L’ingénieur Masimo impliqué dans l’interdiction de l’Apple Watch a demandé un emploi à Tim Cook

Imagem Apple Watch Ultra 2 com medição de oxigénio no sangue, supostamente desenvolvido pela Masimo e roubado por Marcelo Lamego

Apple n’a pas le droit de vendre l’Apple Watch dans ses magasins aux États-Unis. Bien qu’il ait déjà fait appel de la décision de la Commission américaine du commerce international (ITC), le géant de Cupertino ne pourra pas revenir sur la décision, qui résulte d’un long litige en matière de brevets entre Apple et la société de dispositifs médicaux Masimo. Fait intéressant, on a appris qu’un ingénieur Masimo impliqué dans la saga de l’interdiction des montres intelligentes avait demandé un emploi à Tim Cook.

Image Apple Watch Ultra 2 avec mesure de l'oxygène dans le sang, prétendument développée par Masimo et volée par Marcelo Lamego

Alors que la saga américaine d’interdiction de l’Apple Watch se poursuit, nous en apprenons davantage sur ce qui a exactement conduit la société de technologie médicale Masimo à intenter une action en justice contre Apple il y a des années.

Un nouveau rapport de Bloomberg a révélé comment Marcelo Lamego, l’un des meilleurs ingénieurs de Masimo, a été embauché par Apple après avoir envoyé un e-mail à Tim Cook.

Embaucher un ingénieur qui pourrait poser plus de problèmes à Apple

Marcelo Lamego, un Brésilien titulaire d’un doctorat en génie électrique de l’Université de Stanford, a rejoint Masimo en 2003 en tant que chercheur scientifique. En 2006, il devient directeur technologique chez Cercacor, « une société dérivée de Masimo ». Il y a travaillé jusqu’en janvier 2014, date à laquelle il a quitté l’entreprise pour rejoindre Apple.

Cependant, l’histoire de la façon dont il a été embauché par Apple et de son rôle est assez intrigante – et fait désormais partie des documents juridiques dans le litige entre Apple et Masimo.

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Apple a contacté Marcelo au sujet d’une éventuelle embauche début 2013, lorsque les dirigeants des deux sociétés s’étaient rencontrés pour parvenir à un accord. L’ingénieur a d’abord rejeté l’offre, mais a changé d’avis après que le PDG de Masimo a refusé de lui proposer un meilleur poste dans l’entreprise. Lorsque cela s’est produit, Marcelo a envoyé un e-mail au PDG d’Apple, Tim Cook, pour lui demander un emploi.

J’ai développé plusieurs dispositifs médicaux au cours des 10 dernières années et je suis absolument certain que je pourrais apporter une valeur ajoutée significative à l’équipe Apple si j’avais l’opportunité d’en faire partie. Je crois fermement que nous pouvons développer la prochaine vague technologique qui fera d’Apple la marque n°1 sur le marché de la médecine, du fitness et du bien-être.

L’enquêteur Marcelo Lamego a déclaré dans l’e-mail adressé à Tim Cook.

L’ingénieur en savait-il plus que l’entreprise ne le pensait ?

Masimo et Apple ne sont jamais parvenus à un accord pour partager des technologies, mais Apple développait déjà l’Apple Watch et a décidé d’embaucher Lamego pour l’aider dans le projet. Outre Lamego, une vingtaine d’autres employés de Masimo ont été embauchés par Apple à l’époque.

Marcelo a officiellement rejoint l’équipe R&D d’Apple en janvier 2014, mais n’a travaillé dans l’entreprise que sept mois. Steve Hotelling, un cadre de longue date d’Apple qui prend maintenant sa retraite, a déclaré dans le rapport que Marcelo « ne s’intégrait pas à l’entreprise » car il « était en conflit avec les managers, exigeait des budgets de plusieurs millions de dollars et souhaitait avoir la possibilité d’embaucher ses propres ingénieurs sans approbation. »

Selon les avocats de Masimo, l’ingénieur n’avait aucune réelle connaissance de la manière de développer la fonctionnalité oxygène sanguin qui intéressait Apple, mais il partageait ce qu’il savait de Cercacor et Masimo.

L’Apple Watch a été annoncée en septembre 2014, mais uniquement avec des capacités de base de surveillance de la fréquence cardiaque. Le capteur de niveau d’oxygène dans le sang n’est devenu une réalité qu’en 2020 avec l’Apple Watch Series 6. Pendant ce temps, Marcelo a créé sa propre entreprise, True Wearables, et a lancé un appareil appelé Oxxiom pour la surveillance continue des niveaux d’oxygène dans le sang.

Masimo a poursuivi la startup et a réussi à empêcher l’entreprise de vendre le produit. Après cela, avec des rumeurs selon lesquelles Apple développait un nouveau modèle d’Apple Watch doté d’un capteur d’oxygène dans le sang, Masimo a accusé Apple d’avoir volé sa technologie en embauchant ses meilleurs ingénieurs.

L’entreprise de technologie médicale souhaitait d’abord qu’Apple paie plus de 3 milliards de dollars de dommages et intérêts. Apple a travaillé sur des moyens de contourner l’interdiction de l’Apple Watch aux États-Unis par des moyens légaux ainsi qu’une mise à jour logicielle. Les deux sociétés devraient revenir devant les tribunaux fin octobre si elles ne parviennent pas à un accord d’ici là.

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