JWST capture un superbe sablier de lumière autour de la naissance des étoiles

JWST capture un superbe sablier de lumière autour de la naissance des étoiles

Le télescope spatial James Webb (JWST) a capturé une image d’une étoile qui n’a pas encore fini de se former et un disque de débris qui pourraient éventuellement devenir des planètes est visible. Cette image, d’une naissance, a été capturée à environ 450 années-lumière et les détails sont uniques, jamais perçus auparavant par les humains.

JWST a capturé une protoétoile ou un prototype d’étoile. Cet objet est candidat au statut d’étoile si sa masse est suffisamment importante. Mais il y a des données plus intéressantes dans cette image incroyable.

JWST capture un superbe sablier de lumiere autour de la

JWST nous montre un accouchement et la naissance d’une star

A environ 450 années-lumière, une étoile est en train de naître. Le télescope spatial James Webb (JWST) a pris une image d’une protoétoile (protostar) – un objet suffisamment massif pour devenir une étoile mais qui n’a pas encore commencé le processus de fusion nucléaire – révélant des détails jamais vus auparavant.

Cette protoétoile se trouve dans une zone appelée la région de formation d’étoiles du Taureau, noyée dans un nuage sombre de poussière et de gaz appelé L1527. Il n’a que 100 000 ans environ, ce qui le place dans la première étape de la formation d’étoiles, dans laquelle il est encore légèrement mou et déséquilibré.

Pendant les prochains millions d’années, il continuera à se comprimer sous sa propre attraction gravitationnelle, puis commencera à fusionner de l’hydrogène en hélium et deviendra une étoile à part entière.

Image JWST d'une protoétoile

Cliquez sur l’image pour la version originale | Crédits : NASA, ESA, ASC et STScI. Traitement d’images : J. DePasquale, A. Pagan et A. Koekemoer (STScI)

Au centre du sablier lumineux de l’image JWST ci-dessus, la protoétoile est cachée derrière un disque de poussière et de gaz dont elle continuera à se nourrir au fur et à mesure de sa croissance et pourrait éventuellement former un système de planètes.

Ce disque protoplanétaire, qui a à peu près la taille de notre système solaire, ressemble à une ligne droite passant par le « cou » du sablier, la lumière de l’étoile naissante brillant au-dessus et au-dessous du disque pour former le reste de la forme du sablier.

Cette lumière est dans les longueurs d’onde infrarouges, elle ne serait donc pas visible à l’œil nu, même à proximité, mais elle s’intègre parfaitement dans la gamme de longueurs d’onde utilisées par JWST.

Les nuages ​​lumineux de l’image sont créés lorsque la protoétoile fait exploser des panaches de matière, qui claquent contre la matière environnante, créant une turbulence qui empêche la formation d’autres étoiles dans l’espace personnel de la protoétoile. L’observation de cet objet et d’autres semblables nous aidera à comprendre comment se forment les étoiles, ainsi que des systèmes planétaires entiers.

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