Un astéroïde 10 fois plus rapide qu’une balle passera demain sur Terre

Ilustraçãp asteroide a passar pela Terra

Ce n’est qu’un rocher impétueux, voyageant à une vitesse de 32 760 kilomètres à l’heure. L’astéroïde a reçu la désignation 2022 QC7 et n’est pas très grand, avec une largeur allant de seulement 16 mètres à 36 mètres, selon le Centre d’étude des objets géocroiseurs (CNEOS) du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

Bien qu’il soit « petit » par rapport à notre planète, il passera à une vitesse 10x plus rapide qu’une balle, faut-il s’en inquiéter ?

Illustration d'un astéroïde passant par la Terre

Non, ce petit morceau de roche, qui à titre de comparaison, 36 mètres soit environ la moitié de l’envergure d’un avion à réaction Boeing 767, passera par notre planète. Bien sûr, en termes astronomiques, cela s’en approchera. Selon la NASA, l’astéroïde 2022 QC7 n’a pratiquement aucune chance de toucher la Terre et devrait passer à une distance de plus de 4,6 millions de kilomètres.

Toujours à titre de comparaison, la Lune orbite autour de la Terre à une distance moyenne de 384 000 kilomètres, c’est beaucoup plus loin.

Que se passe-t-il si ce type d’astéroïde dévie et entre en collision avec la Terre ?

En raison de sa taille, même si 2022 QC7 parvenait à atteindre notre planète et à percer l’atmosphère, il ne ferait pas beaucoup de dégâts. Si cette roche devait frapper la Terre, la seule chose que QC7 pourrait faire serait de provoquer une énorme explosion tonitruante à l’entrée de l’atmosphère. Donc celui-ci n’est pas menaçant. Qu’est-ce qui n’arrive pas aux autres !

illustration d'astéroïde

Illustration de l’astéroïde 2022 QC7 qui passera par la Terre à une vitesse de 9,10 kilomètres par seconde.

Potentiellement le plus dangereux : Bennu

Grand comme l’Empire State Building et avec une surface semblable à une balle en plastique, notre galaxie possède un astéroïde qui pourrait être très dangereux s’il heurte la Terre, « Bennu ».

Selon les scientifiques, il sera possible de mieux prédire où se trouvera Bennu, l’un des astéroïdes Apollo les plus proches de la Terre, au cours des 200 prochaines années. Cependant, si Bennu frappe la Terre, les résultats sont inévitables.

La NASA explique l’impact de l’astéroïde Bennu sur la Terre en 2182 :

Ces scénarios augmentent l’importance du programme DART

La NASA et d’autres agences spatiales ont retroussé leurs manches pour changer la direction des astéroïdes, en particulier les énormes, qui sont susceptibles de frapper la Terre à l’avenir et peuvent causer de gros dégâts. C’est pourquoi ils ont décidé de réaliser l’ambitieux projet DART.

Comme nous l’avons déjà expliqué, le DART (Double Asteroid Redirection Test) est une mission spatiale de la NASA qui vise à tester une méthode de défense planétaire contre les objets géocroiseurs. La NASA et le Johns Hopkins Applied Physics Laboratory ont travaillé ensemble sur le projet DART (APL).

Le projet a été techniquement soutenu par de nombreux départements et laboratoires de la NASA et a été parrainé par le bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA.

La mission cible un astéroïde binaire proche de la Terre appelé Didymos. La plus grande roche de cette paire, appelée Didymos A, découverte en 1996, mesure environ 780 mètres de diamètre, tandis que la plus petite, Didymos B, découverte en 2003, ne mesure que 160 mètres.

Le vaisseau spatial DART entrera en collision avec Didymos B. Cette roche a une dimension similaire aux astéroïdes qui menacent habituellement la Terre. Le vaisseau spatial frappera ensuite Didymos B de front pour tenter de le déplacer dans une trajectoire légèrement différente et démontrer la capacité d’utiliser cette technologie pour éviter d’avoir un impact potentiel sur les menaces à l’avenir.

Cette mission a été lancée avec succès le 24 novembre 2021, la collision étant prévue le 27 septembre 2022.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :