NOTAM était déjà un casse-tête pour les pilotes avant son échec aux États-Unis

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Les pilotes ont accès aux informations sur les vols qu’ils vont effectuer, et au-delà, grâce à un document appelé NOTAM. Il y a quelques jours, ce système est tombé en panne aux États-Unis d’Amérique (USA) et a provoqué des interruptions. Apparemment, les experts de l’aviation veulent le voir remplacé.

Les problèmes ne sont pas nouveaux et un système plus efficace est nécessaire.

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Il y a quelques jours, une erreur informatique a provoqué l’arrêt des vols commerciaux aux USA. L’ordre a été donné par la Federal Aviation Administration (FAA), suite à une défaillance du système américain de notification des missions aériennes (en anglais, Notice to All Air Missions, ou NOTAM).

Globalement, le document sert à faire connaître des informations aéronautiques intéressant les pilotes, concernant par exemple la sécurité de la navigation aérienne. Le système émet constamment des alertes pour une gamme de dangers potentiels, des parachutistes et des troupeaux, aux intempéries et aux restrictions légales.

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NOTAM est, pour l’industrie aéronautique, un système désuet

Bien que l’échec n’ait apparemment pas été grave, NBC News rappelle que les NOTAM, qui reposent sur une chaîne complexe de codes et d’abréviations qui représentent des dates et des lieux, sont depuis un certain temps un casse-tête pour l’industrie de l’aviation. Après tout, cela surcharge les pilotes d’informations sans rapport avec leur vol et rend difficile l’identification de points vraiment importants.

L’industrie est tellement fatiguée du système qu’environ 8 000 professionnels, le groupe OPS, se sont réunis pour étoffer le site Web Death To Notams. Le collectif soutient que le système doit être mis à jour. Comme l’explique Thomas Anthony, directeur du programme de sécurité et de sûreté de l’aviation à l’Université de Californie du Sud, selon NBC News, les NOTAM sont calqués sur un système d’avertissement similaire pour les navires que la marine américaine a commencé à utiliser en 1869.

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Eh bien, les autorités de l’aviation ont commencé à émettre des documents NOTAM via des canaux de télécommunications en 1947. Au fur et à mesure que l’aviation se développait, le nombre d’avis que les pilotes recevaient avant chaque vol augmentait de façon exponentielle. Chaque aéroport peut émettre des informations à partir de NOTAM et, « pour vous donner une idée, il y a 13 512 aéroports aux États-Unis ».

Parce qu’il est « étonnamment complexe », mais « désuet et vulnérable », les professionnels estiment que le système doit être remplacé par un autre capable de répondre aux pilotes, de manière simple.

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