Les enquêteurs ont utilisé un satellite désactivé pour diffuser la télévision des pirates

Imagem de satélite que foi usado para investigação hacker

Ces dernières années, des chercheurs en collaboration avec l’armée américaine se sont davantage concentrés sur les vulnérabilités de sécurité potentielles des satellites en orbite. Ces appareils, construits principalement dans un souci de durabilité, de fiabilité et de longévité, n’ont en grande partie jamais été conçus pour être ultra-sécurisés. Cette source pourrait être attrayante pour le monde des hackers.

C’est précisément dans cette veine que, lors de la conférence sur la sécurité ShmooCon à Washington, DC vendredi, le chercheur en sécurité des dispositifs embarqués Karl Koscher a soulevé des questions sur une phase différente du cycle de vie d’un satellite. Cet expert s’est demandé ce qui se passe lorsqu’un ancien satellite est mis hors service et passe en « orbite cimetière » ? Serait-ce un outil pour les pirates ?

Image satellite utilisée pour l'enquête sur les pirates

L’article partagé par WIRED nous donne un point de vue très intéressant sur pas mal de technologies « obsolètes », mais qui sont fonctionnelles, pour des actions autres que celles conçues à l’origine. Alors que se passe-t-il lorsqu’un ancien satellite n’est plus utilisé mais peut encore émettre ? Eh bien, cela devient un équipement pour les pirates pour « faire des gaffes » !

Sur le chemin du cimetière, un satellite peut être un outil de piratage

Koscher et ses collègues ont reçu l’année dernière l’autorisation d’accéder et de diffuser à partir d’un satellite canadien connu sous le nom d’Anik F1R, lancé pour soutenir les diffuseurs canadiens en 2005 et conçu pour 15 ans d’utilisation. La couverture satellite s’étend sous la frontière sud des États-Unis et jusqu’à Hawaï et la partie la plus à l’est de la Russie.

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Le satellite va bientôt basculer sur son orbite cimetière, et presque tous les autres services qui l’utilisent ont déjà migré vers un nouveau satellite. Cependant, alors que les chercheurs pouvaient toujours parler au satellite en utilisant un accès spécial à une licence de liaison montante et des créneaux de transpondeur loués, Koscher avait la possibilité de prendre le contrôle et de transmettre vers l’hémisphère nord.

Mon souhait était vraiment de le voir fonctionner ! Il est un peu irréaliste de passer d’une vidéo en continu à une diffusion à travers l’Amérique du Nord.

Koscher a déclaré à la publication WIRED.

Koscher et ses collègues du groupe de télécommunications et de piratage d’appareils embarqués Shadytel ont diffusé une émission d’une autre conférence sur la sécurité, ToorCon San Diego, en octobre.

Lors de la ShmooCon de la semaine dernière, le chercheur a expliqué les outils utilisés pour transformer une installation de liaison montante commerciale sans nom (une station avec une antenne parabolique spéciale pour communiquer avec les satellites) en un centre de commande pour la diffusion à partir du satellite.

Dans ce cas, les chercheurs ont été autorisés à accéder à la fois à l’installation de liaison montante et au satellite, mais l’expérience met en évidence la zone grise intéressante lorsqu’un satellite défunt n’est pas utilisé, mais ne s’est pas encore déplacé plus loin de la Terre dans son repos final.

Techniquement, il n’y a aucun contrôle sur ce satellite ou sur la plupart des satellites – s’il peut générer un signal suffisamment fort pour s’y rendre, le satellite le renverra sur Terre. Les gens auraient besoin d’une grande plaque et d’un amplificateur puissant et de savoir ce qu’ils faisaient. Et si un satellite devait être pleinement utilisé, les « envahisseurs » devraient prendre le contrôle de celui qui utilise ce point ou cette fréquence de transpondeur particulier.

a expliqué Karl Koscher

En d’autres termes, celui qui crie le plus fort dans un microphone (en orbite géosynchrone) verra sa voix le plus amplifiée, mais les géants de la diffusion établis sont difficiles à maîtriser – mais pas sans précédent. En 1986, par exemple, un pirate se faisant appeler Captain Midnight (ou Captain Midnight) a fait irruption dans une émission HBO de The Falcon and the Snowman en détournant le signal du satellite Galaxy 1.

Plus récemment, les pirates ont profité des satellites sous-utilisés à leurs propres fins. En 2009, la police fédérale brésilienne a arrêté 39 suspects soupçonnés d’avoir détourné des satellites de la marine américaine à l’aide d’antennes de grande puissance et d’autres équipements ad hoc pour leurs propres communications radio à courte portée CB (bande citoyenne).

En plus des pirates informatiques indépendants, Koscher souligne que le manque d’authentification et de contrôle des satellites pourrait permettre aux pays de détourner l’équipement de l’autre.

Une implication est que les États qui veulent diffuser de la propagande pourraient le faire sans lancer leur propre satellite, ils pourraient utiliser un autre satellite s’ils avaient l’équipement au sol.

Dit l’enquêteur.

Ang Cui, un chercheur en sécurité des appareils qui a lancé le projet de station au sol open source NyanSat en 2020, note que les satellites désactivés ne sont pas les seuls à pouvoir être piratés.

Il pourrait même s’occuper de nouveaux satellites. Cependant, si nous pensons à ceux qui sont en phase de fin de vie, il y a certainement des choses qui sont juste là.

conclut Cui.

En gros, cela indique qu’à partir de la quantité de « déchets » qui orbite autour de la Terre, il y aura sûrement de nombreux satellites qui ne seront pas correctement désactivés et qui peuvent poser un problème de sécurité. Ils sont à la merci de « pirates d’équipements orbitaux disparus ». Une technologie « à moitié morte » qui pourrait être utile… pour un côté obscur.

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