Les satellites Starlink menacés par les débris causés par la destruction d’un satellite russe

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Il y a quelques jours, une organisation a créé une étude pour déterminer la probabilité qu’un être humain soit tué par un débris spatial. Eh bien, il y a de plus en plus de débris autour de la Terre et il y a un plus grand danger de détruire des satellites opérationnels. À la fin de l’année 2021, la Russie a utilisé un missile pour détruire un satellite dans l’espace. Cette explosion de vieux équipements russes a provoqué une tempête de débris qui pourrait avoir de graves conséquences. Les satellites Starlink sont en danger.

Ces résultats ont été présentés lors d’un événement de la Secure World Foundation lors de la Small Satellite Conference le 8 août.

Illustration d'image de débris de test russes menaçant les satellites Starlink

La destruction de satellites pose de sérieux problèmes

Les débris d’une démonstration russe d’armes anti-satellites qui ont provoqué une « tempête » de passages rapprochés vers des satellites plus tôt cette année affectent maintenant une nouvelle série de satellites Starlink. C’est ce qu’a déclaré Dan Oltrogge, scientifique en chef au COMSPOC. Selon ce chercheur, sa société a rencontré un « problème conjoncturel » qui a touché les satellites Starlink le 6 août, avec un pic du nombre d’approches rapprochées des débris de l’ancien satellite Cosmos 1408.

Comme décrit, ces débris, créés lorsqu’un ASAT russe à ascension directe a détruit Cosmos 1408 lors d’un essai en novembre 2021, se trouvent sur une orbite qui s’aligne sur les satellites en orbite héliosynchrone. COMSPOC a découvert plus tôt cette année que cela créait des rafales d’approches rapprochées, ou conjonctions, alors que les satellites volaient dans l’épave.

Lors de l’événement, Oltrogge a déclaré qu’il y avait plus de 6 000 passages rapprochés, définis comme étant à moins de 10 kilomètres, impliquant 841 satellites Starlink, soit environ 30 % de la constellation. On ne sait pas combien de satellites, le cas échéant, ont dû manœuvrer pour éviter les collisions.

Cette conjonction a été exacerbée par un nouveau groupe de satellites Starlink. SpaceX a lancé le 10 juillet le premier ensemble de satellites Starlink « Groupe 3 » depuis la Vandenberg Space Force Base en orbite polaire, suivi d’un deuxième ensemble le 22 juillet. Un troisième lot de satellites du groupe 3 doit être lancé aujourd’hui, 12 août.

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SpaceX dit que le réseau Starlink pourra contourner les déchets spatiaux

SpaceX a longtemps mis l’accent sur la capacité de ses satellites Starlink à manœuvrer de manière autonome pour éviter les conjonctions. La société a déclaré qu’entre décembre 2021 et mai 2022, les satellites Starlink ont ​​effectué près de 7 000 manœuvres d’évitement de collision, dont 1 700 étaient liées à des débris ASAT russes.

Si SpaceX est peut-être en mesure de gérer ces conjonctions avec sa technologie, cela pourrait être plus difficile pour d’autres opérateurs de constellations de satellites.

Si vous n’aviez pas ce système automatisé traitant un problème comme celui-ci, cela pourrait être un véritable défi à résoudre.

Dit Dan Oltrogge.

Au fil du temps, une partie de ces déchets tombe dans l’atmosphère. Cependant, de nombreux débris passent sur d’autres orbites, mettant en danger les satellites qui ne parviennent pas à exercer des tactiques d’évasion en temps opportun.

Oltrogge dit que les débris déplacent le risque vers d’autres orbites, à savoir vers la Station spatiale internationale.

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