Un cerveau artificiel aide à comprendre les origines génétiques de l’autisme

Organoides cerebrais

Une nouvelle technique scientifique révèle les origines génétiques des troubles du spectre autistique (ou TSA) cachées dans notre cerveau.

Organoïdes cérébraux

Le cerveau est curieusement complexe et il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas encore. Les conditions qui l’impliquent sont de véritables inconnues, et des troubles tels que l’autisme intriguent même les experts.

Aujourd’hui, une nouvelle technique scientifique, qui utilise des mini-cerveaux artificiels cultivés en laboratoire (organoïde cérébral), révèle les origines génétiques des troubles du spectre autistique cachés dans notre cerveau.

Étant donné que chaque cellule individuelle du cerveau in vitro ne porte qu’une seule mutation (au maximum) pour un gène spécifique à haut risque, les effets de différentes mutations peuvent être analysés simultanément à mesure que la cellule en question se divise et se multiplie dans l’organoïde en croissance.

Représentation du cerveau sous les drogues psychédéliques

Selon les chercheurs, cela révèle les conséquences de multiples mutations au cours d’une seule expérience, réduisant considérablement le temps nécessaire à l’analyse.

Grâce à cette méthodologie à haut débit, nous pouvons systématiquement inactiver une liste de gènes pathogènes. À mesure que les organoïdes présentant ces mutations se développent, nous analysons l’effet de chaque mutation sur le développement de chaque type cellulaire.

Expliqué pharmacologue moléculaire et cellulaire, Chong Li, de l’Institut de biotechnologie moléculaire, en Autriche, et membre de l’un des groupes de recherche qui ont développé la technique scientifique.

Que nous disent les gènes sur les troubles du spectre autistique ?

En se concentrant sur 36 gènes connus à haut risque pour l’autisme, les chercheurs ont découvert que, bien que ces gènes partagent de nombreux mécanismes moléculaires communs, l’effet de ces mécanismes sur différents types de cellules peut être différent, rendant certains types de cellules vulnérables à des mutations associées. cerveau.

Selon Li, les progéniteurs neuronaux – les cellules fondatrices qui génèrent les neurones, les cellules nerveuses de notre cerveau – sont particulièrement sensibles aux mutations.

L’étude de l’étiologie génétique de [perturbações do desenvolvimento neurológico] améliore notre compréhension des mécanismes de la maladie, mais nécessite généralement un accès aux processus de développement du cerveau humain. Les organoïdes cérébraux récapitulent le développement précoce du cerveau et génèrent divers types de cellules trouvées in vivo.

L’équipe de chercheurs a écrit dans l’article publié ici.

Système organoïde du cerveau humain CHOISIR

Système organoïde du cerveau humain CHOISIR

Cette nouvelle technique apportera des changements significatifs au dépistage génétique. Sachant que la technologie organoïde peut être appliquée à de nombreux tissus humains différents, l’équipe pense qu’elle fera progresser rapidement notre compréhension des maladies génétiques.

La capacité de déterminer les contributions spécifiques à un type de cellule aux maladies génétiques de manière systématique, évolutive et efficace améliorera considérablement notre compréhension des mécanismes de la maladie.

Les chercheurs ont expliqué, ajoutant que « parce que le système CHOOSE fournit une stratégie de dépistage robuste et précisément contrôlée, nous envisageons qu’il soit largement appliqué au-delà des organoïdes cérébraux pour étudier les gènes associés à la maladie. »

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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