Le Japon est dans la course à l’espace dans le but de nettoyer les débris

Lixo espacial

L’exploration spatiale est une promesse géante qui a uni et éloigné des pays qui entendent voir, de leurs propres yeux, ce qu’il y a au-delà de la Terre. Le Japon en est un autre exemple. Cependant, il ne vise pas à ce que les humains visitent l’espace, ni à créer des colonies. À son tour, il veut faire face à un problème que nous connaissons déjà et qui est préoccupant : les débris.

Après des années et des années d’exploration qui ne devraient pas ralentir, les déchets spatiaux sont un problème de plus en plus pertinent, et le Japon veut faire partie de la solution.

Débris spatiaux

L’espace a été la cible de nombreux projets, qui visent à montrer aux terriens ce qu’il y a au-delà de la Terre. Pourtant, au milieu des voyages commerciaux destinés aux touristes les plus curieux, des satellites qui sont lancés dans le but d’explorer « l’infini », et des colonies qui pourraient, à l’avenir, s’installer sur des planètes comme Mars, les ordures commencent être un problème. .

Selon les calculs de la NASA, environ 9 000 tonnes métriques de débris sont dispersées dans l’espace autour de la Terre, une masse qui comprend des satellites abandonnés et les restes d’engins spatiaux en désintégration. Comme nous l’avons vu, cela présente un danger.

Bien qu’elle ne soit pas prise en compte par tous les pays, la gestion de l’énorme quantité de débris qui s’accumulent au-dessus de nos têtes après des décennies de mise en orbite d’engins commence à être évoquée, sporadiquement.

Le Japon veut faire partie de la solution technologiquement et bureaucratiquement

Avec des citoyens japonais récemment dans l’actualité pour leur conduite étonnante lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2022, ce n’est pas seulement la Terre qu’ils veulent laisser « sans tache ». Après tout, les efforts dirigés vers l’espace sont connus.

En collaboration avec la société Astrocale, basée à Tokyo, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) travaille au développement d’une technologie permettant d’éliminer les débris spatiaux. Le partenariat a officiellement débuté en 2020 lorsque l’agence japonaise a sélectionné Astrocale pour la première phase de son projet de démonstration CRD2, et cet été une nouvelle étude a été annoncée, comprenant des tests au sol du matériel et des logiciels, dans le même cadre.

Débris spatiaux

L’objectif est de proposer des services d’enlèvement des déchets, à moyen terme, d’ici 2030, et dans le cadre des Objectifs de Développement Durable des Nations Unies.

Astrocale a déjà mené des tests intéressants avec sa mission ELSA-d, dont une expérience de capture de satellite, qui a eu lieu cet été. La société a également augmenté son soutien au Japon et dans d’autres pays. Par exemple, en juillet, il a levé environ 300 millions de dollars de financement auprès d’investisseurs japonais et internationaux, et au début de l’automne, l’Agence spatiale britannique (UKSA) avait déjà tourné son attention vers ClearSpace pour l’élimination des débris.

Astroscale ELSA-d

Pour que l’économie spatiale prospère « de manière durable », l’entreprise travaille également sur d’autres services, tels que l’allongement du cycle de vie, les réparations et le réapprovisionnement.

Dans l’espace, le Japon a toujours été un pays à deuxième vitesse. Le premier a toujours été les États-Unis, l’URSS et, récemment, la Chine. C’est une occasion en or, mais le temps presse.

A révélé Kazuto Suzuki, spécialiste des politiques spatiales à la Graduate School of Public Policy de l’Université de Tokyo.

Kazuto Suzuki, expert en politique spatiale à la Graduate School of Public Policy de l'Université de Tokyo

Kazuto Suzuki, expert en politique spatiale à la Graduate School of Public Policy de l’Université de Tokyo

En plus de vouloir contribuer à la technologie, le Japon entend aussi aider à la régulation, puisque, pour Jonathan McDowell du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, « le problème est qu’il n’y a pas de régulateur international du trafic aérien pour l’espace ».

Pour que cela soit possible, McDowell explique que les pays doivent être prêts à « faire passer les intérêts internationaux avant leur propre paranoïa concernant les préoccupations militaires », et accepter une réglementation qui doit transcender les frontières (et les orbites) et toucher les questions sensibles.

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