Quelle est la raison de tant de retards dans le lancement d’Artemis si nous sommes déjà allés sur la Lune ?

Quelle est la raison de tant de retards dans le lancement d'Artemis si nous sommes déjà allés sur la Lune ?

Après plusieurs retards et désormais sans date fixée pour une nouvelle tentative, la mission Artemis I insiste pour ne pas quitter le sol vers la Lune. La question que beaucoup de gens posent, d’une manière plus profane, est « si nous sommes déjà allés sur la lune, pourquoi y a-t-il tant de problèmes maintenant que nous avons tellement plus de connaissances et de technologie ? Sommes-nous déjà allés sur la lune ?

Eh bien, il n’y a pas de termes de comparaison entre les programmes Apollo et Artemis. Cependant, et pour en revenir à l’histoire, il est important de se rendre compte que même le programme Apollo avait de nombreuses missions ratées, avant Apollo 11. Mais comprenons un peu plus !

Quelle est la raison de tant de retards dans le

Tout était prévu pour que le 31 août 2022, la mission Artemis I décolle et emmène la fusée SLS dans l’espace, propulsant la capsule Orion sans pilote en orbite autour de la Lune. En raison de problèmes, le match a été reporté au 3 septembre, samedi dernier.

Une fois de plus, la mission a été annulée car une fuite de carburant a rendu impossible le lancement. Tout cela peut sembler étrange. Si nous sommes allés sur la Lune en 1969, pourquoi cela prend-il si longtemps cette fois-ci ? De nombreux sceptiques, avec quelques informations rustiques, remettent même en question l’homme qui va sur la lune.

Mais l’homme est-il déjà allé sur la lune ?

Ce sont des questions qui peuvent se poser. Cependant, pour y répondre, il faut partir du principe que le programme Apollo et Artemis sont complètement différents. Le programme Artemis implique des appareils beaucoup plus sophistiqués. Et on n’y retourne même pas quand la course à la lune a conduit plusieurs pays à tenter d’être les premiers.

Apollo 11 n’était pas la première tentative de la NASA pour atteindre la Lune. Il y a eu de nombreuses autres tentatives infructueuses avant cela. Et quelques vies perdues. Et c’est précisément sur ce point que l’agence spatiale américaine se concentre, sur la sécurité totale.

Comme cela a été dit à maintes reprises, atterrir sur la Lune n’est pas facile. Seule la NASA a réussi à amener des humains sur notre satellite. Mais il y a aussi très peu d’agences spatiales qui ont réussi à y atterrir, même avec des engins spatiaux sans pilote.

Beaucoup ne le savent pas, mais l’Union soviétique a été le premier pays à faire atterrir un objet construit par l’homme sur la Lune. Il l’a fait en 1959, à la tête de la NASA, qui 10 ans plus tard a fait un pas en avant avec le premier atterrissage humain sur notre satellite. Et tout cela sous le couvert de la guerre froide, avec des pressions politiques qui ne regardaient pas les moyens d’arriver au bout, la conquête du satellite naturel de la Terre.

Plusieurs pays ont tenté et réussi à atteindre le sol lunaire

La vérité est que depuis lors, plusieurs pays ont déjà réussi à placer des robots et des sondes sur le sol lunaire. Il n’y en avait pas beaucoup, donc vous voyez qu’en plus d’être cher, c’est très complexe. La Chine, par exemple, a également effectué plusieurs voyages sur la Lune. En effet, grâce au programme Chang’e, il a franchi des étapes telles que la germination d’une graine dans un environnement lunaire inhospitalier ou l’atterrissage de l’autre côté du satellite.

Cependant, le premier pays asiatique à placer un objet sur la Lune a été le Japon. C’est arrivé en 1990, avec la sonde Hiten. Depuis, ils ont envoyé plusieurs autres objets, même s’ils ne sont restés qu’en orbite autour de la Lune.

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Le vaisseau spatial sans pilote japonais Hiten, anciennement appelé MUSES-A, a été lancé le 24 janvier 1980 par une fusée M-3SII-5 lancée depuis le centre spatial de Kagoshima.

Et enfin, il ne faut pas oublier l’Inde, puisque son agence spatiale a également réussi à faire atterrir un objet sur la Lune : l’atterrisseur Chandrayaan-1.

Des quêtes qui ont échoué bien avant Artemis

Artemis a pour l’instant collecté de nombreuses informations pertinentes pour le programme lui-même, et a également retardé certaines versions. Cependant, cela ne veut pas dire qu’Artemis, en tant que programme, est compromis. Les scientifiques font simplement attention à ne pas perdre la fusée SLS et la capsule Orion dans la première phase de la mission.

Il est important de rappeler que 93 milliards de dollars sont déjà investis, ce qui, au taux de change actuel, représentera environ 93 milliards d’euros. Apollo 11, avec sa capsule et sa fusée, a effectué un travail réussi sans problèmes majeurs. Cependant, ce programme a connu de nombreuses tentatives infructueuses, comme nous pouvons le voir ici dans ce compendium.

L’un des premiers s’est produit en 1958, lorsque les États-Unis ont tenté de lancer un satellite en orbite autour de la Lune. La tentative a été un échec, car la fusée Vanguard a explosé 73 secondes après son lancement.

Trois autres tentatives ont été faites pour faire la même chose, mais elles ont toutes abouti au même résultat. Ce n’est qu’un an plus tard que le succès est au rendez-vous.

Presque simultanément, l’Union soviétique a commencé à étudier comment faire atterrir délibérément un vaisseau spatial sur la Lune. Les premières tentatives ont été infructueuses, la fusée explosant peu de temps après son lancement, et il a également fallu un an pour réussir.

Quand les deux pays étaient dans une course à l’espace, pour savoir qui gagnait, tout paraissait plus simple. L’échec était toujours ou presque toujours caché. La NASA a profité des années 1960 pour lancer le programme Ranger. Ce programme consistait à envoyer des sondes pour étudier la Lune puis à la heurter délibérément.

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Le problème est que les six premiers ont échoué pour différentes raisons. La bonne nouvelle est que les trois derniers ont été couronnés de succès.

Plus tard, dans le but d’envoyer des humains sur la Lune, les missions Surveyor de la NASA ont été lancées. Il y avait 7 missions au total, mais deux d’entre elles ont été annulées après une panne de moteur dans l’une et une perte de communications avec la Terre dans une autre.

Mais les vols spatiaux habités n’étaient pas seulement le désir des États-Unis. L’Union soviétique rêvait également de la même chose, alors en 1968, ils ont lancé le vaisseau spatial Zond 6 pour recueillir les informations nécessaires à cet exploit tant attendu. Malheureusement, il y a eu plusieurs problèmes, dont le mauvais placement d’une de ses antennes et la dépressurisation du vaisseau spatial.

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Pour toutes ces raisons, si un être humain avait été à bord, il serait mort dans la tentative.

Succès et échecs du programme Apollo

Comme cela se fait avec Artemis, les missions Apollo ont également subi des tests avant d’emmener des humains sur la Lune. Tout d’abord, trois vols sans pilote ont été effectués, destinés à tester l’adéquation du lanceur et du module de commande. De plus, des tests opérationnels et de sécurité ont été effectués pour le futur équipage des missions.

Ces premiers vols sans pilote étaient ceux des missions Apollo 4, Apollo 5 et Apollo 6, et seraient équivalents à cette première mission Artemis, qui a déjà été annulée deux fois.

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Apollo 7 a ensuite effectué un retour habité pour analyser les performances du module de commande. Cependant, il n’a pas tourné autour de la Lune. Cela a été fait par Apollo 8, avec une mission équivalente prévue pour Artemis en 2024.

Apollo 9 a ensuite effectué, en orbite terrestre basse, une simulation de ce que seraient les manœuvres nécessaires pour atterrir sur la Lune, laissant Apollo 10, qui a effectué la quasi-totalité de la mission, à l’exception de la descente vers le sol lunaire.

Le moment que le monde attendait le plus a été atteint avec la mission Apollo 11 : 20 juillet 1969 : Un pas de géant pour l’humanité.

Apollo 11 emmène le premier homme sur la lune

Apollo 11 était un vol spatial habité américain responsable du premier alunissage. Les astronautes Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont posé le module lunaire Eagle le 20 juillet 1969 à 20h17 UTC. Armstrong est devenu le premier humain à poser le pied sur la surface lunaire six heures plus tard le 21, suivi d’Aldrin vingt minutes plus tard.

Les deux ont passé environ deux heures et quinze minutes à l’extérieur du vaisseau spatial et ont collecté 21,5 kilogrammes de matériel à ramener sur Terre. Michael Collins a piloté seul le module de commande et de service Columbia en orbite autour de la Lune alors que ses compagnons étaient en surface. Armstrong et Aldrin ont passé un total de 21 heures et demie sur la Lune jusqu’à ce qu’ils soient réunis avec Collins.

Image des astronautes Armstrong, Collins et Aldrin

De gauche à droite Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin. Pourquoi Armstrong est-il parti le premier ?

La mission a été lancée par une fusée Saturn V depuis le John F. Kennedy Space Center en Floride à 13 h 32 UTC le 16 juillet et était la cinquième mission habitée du programme Apollo de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Le vaisseau spatial Apollo se composait de trois parties : un module de commande avec une cabine pour trois astronautes, la seule partie qui est revenue sur Terre ; un module de service, qui supportait le module de commande avec propulsion, énergie électrique, oxygène et eau ; et un module lunaire divisé en deux étapes, une descente vers la Lune et une ascension pour remettre les astronautes en orbite.

Les astronautes ont été envoyés vers la Lune par le troisième étage de Saturne V, se séparant du reste de la fusée et voyageant pendant trois jours jusqu’à ce qu’ils entrent dans l’orbite de la Lune. Armstrong et Aldrin se sont ensuite rendus à l’Aigle, ont atterri à Mare Tranquillitatis (mer de la tranquillité) et ont passé une journée en surface.

Les astronautes ont utilisé l’étage d’ascension du module lunaire pour sortir de la Lune et s’amarrer à Columbia. L’Aigle a été abandonné avant d’effectuer les manœuvres qui les ont mis sur une trajectoire de retour vers la Terre. Ils sont revenus sains et saufs et ont atterri dans l’océan Pacifique le 24 juillet après huit jours dans l’espace.

L’atterrissage a été retransmis en direct à la télévision dans le monde entier. Armstrong a marché sur la surface lunaire et a prononcé les mots célèbres : « C’est un petit pas vers [um] homme, un pas de géant en avant pour l’humanité. » Apollo 11 a mis fin à la course à l’espace et a atteint l’objectif national américain fixé en 1961 par le président John F. Kennedy de « avant la fin de cette décennie, faire atterrir un homme sur la lune et l’amener en toute sécurité vers la terre ».

Les trois astronautes ont été accueillis par de grandes célébrations aux États-Unis et dans le monde, recevant diverses décorations et distinctions.

Depuis lors, la Lune a été étudiée en profondeur par cinq autres missions Apollo. Il aurait dû y en avoir six, mais Apollo 13 a dû être interrompu en raison d’une rupture du réservoir d’oxygène dans le module de service deux jours après la mission. Heureusement, aucun des membres de l’équipage n’a été perdu.

Et Artémis ?

Comme décrit ci-dessus, voyager vers la Lune n’est pas facile. Si c’était le cas, simple, bon marché et facile, alors l’humanité y serait allée plusieurs fois au cours des 50 dernières années. Mais cela ne signifie pas que ce que les missions Apollo ont réalisé est un canular. Ils l’ont fait après de nombreuses tentatives, certaines réussies et d’autres infructueuses, et heureusement sans perte de vie humaine.

Depuis lors, il y a eu de nombreux changements dans la course à l’espace. Pour commencer, alors que chaque pays a toujours ses propres objectifs et ambitions, l’importance d’unir ses forces a été découverte. C’est pourquoi le programme Artemis est une collaboration internationale, composée d’un grand nombre d’agences spatiales.

Image Artemis de la NASA avec le SLS et le vaisseau spatial Orion

De plus, les progrès de la technologie spatiale ont été brutaux au cours de ces décennies. Nous avons de meilleurs vaisseaux spatiaux et de meilleures fusées. Il suffit de regarder les caractéristiques de la SLS, la fusée la plus puissante jamais créée. Mais c’est précisément cette sophistication qui demande beaucoup d’entretien.

De nombreux facteurs doivent être pris en compte avant de lancer ces chefs-d’œuvre d’ingénierie dans l’espace. Lorsqu’ils seront publiés, ils seront publiés avec de nombreuses garanties, mais ils doivent d’abord être réglés. Malheureusement, un capteur défaillant et quelques fuites de carburant ont obligé à patienter encore un peu.

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