Un robot Apple est moins susceptible de se produire qu’une voiture Apple

Un robot Apple est moins susceptible de se produire qu'une voiture Apple

Alors qu’Apple a maintenant traîné son projet de voiture de dix ans à la poubelle, la société travaillerait maintenant sur un autre projet de skunk works : un robot Apple.

Les voitures autonomes et les robots domestiques ont de nombreux points communs. Ils ont longtemps été un rêve de science-fiction, et personne n’a encore réussi à réaliser ce rêve. Mais un robot domestique véritablement utile et performant constitue un défi encore plus grand qu’une voiture autonome…

Le rêve de la voiture autonome

Le rêve de la voiture autonome remonte au moins à 1935. Quelque 89 ans plus tard, nous n’en sommes pas encore là.

Ce rêve est de monter dans une voiture sans commandes humaines, de lui dire où nous voulons aller, puis de nous asseoir et de nous détendre jusqu’à ce que nous atteignions notre destination. Aucune contrainte sur l’endroit où nous pouvons aller, les types de routes pouvant être parcourues, la météo, le trafic… il suffit de monter et de partir. C’est ce qu’on appelle la conduite autonome de niveau 5.

Mais malgré plus d’une décennie d’efforts pour y parvenir et de nombreuses années d’utilisation du label Full Self-Driving (FSD), Tesla n’en est encore qu’au niveau 2 – combinant essentiellement un itinéraire GPS avec un maintien de voie automatisé et un contrôle de vitesse adaptatif. le conducteur humain devant être prêt à prendre le relais à tout moment. Bien sûr, la dernière version peut faire face à de nombreuses situations en cours de route, mais le conducteur doit être prêt à prendre le relais à tout moment, ce qui signifie qu’il s’agit toujours de L2.

Mercedes a atteint le niveau 3 : une conduite totalement automatisée, sans aucune intervention humaine, mais dans des circonstances très limitées, et avec un conducteur humain prêt à prendre le relais avec un peu de préavis. Dans ce cas, les « circonstances limitées » sont les autoroutes à circulation lente jusqu’à 60 km/h (37 mph). Le délai de préavis du conducteur humain est de 10 secondes.

Waymo de Google a atteint le niveau 4 : conduite entièrement automatisée d’un point A à un point B, sans intervention humaine dans certaines contraintes. Dans le cas de Waymo, ces contraintes sont géographiques : les voitures ne peuvent circuler que dans une petite zone préalablement cartographiée électroniquement avec une précision millimétrique.

Il a été récemment estimé que le niveau 5 ne serait pas atteint avant 2035, date à laquelle Apple aurait travaillé sur le projet depuis plus de 20 ans. Et rien de moins que L5 n’aurait eu de sens : autrement, l’entreprise aurait pénétré un marché encombré et non réputé pour ses marges élevées. Sortir était probablement une décision judicieuse.

Le rêve du robot domestique

Le rêve des robots domestiques remonte encore plus loin, au moins vers 1920. Plus d’un siècle plus tard, nous avons fait encore moins de progrès dans ce domaine qu’avec les voitures de niveau 5.

Le rêve reproduit efficacement les capacités d’un serviteur humain de l’époque victorienne. Un robot capable de s’occuper d’une grande variété de tâches ménagères, du nettoyage de la maison jusqu’à nous chercher à boire.

L’une des tentatives les plus avancées à ce jour est la Figure 01, un robot dont l’intelligence est alimentée par ChatGPT. Voici un aperçu en action :

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En démo, c’est impressionnant. Le robot a reconnu certains objets et a intelligemment compris quoi en faire.

Mais l’environnement auquel il était confronté était incroyablement simple. Il n’y avait qu’un seul aliment, et c’était une pomme très colorée dans un environnement par ailleurs monochrome. Il y avait une assiette et une tasse qui devaient être déplacées, et un seul endroit possible pour les déplacer. Vu la façon dont il les a laissés tomber alors qu’ils étaient vaguement au bon endroit, je n’évalue pas non plus les chances de survie de la vaisselle et des verres pendant plus de quelques jours !

Ce n’est même pas le premier Tesla des robots. Il s’agit au mieux d’un régulateur de vitesse adaptatif utilisé sur une route à une voie sans carrefour.

Un robot Apple n’arrivera pas de sitôt

Apple n’est pas une entreprise qui se lance tôt dans la technologie de pointe. Il permet à d’autres entreprises de se lancer dans la course pour être les premiers sur le marché, tout en travaillant à la meilleure mise en œuvre possible.

Je veux dire, prenez quelque chose d’aussi simple qu’un smartphone pliable. Samsung a lancé le premier de la série Galaxy Fold en 2019, et nous n’attendons pas le premier iPhone pliable avant 2027 au plus tard. Nous allons voir un robot Samsung bien avant de voir celui d’Apple.

Ensuite, il faut considérer le prix. Bien sûr, Apple vend des produits haut de gamme, mais il s’agit toujours essentiellement d’une entreprise d’électronique grand public grand public. Elle vend des produits dont le prix est un peu plus élevé que celui de la concurrence, mais qui restent à la portée des gens ordinaires. Il ne s’agit pas de vendre des produits de niche pour les très riches. L’Apple Car aurait pu être une BMW ou une Mercedes, peut-être une Porsche – mais elle ne pouvait pas être une Ferrari ou une Lamborghini.

Pensez à Vision Pro, par exemple. Tout le monde savait que ce serait avancé. Tout le monde savait que cela coûterait cher. Mais il y a eu encore des halètements audibles lorsque la société a révélé le prix de départ de 3 499 $. L’opinion consensuelle est qu’il s’agit en grande partie d’un outil permettant aux développeurs de jouer avec la technologie et de commencer à créer des applications pour des modèles plus conviviaux à suivre.

Ainsi, même si nous assistons d’abord au lancement précoce et très coûteux d’Apple Robot Pro, cela ne serait également qu’un précurseur d’un véritable produit grand public.

Quelles cases un robot Apple devrait-il cocher ?

Je ne pense pas qu’Apple va fabriquer un jouet. Il y aura une tonne de soi-disant robots domestiques capables d’effectuer des tâches très limitées dans des conditions très contrôlées, et même si nous pouvons les apprécier pour le facteur gadget, ils ressembleront aux casques VR d’aujourd’hui : la plupart d’entre eux nous serons séduits par eux pendant une courte période avant que la nouveauté ne disparaisse.

Alors, oublions les solutions à la recherche d’un problème, et un éventuel équivalent Vision Pro, et regardons avec impatience les cases qui devraient être cochées par une véritable version grand public d’un robot Apple.

Fonctionnalité

Il faut que cela soit vraiment utile. Laver la vaisselle à la main peut constituer une bonne démonstration, mais la plupart des maisons disposent de lave-vaisselle parfaitement fonctionnels. Les maisons high-tech disposent également déjà de robots aspirateurs, ainsi que de Siri pour faire des choses comme allumer et éteindre les lumières. Il ne peut donc pas se limiter à une ou deux tâches, ni se limiter à des choses que nous pouvons faire avec la technologie existante.

Je dirais qu’un ensemble de fonctionnalités intéressantes pour un véritable robot domestique ressemblerait à ceci :

  • Après le repas, mettez la vaisselle, les verres et les couverts au lave-vaisselle
  • Une fois le lave-vaisselle terminé, rangez tout à sa place
  • Ramassez des objets sur le sol (comme des jouets pour enfants) et placez-les à leur place
  • Faire le ménage en général (par exemple plier les couvertures, remettre les coussins sur les canapés, etc.)
  • Récupérez le linge et mettez-le dans la machine à laver
  • Transférez-le dans un sèche-linge ou suspendez-le pour qu’il sèche une fois terminé.
  • Faire les lits
  • Nourrir les animaux
  • Plantes aquatiques

Des choses comme cuisiner des repas simples, nettoyer les fenêtres et sortir les poubelles seraient beaucoup plus tard, je pense.

Convivialité

La configuration doit être quelque chose que font les consommateurs du marché de masse, sans rien se rapprocher de l’écriture de raccourcis. L’interface utilisateur la plus utile à laquelle je puisse penser pour un robot domestique est de lui montrer comment faire quelque chose. Il observe pendant qu’un humain exécute chacune des tâches, puis les reproduit.

Il y aura probablement des aspects inévitablement fastidieux à cela, comme identifier chaque type d’assiette, de verre, etc., et montrer au robot où chacun doit aller, mais ce serait bien comme tâche ponctuelle.

Coût

C’est une question délicate, car il n’existe actuellement aucune base de comparaison.

Un comparateur potentiel serait le coût d’un nettoyeur humain. Combien cela coûterait-il par an de payer un humain pour effectuer les mêmes tâches ? Et quel serait le délai d’amortissement d’un robot Apple ?

Si nous considérions la valeur réelle délivrée, disons, par 1 à 2 heures par jour, et un délai de récupération de plusieurs années, nous serions alors à cinq chiffres. Mais bien sûr, même les 10 % de ménages américains qui disposent d’un nettoyeur régulier ne pourraient pas payer autant. Je dirais donc que nous cherchons vraiment à atteindre un maximum de 9 999 $.

Même s’il était techniquement possible de construire cela aujourd’hui, nous ajouterions un zéro à cela, tout en ajoutant un certain multiplicateur.

Vous auriez besoin de quelque chose de plus avancé que la caméra Vision Pro uniquement pour les yeux, et c’est avant d’aborder tous les capteurs de proximité, les capteurs de pression, etc. nécessaires pour les mains. Nous sommes probablement à plus de 5 000 $ avant même d’ajouter le premier moteur pour lui permettre de réellement faire quelque chose.

Ce sera dans plus d’une décennie – si jamais cela arrive

Ainsi, ce type de capacité, à un prix qui se rapproche même du prix grand public d’Apple, sera presque certainement disponible dans plus d’une décennie. Probablement deux.

Nous aurons une voiture autonome de niveau 5 avant d’avoir un robot Apple.

Alors, est-il vraiment judicieux d’abandonner un projet, qui aurait pu être réalisable en dix ans, pour travailler sur un autre, qui ne l’est certainement pas ?

Je crois pleinement à Bloomberg qu’Apple joue avec cette idée, mais je parie que, comme la voiture, elle ne se concrétisera jamais.

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Image : Figure.ai

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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