L’UE rejette les modifications apportées à l’App Store européen d’Apple : l’entreprise pourrait être condamnée à une amende de 10 % du chiffre d’affaires mondial

L'UE rejette les modifications apportées à l'App Store européen d'Apple : l'entreprise pourrait être condamnée à une amende de 10 % du chiffre d'affaires mondial

L’UE a annoncé aujourd’hui qu’elle n’était pas convaincue que les modifications apportées à l’App Store d’Apple soient conformes à la loi sur les marchés numériques (DMA), et la société fait désormais officiellement l’objet d’une enquête pour non-conformité.

Si cette enquête confirme qu’Apple n’a pas respecté la loi antitrust, le fabricant d’iPhone pourrait être condamné à une amende pouvant aller jusqu’à 10 % de son chiffre d’affaires mondial – et jusqu’à 20 % en cas de récidive…

L’histoire jusqu’ici

Le DMA exige que les géants de la technologie veillent à ne pas utiliser leur position dominante sur le marché pour donner à leurs propres produits et services un avantage injuste par rapport à ceux de leurs concurrents.

La première étape du processus consistait à décider quelles entreprises étaient qualifiées de « gardiens » au sens de la loi, c’est-à-dire les entreprises dont le pouvoir était suffisant pour nuire efficacement à leurs concurrents. Apple s’est avéré être un gardien en ce qui concerne l’App Store, car il n’y avait aucun autre moyen pour un développeur de vendre des applications iPhone. Cela signifiait que l’entreprise était obligée de modifier sa politique pour se conformer au DMA.

Apple a annoncé qu’elle autoriserait les stores d’applications tiers, mais avec une masse d’astérisques. Celles-ci incluaient la facturation de frais de technologie de base pour toute application vendue en dehors de son propre App Store, ce qui pourrait potentiellement mettre les petits développeurs en faillite.

Nous avions dit à l’époque que ces propositions n’allaient pas satisfaire l’UE.

Apple a certainement gagné du temps ici – en partie parce que ce qu’il a proposé est si compliqué qu’il faudra un certain temps aux régulateurs pour digérer tous les détails et analyser tous les chiffres.

Mais il ne fait aucun doute qu’Apple vise à faire tout ce qui est en son pouvoir pour rendre la sortie de l’App Store aussi difficile et coûteuse que possible.

Une fois que toute la poussière sera retombée, il semble clair que les régulateurs ne considéreront pas ce que Apple a fait comme conforme au DMA.

Les modifications de l’App Store ont fait l’objet d’une enquête pour non-conformité

Comme nous l’avions prédit, l’UE a annoncé aujourd’hui qu’elle n’était pas satisfaite des changements apportés par Apple, et l’entreprise fait désormais l’objet d’une enquête de non-conformité. Google et Meta font également l’objet d’une enquête pour leurs propres réponses au DMA.

Aujourd’hui, la Commission a ouvert des enquêtes de non-conformité au titre de la loi sur les marchés numériques (DMA) concernant les règles d’Alphabet en matière de pilotage dans Google Play et d’auto-préférences dans la recherche Google, les règles d’Apple en matière de pilotage dans l’App Store et l’écran de choix pour Safari et Meta. « modèle de paiement ou de consentement ».

La Commission soupçonne que les mesures mises en place par ces contrôleurs d’accès ne respectent pas effectivement leurs obligations au titre du DMA.

Par ailleurs, la Commission a lancé des mesures d’enquête concernant la nouvelle structure tarifaire d’Apple pour les stores d’applications alternatifs. […] La nouvelle structure tarifaire d’Apple et d’autres conditions générales pour les stores d’applications alternatifs et la distribution d’applications à partir du Web (chargement latéral) pourraient aller à l’encontre de l’objectif de ses obligations en vertu de l’article 6, paragraphe 4, du DMA.

L’écran de choix de Safari fait également l’objet d’une enquête

Une autre exigence du DMA était qu’Apple garantisse que les utilisateurs d’iPhone avaient le libre choix du navigateur Web. La société a annoncé qu’elle rendrait cela possible avec un nouvel écran d’options lors de la configuration de l’iPhone.

Cette mesure est désormais mise en œuvre et semble avoir au moins un petit effet. Cependant, l’UE n’est pas satisfaite des détails de cette question – qui peut simplement être due à la formulation utilisée. Celui-ci sera probablement facilement résolu.

L’amende maximale est de 10 % du chiffre d’affaires mondial total

Les amendes maximales autorisées par de nombreuses lois sont insignifiantes pour une entreprise de la taille d’Apple – mais ce n’est pas le cas du DMA.

En cas d’infraction, la Commission peut imposer des amendes allant jusqu’à 10 % du chiffre d’affaires mondial total de l’entreprise. Ces amendes peuvent aller jusqu’à 20 % en cas de récidive.

Le chiffre d’affaires d’Apple en 2023 était de 383 milliards de dollars, ce qui pourrait entraîner des amendes allant jusqu’à 38 milliards de dollars dans un premier temps, puis jusqu’à 76 milliards de dollars.

L’enquête devrait être achevée dans moins d’un an

De telles enquêtes prennent du temps, mais dans ce cas, l’objectif déclaré est de les terminer en moins d’un an – ce qui est une vitesse fulgurante selon les normes habituelles.

Mais ce ne sera pas la fin des choses. Si l’UE constate qu’Apple n’est pas conforme, la société de Cupertino fera appel de la décision, et nous serons alors confrontés à des années de batailles judiciaires à mesure que l’affaire progresse dans la hiérarchie judiciaire.

Photo de Pixabay

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