et stratégique.

Apple Watch et iPhone

Lorsque l’Apple Watch a été annoncée en 2014, Apple a clairement indiqué qu’elle était conçue comme un accessoire pour les utilisateurs d’iPhone. Le couplage et la configuration d’une Apple Watch nécessitent un smartphone Apple, et c’est tout – cela ne fonctionne pas avec un iPad ou un Mac, par exemple.

Au fil des années, Apple a rendu l’Apple Watch un peu moins dépendante de l’iPhone. Vous pouvez, par exemple, configurer une Apple Watch pour un enfant même si celui-ci ne possède pas son propre iPhone. Cependant, un iPhone est toujours nécessaire, et le DOJ utilise ce fait comme preuve pour justifier son affirmation selon laquelle Apple est un monopole.

La montre intelligente d’Apple, l’Apple Watch, n’est compatible qu’avec l’iPhone. Ainsi, si Apple peut inciter un utilisateur à acheter une Apple Watch, il devient plus coûteux pour cet utilisateur d’acheter un autre type de smartphone, car cela oblige l’utilisateur à abandonner sa coûteuse Apple Watch et à acheter une nouvelle montre intelligente compatible Android.

Selon Apple elle-même, la société aurait envisagé de rendre sa smartwatch compatible avec les smartphones Android. Mais l’idée a été abandonnée après trois ans d’enquête. Apple affirme que le projet n’était pas réalisable en raison de limitations techniques. S’il est facile de penser que l’entreprise a abandonné l’idée en raison de sa stratégie commerciale, il existe en réalité de nombreuses limitations techniques pour rendre l’Apple Watch compatible avec Android.

Apple Watch et iPhone

watchOS s’appuie fortement sur iOS

watchOS, le système d’exploitation de l’Apple Watch, est une plateforme indépendante basée sur iOS, tout comme tvOS. Cependant, en raison de la façon dont watchOS a été développé, il est directement lié à de nombreuses fonctionnalités disponibles dans iOS pour fonctionner.

Au début de watchOS, il n’était pas possible d’exécuter des applications à l’aide du matériel Apple Watch. Au lieu de cela, les applications s’exécutaient directement sur l’iPhone et étaient reflétées en arrière-plan sur l’écran de la montre. Cela était en partie dû au fait que watchOS était une nouvelle plate-forme, ce qui donnait à Apple plus de temps pour affiner un SDK natif avant de le mettre à la disposition des développeurs.

Mais en même temps, Apple a rendu l’Apple Watch extrêmement dépendante de l’iPhone, car cela permettrait également d’économiser beaucoup d’utilisation du matériel. La première Apple Watch n’avait pas de puce puissante – ceux qui ont eu l’expérience d’en utiliser une se souviennent probablement du temps qu’il fallait pour ouvrir une application ou redémarrer la montre.

L’Apple Watch est essentiellement un miroir de ce qui se passe sur l’iPhone.

iPhone 15 Pro Max et Apple Watch Ultra

L’Apple Watch est devenue plus indépendante, mais…

Beaucoup de choses ont changé depuis. Avec watchOS 2, Apple a enfin permis aux développeurs de créer des applications qui s’exécutent nativement sur le matériel Apple Watch. Les applications natives peuvent se connecter au Wi-Fi et fonctionner même lorsque l’iPhone n’est pas à proximité. Dans le même temps, les nouvelles versions de l’Apple Watch ont été équipées de puces plus puissantes.

L’Apple Watch Series 3 a également constitué un pas en avant significatif en matière de réduction de la dépendance à l’égard de l’iPhone. Avec l’introduction de la version Cellular, Apple a apporté de nombreux changements pour permettre à davantage d’applications watchOS de fonctionner seules sans l’iPhone. Cela a permis aux utilisateurs d’envoyer des iMessages et même de diffuser Apple Music directement depuis le réseau 4G.

Apple Watch est désormais plus indépendante que jamais. La plupart des applications fonctionnent sans iPhone à proximité, en particulier pour celles qui disposent d’une version mobile. Cependant, la base de watchOS 10 est essentiellement la même qu’auparavant. De nombreux frameworks iOS sont encore nécessaires pour faire fonctionner l’Apple Watch. Le processus de configuration obtient toujours tout ce dont il a besoin d’un iPhone.

Un bon exemple de ceci est que, pour utiliser certaines nouvelles fonctionnalités de watchOS, les utilisateurs doivent également mettre à jour vers la dernière version d’iOS en raison des cadres partagés entre les deux plates-formes.

watchOS 9.1 permet les téléchargements Apple Music via Wi-Fi ou cellulaire sans recharge
Les utilisateurs d’Apple Watch peuvent diffuser et télécharger des chansons Apple Music sans iPhone à proximité

Apple Watch pour Android ne serait pas impossible, mais serait-ce logique ?

Cela signifie-t-il qu’il est impossible de faire fonctionner Apple Watch avec un téléphone Android ? Pas vraiment. Cependant, cela nécessiterait certainement beaucoup plus d’efforts de la part d’Apple, qui travaille encore lentement à rendre la Watch moins dépendante de son propre smartphone.

Apple devrait repenser complètement le processus de configuration de l’Apple Watch et la façon dont elle gère des éléments comme l’eSIM, par exemple. Car avant de rendre l’Apple Watch compatible avec Android, il faudrait qu’Apple sépare complètement watchOS d’iOS. Apple pourrait-il éventuellement le faire ? Absolument. Est-ce que cela en vaudrait la peine ? Je ne pense pas.

À ce stade, Apple voit probablement plus d’intérêt à convaincre les personnes intéressées par une Apple Watch d’acheter un iPhone plutôt que de vendre quelques unités Watch supplémentaires à quelques utilisateurs d’Android ici et là. Et nous ne pouvons pas en vouloir à Apple : il existe des montres intelligentes concurrentes qui ne fonctionnent qu’avec Android.

S’il y a une chose que l’entreprise pourrait faire dès maintenant, ce serait d’ouvrir ses API afin que les autres entreprises intéressées puissent mieux intégrer leurs montres intelligentes et autres accessoires avec iOS sans avoir à recourir à des astuces et des solutions de contournement. Mais c’est un sujet pour un autre article.

Et toi? Faites-nous savoir si vous utiliseriez une Apple Watch avec un téléphone Android si cela était possible.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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