Pourquoi avons-nous des empreintes digitales, vous savez?

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Non, ces empreintes digitales n’ont pas évolué chez l’être humain pour qu’il puisse être identifié lorsqu’il déverrouille son smartphone, la porte ou lorsqu’il répond devant un tribunal, encore moins pour certifier sa carte de citoyen. Il y a une explication qui nous dit exactement comment nous sommes arrivés à ce marqueur biologique.

empreinte digitale

L’empreinte digitale en dit long sur l’être humain dès le ventre de sa mère

L’être humain possède plusieurs caractéristiques biométriques utilisées au quotidien de la manière la plus banale possible. Qu’il s’agisse d’identifier des criminels, de lire votre doigt pour déverrouiller votre téléphone ou d’ouvrir une porte avec l’iris, tout cela est devenu simple d’accès. Cependant, quelqu’un s’est-il demandé pourquoi nous naissons avec ces empreintes digitales ?

Le texte très éclairant de Discover Magazine nous apporte ce déclic afin que nous puissions remettre en question quelque chose auquel nous n’avions clairement jamais pensé et comment tout cela s’est produit. Bien sûr, le sujet n’est pas étrange, en fait, vous devez sûrement avoir entendu dire qu’il n’y a pas deux empreintes digitales identiques, même si elles sont laissées par des jumeaux identiques. C’est parce que les caractéristiques trouvées dans nos doigts et nos orteils sont le résultat à la fois de la nature et de l’acquis, pour ainsi dire.

L’environnement intra-utérin est responsable de plus de 100 petites variations que l’on peut retrouver dans une empreinte digitale. Ces marques de minuties incluent les ponts de crête, des renflements influencés par des choses comme la densité du liquide amniotique se déplaçant à l’intérieur de l’utérus.

D’autre part, les scientifiques attribuent la forme générale des empreintes digitales – généralement classées comme verticille, boucle ou arc – à la génétique. Et cela indique que nous avons évolué pour les avoir.

1676063704 540 Pourquoi avons nous des empreintes digitales vous savez

Évolution des empreintes digitales

Une étude publiée dans Cell Press l’année dernière a analysé l’ADN de plus de 23 000 personnes et a découvert que plus de 40 régions différentes du génome sont associées à des empreintes digitales. Étonnamment, l’une des régions les plus importantes s’est avérée être également responsable de la régulation du développement de membres entiers.

Mais seuls quelques animaux sélectionnés (lire : nos plus proches cousins ​​primates et, pour une raison quelconque, les koalas) développent ces modèles uniques, et le reste du règne animal semble bien se porter.

Cela soulève la question : pourquoi avons-nous évolué pour les avoir en premier lieu ?

Pendant longtemps, il y a eu deux courants de pensée fondamentaux. Certains scientifiques pensaient que les rainures amélioraient notre sens du toucher ; d’autres ont fait valoir qu’ils nous permettaient de mieux saisir les surfaces. Analysons.

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Chez l’homme, la perception tactile des textures fines (échelle spatiale < 200 micromètres) est médiée par les vibrations cutanées générées lorsque le doigt balaie la surface.

Avantages de l’impression numérique

En 2009, une équipe de chercheurs a eu recours à la physique pour prouver que la première est vraie. Après avoir frotté un doigt artificiel sur une surface à motifs et noté les fréquences auxquelles il vibrait, l’équipe a rapporté dans Science que certaines vibrations étaient 100 fois plus fortes que celles produites par un bout de doigt lisse.

D’un point de vue évolutif, une compréhension plus détaillée de choses comme les textures et les formes est certainement bénéfique. Cela a peut-être, par exemple, permis à nos anciens ancêtres de faire la distinction entre les aliments sains et les aliments pourris, recouverts d’une couche ultra-mince de moisissure floue.

Bien sûr, cette dernière école de pensée semble également logique – les crêtes génèrent plus de surface sur vos doigts, tout comme les traces de pneus qui empêchent votre voiture de glisser hors de la route, augmentant ainsi la friction et, à son tour, En fin de compte, traction.

Mais les chercheurs à l’origine d’une autre étude de 2009, publiée dans le Journal of Experimental Biology, n’étaient pas d’accord. Ils ont constaté que, par rapport à une peau complètement plate, la présence de ces motifs réduit efficacement la zone de contact d’un facteur d’un tiers. Affaire classée?

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Un thermomètre à portée de main ?

Pas prêt à rejeter tout «l’argument de l’attraction», cependant, une autre étude a récemment sondé la capacité du bout des doigts à réguler l’humidité.

Il est bien documenté que cette partie du corps humain a une densité de glandes sudoripares plus élevée que partout ailleurs, alors l’équipe de chercheurs a pris une image laser de six volontaires qui ont touché le verre pour savoir pourquoi.

Ils ont découvert qu’au contact de surfaces lisses, les pores sudoripares renforcent notre adhérence, garantissant ainsi une hydratation suffisante de la peau. Cependant, lorsque votre prise est suffisamment forte, ces pores sont efficacement bloqués par la surface de tout ce que vous tenez, empêchant ainsi la libération de trop de sueur.

De même, les chercheurs disent qu’en touchant une surface déjà trop humide et peut-être un peu glissante, les rainures dirigent l’excès d’eau vers la base du bout des doigts et loin de celle-ci. C’est vraiment le meilleur des deux mondes !

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