Perséides 2022 : Pensez à vos souhaits, une pluie d’étoiles « filantes » arrive

Ilustração Perseidas 2022 ou chuva de estrelas

Les Perséides, ou « Larmes du Saint-Laurent », sont l’une des explosions d’étoiles estivales les plus populaires visibles dans tout l’hémisphère nord. Dans quelques jours, les conditions météorologiques seront idéales pour votre observation. Alors, pensez à un vœu, car ce sera un spectacle à retenir.

Afin de pouvoir détecter et comprendre le mouvement de ces météores dans le ciel nocturne, il faut avant tout choisir le lieu idéal pour leur observation et savoir exactement dans quelle direction regarder dans le ciel étoilé. Mais après tout, quelle est l’origine de ces météores ?

Illustration des Perséides 2022 ou de la douche étoilée

Perséides… la pluie d’étoiles d’été

Pour un autre été, les Perséides approchent pour nous permettre de contempler avec admiration l’une des pluies de météores les plus attendues de l’année. Cette fois, ce fameux événement astronomique atteindra son apogée entre la nuit du 12 au 13 août.

Les Lágrimas de São Lourenço, ainsi appelés parce qu’ils coïncident avec le saint le 10 août, ont lieu entre le 17 juillet et le 24 août. Cependant, cette année, ils ne seront pas les seuls à défiler dans le ciel, car ils seront rejoints par la dernière super lune de l’année, connue sous le nom de lune esturgeon.

Illustration de l'orbite de poussière de la traînée de comètes qui nous apportera les Perséides 2022

Quelles sont les étoiles filantes des Perséides ?

Les Perséides sont considérés comme une pluie d’étoiles. Cet événement astronomique de grande attraction coïncide avec la saison estivale dans l’hémisphère nord, qui offre généralement des nuits claires, tempérées et, en général, agréables, s’inscrivant dans la période de vacances de la plupart des gens.

Cette « pluie d’étoiles » illumine le ciel nocturne des mois d’été depuis plus de deux mille ans, puisque c’est à cette période de l’année que l’orbite terrestre croise la traînée de poussière et de minuscules particules de glace provenant de la queue du Terre Comète 109P/Swift-Tuttle.

Ce nom a été nommé d’après les astronomes Lewis Swift et Horace P. Tuttle, les découvreurs de sa présence et de son orbite le 19 juillet 1863.

Chaque année, la Terre passe par ce sentier et une partie des fragments de roche pénètre dans notre atmosphère, générant la pluie d’étoiles. 109P/Swift-Tuttle voyage autour du Soleil, accomplissant une révolution tous les 133 ans, et étant son orbite très excentrique – elle va au-delà de l’orbite de Pluton – son dernier passage à travers le système solaire interne remonte à 1992.

Ce voyage fait que des milliers de météores frappent notre atmosphère à des vitesses de plus de 210 000 kilomètres par heure, nous laissant avec le faisceau de lumière qui a fasciné les astronomes à travers l’histoire.

Ces météoroïdes (fragments de la comète ou de l’astéroïde), dont la plupart ont la taille d’un grain de sable, peuvent atteindre des températures allant jusqu’à 5 000 degrés Celsius en raison de leur collision avec l’atmosphère terrestre, ce qui provoque ensuite leur désintégration.

Quel sera le meilleur moment et le meilleur endroit pour profiter de cet événement ?

Au cours des prochaines semaines, mais surtout dans les nuits du 12 et 13 août 2022, le ciel nocturne sera « percé », en moyenne, par 110 météores par heure en provenance des Perséides. Le taux d’activité maximum pourrait même atteindre 200 météores par heure !

On pense que les molécules se dissolvent à environ 100 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre, loin de l’observateur. La friction avec les gaz atmosphériques enflamme et vaporise les météores qui émettent un grand flash en quelques fractions de seconde. Par conséquent, ce ne sont pas des étoiles dans le vrai sens du terme, mais des particules de poussière incandescentes, comme mentionné ci-dessus.

Pour profiter de la pluie d’étoiles, il est conseillé de se rendre dans un endroit sombre, loin de la pollution lumineuse des villes. Attendez un peu que vos yeux s’habituent à l’obscurité. Évitez les endroits avec beaucoup d’arbres, de bâtiments ou de montagnes, car la visibilité du phénomène astronomique peut être compromise.

Après avoir trouvé l’endroit idéal et propice à une observation fructueuse, il est temps de se coucher, d’attendre au moins minuit et de diriger l’observation vers les zones les plus sombres du ciel, dans la direction opposée à la Lune, normalement vers le nord-est. Le meilleur moment pour contempler les Perséides sera entre minuit et les premières lueurs de l’aube.

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