Des scientifiques découvrent une mystérieuse roche radioactive sur la face cachée de la Lune

Ilustração Lua radioativa

La Lune continue d’être une boîte à surprises, malgré le fait que l’homme y ait déjà mis les pieds, ayant déjà envoyé plusieurs missions pour connaître son sol en profondeur et soit pressé d’être sur le point d’y retourner. Étonnamment, les scientifiques ont maintenant trouvé une roche radioactive d’environ 50 kilomètres de diamètre.

illustration de la lune radioactive

Dépôts de plutonium sur notre satellite ?

Les scientifiques ont découvert une grande formation de granit radioactif sous la surface de la face cachée de la Lune – et, selon un nouvel article, cette formation rocheuse inattendue pourrait offrir aux chercheurs des indices sur la longue histoire de notre Lune.

Dans l’article, publié cette semaine dans la revue Nature, les chercheurs affirment que l’existence de granite sous la surface suggère que la face cachée de la Lune, moins étudiée, qui fait toujours face à la Terre, abritait autrefois un ou plusieurs volcans, qui ont éclaté en éruption il y a environ 3,5 milliards d’années, au début de l’histoire de la Lune.

Tout grand corps de granit que nous trouvons sur Terre servait à alimenter un grand groupe de volcans.

Les dépôts souterrains de roche ignée laissés par les volcans qui se sont refroidis, appelés batholites, sont beaucoup plus gros que les volcans qu’ils alimentent en surface. Par exemple, les montagnes de la Sierra Nevada sont un batholite, vestige d’une chaîne volcanique de l’ouest des États-Unis qui existait il y a longtemps.

Le co-auteur de l’étude, Matthew Siegler, professeur à la Southern Methodist University et chercheur au Planetary Science Institute, a déclaré dans un communiqué.

Bombardez la Lune avec des micro-ondes pour déterminer la roche

Pour déterminer la composition chimique du dépôt lunaire radioactif, les chercheurs ont utilisé des fréquences micro-ondes pour mesurer l’activité géothermique du composé. Des données obtenues, ils ont pu déduire que le gisement contenait certains éléments radioactifs qui ne pouvaient être attribués qu’au granite.

Pourtant, les résultats étaient un peu surprenants. Bien que la région de la Lune où la roche mystérieuse a été découverte – souvent appelée « l’anomalie » de Compton-Belkovich – contienne un complexe volcanique connu, le granit a rarement été trouvé sur la Lune.

Image de l'anomalie du thorium de Compton-Belkovich sur la Lune

L’emplacement de l’anomalie du thorium de Compton-Belkovich sur la Lune.

Le morceau de granit récemment découvert est cependant assez grand et mesure environ 50 kilomètres de diamètre.

La magnitude et l’étendue géographique surprenantes de cette caractéristique impliquent un système granitique évolué, similaire à celui de la Terre, plus grand qu’on ne le pensait auparavant possible sur la Lune.

Les chercheurs ont écrit dans l’article.

Malgré les nouvelles découvertes fascinantes, les scientifiques peuvent se retrouver avec plus de questions que de réponses.

S’il n’y a pas d’eau, des situations extrêmes sont nécessaires pour fabriquer du granit. Nous avons donc ici un système sans eau et sans plaques tectoniques – mais nous avons du granit. Y avait-il de l’eau sur la Lune – au moins à ce stade ? Ou était-ce juste particulièrement chaud ? »

Interrogé Matthew Siegler.

La Lune est à chaque fois un mystère plus grand et a effectivement besoin d’être étudiée pour que nous comprenions quel corps nous accompagne depuis plusieurs millions d’années.

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