Les astrophysiciens peuvent détecter les engins spatiaux voyageant plus vite que la lumière

Ilustração de nave detetada via análise ondas gravitacionais

Une équipe de scientifiques du Laboratoire de propulsion avancée pour la physique appliquée (APL-AP) affirme dans une étude récente que les ondes gravitationnelles peuvent également être utilisées pour rechercher une vie intelligente dans l’espace. Ils peuvent même détecter le mouvement d’engins spatiaux avancés.

Les chercheurs affirment que la puissance des observatoires d’ondes gravitationnelles actuels, combinée à ceux à venir, permettra de créer un système de détection capable d’analyser toutes les étoiles de la Voie lactée (entre 100 et 200 milliards) pour les signaux de propulsion qui dépassent la vitesse de la lumière.

Illustration d'un navire détecté par analyse des ondes gravitationnelles

Les ondes gravitationnelles pourraient révéler une vie intelligente dans la Voie lactée

Les scientifiques du Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) ont détecté des signaux d’ondes gravitationnelles pour la première fois en 2016. Cette étape, qui leur a valu le prix Nobel en 2017, a été une révolution en astrophysique, confirmant les prédictions d’Einstein dans sa théorie de la relativité générale. et corriger certaines de ses erreurs.

De grands événements spatiaux, comme la fusion de deux trous noirs, provoquent des ondes invisibles qui se déplacent à la vitesse de la lumière et influencent les objets sur leur chemin. Désormais, les chercheurs de l’APL-AP affirment que LIGO, ainsi que les observatoires Virgo et KAGRA, peuvent être utilisés pour rechercher des ondes gravitationnelles créées par des engins spatiaux à accélération massive et/ou rapide, ou RAMAcraft, un nom qui fait référence au célèbre Arthur C. Le roman de science-fiction de Clarke « Rendez-vous avec Rama ».

La puissance combinée de ces observatoires, disent-ils, pourrait être utilisée pour créer un système de détection et de télémétrie RAMAcraft (RAMADAR) pour rechercher dans la Voie lactée des signes de systèmes de propulsion capables de propulser des engins spatiaux avec des moteurs de distorsion qui se déplacent plus vite que la vitesse de la lumière.

Tout système impliquant une grande accélération de masse émet des ondes gravitationnelles. De plus, la forme du signal émis dépend entièrement de la façon dont l’objet se déplace. Donc, si vous savez ce que vous voulez rechercher, vous savez exactement à quoi ressemblera le signal d’onde gravitationnelle. C’est ce qui nous permet de rechercher le vaisseau spatial RAMA.

a déclaré Luke Sellers, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de Californie à Los Angeles.

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Un système qui peut déjà être mis en pratique

Comme présenté, les vendeurs et leur équipe ont montré – dans un article à paraître dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society – comment les données LIGO existantes peuvent déjà être utilisées pour localiser des objets dans la Voie lactée avec une masse égale à celle de Jupiter (1,898 × ​​1024 tonnes métriques).

En outre, il a également été démontré que les chercheurs du SETI (Research Institute for Extraterrestrial Intelligent Life) pouvaient utiliser les mêmes données LIGO pour rechercher des objets d’une masse égale à celle de la Lune terrestre (7 342 × 1019 tonnes métriques) dans les systèmes stellaires proches.

Sur la base de la nature des signaux d’ondes gravitationnelles, ils pourraient révéler des indices de mégastructures ou des indices d’une civilisation de type II sur l’échelle de Kardashov.

Certains des chiffres cités dans l’étude concernent des structures assez massives, mais il est également possible de voir des choses plus petites si elles sont plus proches de la Terre. Selon l’étude, nous pouvons voir des masses de Jupiter jusqu’à environ 10-100 kiloparsecs, ce qui couvre toute la galaxie, mais nous pouvons également voir des objets de la taille de la lune jusqu’à 1-10 parsecs, ce qui se situe dans la plage des étoiles les plus proches, comme Proxima Centauri.

A expliqué Luke Sellers.

Un nouvel équipement pourrait être un tournant dans la recherche de la vie extraterrestre

L’évolution technologique, appuyée sur les connaissances acquises et affinées avec les savoir-faire passés, permet d’équiper des observatoires de nouvelle génération, comme l’Antenne Spatiale Interféromètre Laser (LISA), l’Observatoire d’Ondes Gravitationnelles Interféromètre Deci-Hertz (DECIGO), le Big Bang Observatory (BBO) ou Pulsar Timing Arrays (PTA) pourraient nous donner la sensibilité nécessaire pour détecter ces engins.

On estime que la sensibilité de ces appareils sera jusqu’à 100 fois supérieure pour les ondes gravitationnelles à basses fréquences et augmentera d’un million de fois la capacité de recherche de RAMAcrafts. Cela élargirait considérablement les capacités de SETI, qui recherche actuellement des signes de vie intelligente à partir de signaux électromagnétiques, principalement des ondes radio.

Les chercheurs affirment que ce travail n’est que le premier d’une série examinant comment les ondes gravitationnelles pourraient être utilisées pour rechercher des preuves d’une vie avancée dans l’Univers.

À l’avenir, Sellers et son équipe examineront comment les données LIGO pourraient être utilisées pour détecter des objets plus petits plus proches de la Terre.

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