Le télescope spatial James Webb enregistre l’univers sur un SSD de 68 Go

Ilustração do Telescópio Espacial James Webb que tem um SSD de 68 GB

James Webb est un chef-d’œuvre de la technologie. Il a fallu plus de 25 ans entre la conception et le moment où le télescope spatial nous a montré une image de l’univers profond comme nous ne l’avions jamais vue auparavant. Cet équipement, qui se trouve à 1,5 million de kilomètres de la Terre, embarque un SSD de 68 Go. Ce stockage relativement petit est cependant suffisant pour gérer les images capturées en une journée.

Avec tant de technologies tournées vers un « nouvel ancien univers », ce stockage n’est-il pas « rare » pour des équipements qui coûtent plus de 10 milliards de dollars ?

Illustration du télescope spatial James Webb doté d'un SSD de 68 Go

Avec le télescope spatial James Webb (JWST) maintenant allumé et capturant des images spectaculaires, il est naturel de se demander où le JWT détient une telle richesse d’images. La réponse est simple : stockez-le sur un SSD de 68 Go.

Bien sûr, nous parlons d’une unité de stockage qui est installée dans un télescope bombardé par des radiations et qui fonctionne à une température inférieure à 50 degrés au-dessus du zéro absolu (-370 degrés F). Par conséquent, le SSD, comme toutes les autres pièces, doit être protégé des radiations et survivre à un processus de certification exhaustif. Ce n’est pas un SSD « du rayon de l’hypermarché ».

De plus, comme l’a noté la NASA, le télescope transmettra « au moins » 28,6 Go de données deux fois par jour. Par conséquent, le disque ne permet pas beaucoup de stockage mais, contrairement à Hubble, les communications avec la Terre sont très rapides pour décharger le matériel collecté.

Le SSD de James Webb est plus lent que le vôtre à la maison

Comme nous l’avons mentionné, nous avons affaire à une technologie conçue pour être bombardée de radiations, pour fonctionner à des températures inférieures à zéro et loin de chez nous. Vous ne pouvez pas y aller et le changer s’il tombe en panne.

Bien qu’il soit super robuste et résilient, il n’est pas aussi rapide que les SSD grand public comme ceux que nous avons dans nos ordinateurs. Avec autant d’informations capturées, l’unité peut être remplie en seulement 120 minutes en utilisant la commande 48 Mbps du sous-système de télescope et de manipulation de données (ICDH).

Dans le même temps, le JWST peut retransmettre des données vers la Terre à 28 Mbps via une connexion en bande Ka de 25,9 Ghz au Deep Space Network.

Image matérielle de James Webb

Le matériel du télescope spatial James Webb est prêt à résister à des conditions extrêmes à 1,5 million de kilomètres de la Terre

Cela signifie que même s’il collecte beaucoup plus de données que Hubble n’en a jamais fait (environ 60 Go contre 1 ou 2 Go par jour), il peut transférer toutes ces données vers la Terre en environ 4,5 heures. Il le fait pendant deux fenêtres de contact de 4 heures par jour. Comme mentionné, chacun de ces transferts envoie 28,6 Go de données scientifiques à notre planète.

En d’autres termes, vous n’avez besoin que de suffisamment de stockage pour collecter une journée complète d’images – il n’est pas nécessaire de les conserver dans le télescope lui-même.

Mais… et il y a toujours un « mais », la NASA a un casse-tête. L’agence spatiale américaine estime que seulement 60 Go de stockage seront disponibles à la fin de la durée de vie de 10 ans du JWST en raison de l’usure et des radiations – et 3% de l’unité est utilisée pour le stockage des données d’ingénierie et de télémétrie. Cela laissera JWST avec une très petite marge.

Alors, avec ce « problème », atteindra-t-il une longévité comme celle de Hubble, c’est-à-dire qu’après 32 ans, il surprend toujours avec des images spectaculaires ?

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