Quelle est la probabilité qu’un être humain soit tué par un débris spatial ?

Imagem de lixo espacial a cair na Terra

Les débris spatiaux ont de plus en plus d’impact sur nos vies et peuvent être un problème de plusieurs ordres, commençant même à tomber sur la tête des gens, littéralement. Bien sûr, actuellement, le risque que quelqu’un soit tué par ce type de débris tombant du ciel peut sembler ridiculement faible. Après tout, personne n’est encore mort d’un tel accident, bien qu’il y ait eu des cas de blessures et de dommages matériels.

Alors, la question demeure : avec l’augmentation des lancements de satellites, de fusées et de sondes dans l’espace, faut-il commencer à prendre ce risque au sérieux ?

Image de débris spatiaux tombant sur Terre

Environ 5 tonnes de poussière extraterrestre tombent sur Terre chaque année

Une nouvelle étude, publiée dans Nature Astronomy, a émis l’hypothèse des causalités de la chute de pièces de fusée au cours des dix prochaines années.

Chaque minute de chaque jour, des débris de l’espace pleuvent sur nos têtes – un danger dont nous ignorons presque complètement. Des particules microscopiques provenant d’astéroïdes et de comètes glissent dans l’atmosphère pour atterrir inaperçues sur la surface de la Terre. Il y a un récit qui nous dit que chaque année, environ 40 000 tonnes de poussière provenant de corps qui se trouvent dans l’espace tombent au sol chaque année, avec plus de 5 tonnes de corps extraterrestres.

Bien que ce ne soit pas un problème pour nous, de tels débris peuvent endommager les engins spatiaux – comme cela a été récemment signalé pour le télescope spatial James Webb.

De temps en temps, un échantillon plus gros arrive sous forme de météorite, et finalement, une fois tous les 100 ans environ, un corps de plusieurs dizaines de mètres de diamètre parvient à se frayer un chemin à travers l’atmosphère pour creuser un cratère.

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Et très rarement, heureusement, des objets de la taille de kilomètres peuvent atteindre la surface, causant la mort et la destruction – comme en témoigne le manque de dinosaures qui parcourent la Terre aujourd’hui. Ce sont des exemples de débris spatiaux naturels dont l’arrivée incontrôlée est imprévisible et répartie plus ou moins uniformément sur le globe.

Il y a 10 % de chances que des débris spatiaux touchent un humain au sol

La nouvelle étude, cependant, a enquêté sur l’arrivée incontrôlée de débris spatiaux artificiels, tels que des étages de fusées largués, associés aux lancements de fusées et de satellites.

En utilisant la modélisation mathématique des inclinaisons et des orbites des pièces de fusée dans l’espace et la densité de population en dessous, ainsi que 30 ans de données provenant de satellites passés, les auteurs ont estimé où les débris de fusée et autres débris spatiaux atterrissent lorsqu’ils atterrissent. vers la terre.

Ils ont constaté qu’il existe un risque faible mais significatif que les pièces réapparaissent au cours de la prochaine décennie. Mais cela est plus susceptible de se produire aux latitudes méridionales qu’aux latitudes septentrionales. En fait, l’étude a estimé que les corps de fusées sont environ trois fois plus susceptibles d’atterrir sous les latitudes de Jakarta en Indonésie, de Dhaka au Bangladesh ou de Lagos au Nigeria que ceux de New York aux États-Unis, de Pékin en Chine ou de Moscou en Russie.

Les auteurs ont également calculé une « espérance de victimes » – le risque pour la vie humaine – au cours de la prochaine décennie à la suite de rentrées incontrôlées de roquettes.

En supposant que chaque rentrée disperse des débris mortels sur une surface de dix mètres carrés, ils ont constaté qu’il y a une probabilité de 10% d’une ou plusieurs victimes au cours de la prochaine décennie, en moyenne.

Alors de temps en temps, jetez un coup d’œil à l’espace au-dessus de votre tête. Certaines « rencontres rapprochées » peuvent apparaître.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :