Le 8 décembre est spécial, car la Lune occultera Mars à l’opposition. Comprendre…

Imagem da Lua com Marte em oposição

Demain, 8 décembre 2022, à 04h21 GMT, la Pleine Lune et Mars se rencontreront dans la constellation du Taureau. C’est ce qu’on appelle l’occultation de Mars près de la Lune. Bien que déjà très rare, ce scénario sera encore plus particulier, puisqu’il se déroule la nuit où la Planète Rouge sera à l’opposition.

La distance entre eux sera de 32º, ce qui est un peu trop grand pour le champ de vision d’un télescope. Optez pour des jumelles ou observez à l’œil nu : le même jour, Mars, déjà en opposition, brillera avec une intensité maximale (magnitude de -1,9).

Image de la Lune avec Mars en opposition

Mars à l’opposition en 2022

Mars atteindra l’opposition demain, 8 décembre 2022, à 05h35 GMT. La planète rouge sera positionnée du côté opposé de la Terre au Soleil et les trois corps formeront une ligne presque droite dans l’espace.

Qu’est-ce que cela indique pour l’observateur ? Eh bien, cela indique que nous, ici sur Terre, ne pourrons pas voir Mars dans le ciel et il y a plusieurs raisons à cela :

  1. Mars sera entièrement illuminée par le Soleil et atteindra son pic de luminosité dans l’année. D’une magnitude de -1,9, elle sera plus brillante que toutes les étoiles du ciel !
  2. A l’opposition, la planète rouge apparaîtra presque au sommet de sa taille : la taille angulaire sera égale à 17″, soit près de trois fois la taille apparente de la planète en mai. C’est parce que, pas plus tard que le 1er décembre, Mars a atteint le périgée (son point le plus proche de la Terre).
  3. Cette année, l’opposition de Mars se produit près du périgée le plus proche pour la prochaine décennie – Mars sera positionné à 0,54 UA (ou 80 millions de km) de la Terre.
  4. Nous aurons tout le temps d’observer : Mars se lèvera au coucher du soleil, atteindra son point culminant vers minuit et sera visible pour le reste de la nuit.
  5. La nuit de l’opposition, les observateurs d’Amérique du Nord, d’Europe occidentale et d’Afrique du Nord-Ouest auront également l’occasion de voir l’occultation lunaire de Mars. Au moment de l’occultation, la planète rouge disparaîtra derrière le disque de la pleine lune.

L’opposition à Mars est un événement relativement rare – cela ne se produit que tous les deux ans environ.

C’est donc quelque chose à ne pas manquer. Gardez à l’esprit que vous pouvez commencer à observer Mars maintenant sans avoir à attendre l’opposition. La planète est déjà grande et brillante dans le ciel et continuera de briller jusqu’au 8 décembre.

Cette image vaut mille mots :

1670434803 289 Le 8 decembre est special car la Lune occultera Mars

Comment repérer Mars dans le ciel ?

Mars est assez facile à trouver et à distinguer des autres corps célestes, en particulier à l’opposition. Il apparaîtra comme un point rougeâtre brillant dans la constellation du Taureau – parmi les étoiles qui composent l’une des « cornes » du Taureau.

L’opposition de Mars en 2022 est particulièrement favorable aux observateurs de l’hémisphère nord, car la planète sera positionnée beaucoup plus haut dans le ciel. La planète est facilement visible à l’œil nu, mais vous pouvez utiliser des jumelles ou un télescope pour l’observation.

Cette année, Mars sera incliné vers la Terre, de sorte que ses deux régions polaires seront visibles à travers un télescope moyen à grand. Cependant, les calottes glaciaires ne seront pas visibles : la calotte glaciaire nord est désormais recouverte d’une épaisse couche de nuages, tandis que la calotte glaciaire sud s’est considérablement rétrécie au cours de l’été.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :