Que sont les taches géantes sur le Soleil et comment apparaissent-elles ?

Imagem da mancha solar gigante no Sol

Non, le Soleil n’est pas malade lorsque ces taches apparaissent. Cependant, il est important d’être conscient, ici sur Terre. Ces derniers jours, une tache géante est apparue sur notre étoile – étiquetée AR 3190. Pendant toute la semaine cette tache a traversé le visage de l’étoile. Il est si grand que si vous avez un moyen de protéger vos yeux – des lunettes à éclipse ou des jumelles solaires – vous pouvez le voir dans le ciel.

Oui, ça a l’air bizarre ! Quand on regarde le Soleil, on se rend compte qu’il s’agit d’une tache sombre sur le disque brillant de l’étoile. Mais qu’est-ce qui cause ces taches?

Image de la tache solaire géante sur le Soleil

Retenons ici les 3 premiers chiffres importants. Premièrement, le Soleil est à mi-chemin de sa vie, c’est-à-dire qu’il aura environ 4,6 milliards d’années. Le deuxième nombre est à quelle distance il est de la Terre. Notre étoile est à une distance moyenne de 149 600 000 km. Le troisième chiffre intéressant est que la lumière de l’étoile met 8 minutes et 20 secondes pour atteindre notre planète.

Maintenant que nous avons ces chiffres toujours présents, nous savons que nous sommes loin, mais très proches de notre étoile. Nous sommes dans la zone dite habitable. Il faut donc être attentif à ce qui se passe sur le Soleil, car en quelques minutes on peut être la cible de sa fureur.

Qu’est-ce qui fait une tache solaire géante ?

Les taches solaires se forment à partir de concentrations de champs magnétiques à l’intérieur du Soleil. Ils s’accumulent au fil du temps à l’intérieur des étoiles et peuvent flotter et remonter à la surface. Cette accumulation se déroule sur les 11 années du cycle solaire. Et le cycle actuel – Solar Cycle 25 – se dirige maintenant vers un pic au milieu de cette décennie. Nous pourrions donc voir plus de taches solaires géantes dans les années à venir !

À l’intérieur du Soleil, les taches solaires se tordent. Cela se produit parce que le champ magnétique à grande échelle s’étend essentiellement du nord au sud, mais – étant une grosse boule de gaz – le Soleil tourne différemment, c’est-à-dire qu’il tourne plus vite près de l’équateur que près des pôles. En conséquence, le matériau qui compose le corps du Soleil – appelé plasma solaire – attire les champs magnétiques plus près de l’équateur que plus près des pôles.

Ainsi, les champs deviennent encore plus tordus près de l’équateur du Soleil. Et ces concentrations torsadées de champs magnétiques flottent à la surface et passent à travers. Et voilà : une tache solaire.

Et les taches solaires géantes ? Ils proviennent du fait que les taches solaires grossissent normalement à mesure que nous approchons du maximum solaire (ce qui se produira au milieu de cette décennie).

Quelle peut être la taille des taches solaires ?

Celui-ci, actuellement visible au soleil, est grand ! Elle est aussi grande que plusieurs Terres. Mais ce n’est pas aussi gros que les taches solaires peuvent l’être.

L’image ci-dessous montre le plus grand groupe de taches solaires du dernier cycle solaire, le cycle solaire 24 :

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Cette tache solaire faisait environ 15 fois la superficie de la Terre. L’une des plus grandes jamais enregistrées depuis 1947 faisait plus de 36 fois la superficie de la Terre.

En bref : Une tache solaire géante – AR 3190 – traverse la face du Soleil cette semaine. Il va bientôt disparaître, mais il est encore visible aujourd’hui (21 janvier 2023).


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