James Webb est une machine à voyager dans le temps et entre dans l’histoire en découvrant une autre « galaxie spéciale »

James Webb é uma máquina do tempo e faz história ao descobrir outra

Seulement deux semaines se sont écoulées depuis que nous avons lu et entendu parler de la découverte, par le télescope James Webb, de ce qui serait, à l’époque, la galaxie la plus ancienne et la plus lointaine vue par l’homme. Cependant, cette information peut avoir été un record de courte durée.

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université d’Édimbourg a identifié ce qui pourrait être la galaxie la plus ancienne et la plus éloignée observée à ce jour.

James Webb est une machine à voyager dans le temps et entre dans l'histoire en découvrant un autre

James Webb apporte une nouvelle galaxie à étudier très attentivement

Le nouveau candidat pour la plus ancienne galaxie observée s’appelle CEERS-93316 et se situe à environ 35 milliards d’années-lumière de nous. Lorsqu’il a émis la lumière que nous voyons aujourd’hui, c’était déjà 235 millions d’années après le Big Bang. En d’autres termes, la galaxie a plus de 13,5 milliards d’années.

Cette galaxie a été détectée grâce au premier lot de données publié par l’équipe du James Webb Space Telescope (JWST), qui a été mis à la disposition des chercheurs du monde entier en même temps que les premières images du télescope ont été diffusées.

Selon l’équipe responsable, la découverte, publiée dans le référentiel ArXiv, est toujours en attente d’examen par les pairs et de publication dans une revue scientifique. En attendant, l’équipe continue de travailler pour obtenir plus d’informations sur la galaxie afin de confirmer les premiers résultats. Ces analyses comprendront une étude spectrographique complète de l’objet.

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Que nous montre l’examen spectrographique ?

En général, l’important dans ces images capturées est de comprendre l’importance de la couleur. L’analyse spectrographique gagne donc en pertinence. En effet, la galaxie émettait autrefois de la lumière visible, mais à la suite de son long voyage à travers l’espace et le temps, cette lumière a dérivé dans l’infrarouge jusqu’à ce qu’elle devienne invisible à l’œil humain.

Cependant, il n’est pas invisible aux yeux du télescope Webb, un télescope conçu précisément pour imager à ces longueurs d’onde.

Des analyses préliminaires nous disent qu’une galaxie de couleur bleue, la couleur prédominante parmi les jeunes galaxies – puisqu’elles sont dominées par les étoiles bleues – s’éclaire le plus, mais s’estompe rapidement, laissant la place aux galaxies rougeâtres à vie plus longue.

Il reste beaucoup à révéler sur ce que James Webb a envoyé sur Terre

Ce que vous avez vu du matériel que le télescope spatial James Webb a envoyé sur Terre, c’est que les découvertes se font en chaîne.

Il y a quelques semaines, GLASS-z13 est devenue la galaxie la plus lointaine et la plus ancienne jamais détectée. C’était aussi le premier lot de données JWST qui identifiait cette galaxie comme l’une des plus anciennes et des plus éloignées.

Image de la galaxie GLASS-z13 capturée par James Webb

Image capturée par le télescope spatial James Webb de la galaxie GLASS-z13.

Située à environ 35 milliards d’années-lumière de nous, son image aurait été émise il y a 13,5 milliards d’années, alors que l’Univers tel que nous le connaissons n’avait « que » environ 500 millions d’années. Cette découverte a été rejointe par GLASS-z11, qui a environ 13,4 milliards d’années.

Quelques jours plus tard, la galaxie Maisie était identifiée et aurait existé environ 280 millions d’années après le Big Bang. La liste des galaxies anciennes s’allonge.

Ces découvertes sont une excellente nouvelle car pour comprendre les premières centaines de millions d’années de notre univers, lorsque les galaxies ont commencé à se former, nous avons besoin d’un bon échantillon d’exemples. Nous sommes passés d’un seul exemple à au moins cinq. Et tout cela quelques semaines seulement après que la NASA a publié le premier lot de données du célèbre télescope.

Mais la découverte de ces premières galaxies aide à comprendre quoi ?

Comprendre ces galaxies nous aidera à résoudre certaines énigmes que ces mêmes découvertes ont engendrées. Dans le cas du GLASS-z13, la surprise est venue de l’intensité avec laquelle l’objet brillait, alors que dans ce cas c’est peut-être sa couleur moins bleue qui est fascinante.

Selon les responsables de la mission, ces galaxies, à certains égards, correspondent à notre compréhension de la cosmologie. Par exemple, le fait qu’elles ressemblent à de petites masses sans forme, c’est-à-dire sans les structures complexes qui caractérisent les galaxies comme la nôtre, vraisemblablement formées au cours de milliards d’années d’interactions entre des galaxies plus petites et plus simples.

Cependant, le rythme des surprises est tel que ce « titre » ne devrait pas durer longtemps dans cette galaxie. Le télescope est une machine à remonter le temps et continue d’analyser uniquement le premier des blocs d’informations que nous fournira le télescope Webb, qui n’est actif que depuis quelques mois.

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