Une exoplanète découverte à 100 années-lumière de la Terre pourrait être entièrement recouverte d’eau

Imagem ilustração de exoplaneta oceânico

La technologie continue de parrainer la découverte de nouveaux mondes qui peuvent surprendre. Comme cela a maintenant été partagé, une équipe internationale de chercheurs dirigée par l’Université de Montréal a découvert une exoplanète qui pourrait être entièrement recouverte d’eau.

Il s’agit de la planète TOI-1452b qui se trouve à environ 100 années-lumière de la Terre.

Illustration d'image d'exoplanète océanique

La planète TOI-1452b, qui gravite vers son étoile TOI-1452, est située dans la constellation du Dragon. Cette planète est plus grande en taille et en masse par rapport à la Terre et est située dans la « zone habitable », ce qui signifie que la température est juste pour que l’eau liquide existe.

L’équipe pense qu’il pourrait s’agir d’une « planète océanique », une planète recouverte d’une épaisse couche d’eau.

Quelle est la particularité de cette planète océanique ?

Ce n’est pas la première fois que nous découvrons une exoplanète ou des planètes avec de l’eau. Certaines des lunes de Jupiter et de Saturne sont recouvertes d’épaisses couches d’eau. Cependant, la planète nouvellement découverte est beaucoup plus humide, même que la Terre.

TOI-1452b est environ 70 % plus grand que la Terre et environ cinq fois plus massif. Mais sa faible densité suggère qu’une grande partie de sa masse est constituée de matériaux plus légers que ceux qui composent la structure interne de la Terre, comme l’eau.

On pense qu’elle est composée de 30% d’eau, alors que la Terre ne contient que moins de 1% d’eau, ce qui en fait un candidat idéal pour une planète océanique.

TOI-1452b est l’un des meilleurs candidats pour une planète océanique que nous ayons trouvé à ce jour. Son rayon et sa masse suggèrent une densité beaucoup plus faible que ce à quoi on pourrait s’attendre pour une planète principalement composée de métal et de roche, comme la Terre.

Charles Cadieux, auteur principal de l’étude, a déclaré dans un communiqué de presse.

L’exoplanète est à 100 années-lumière de la Terre

L’équipe est entrée pour la première fois dans TOI-1452b via le « chasseur d’exoplanètes », le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, un télescope spatial qui recherche dans tout le ciel des systèmes planétaires proches du nôtre.

Comme il y avait une légère assombrissement d’une zone du ciel, les chercheurs pensaient qu’une planète plus grande que la Terre pouvait se trouver dans cette zone. Ils ont donc commencé à faire des recherches approfondies et ont découvert le TOI-1452b.

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