L’astéroïde 2022 AP7, caché dans l’éclat du Soleil, pourrait un jour écraser la Terre

Ilustração de asteroide assassino que poderá destruir a Terra

Il y a des millions d’astéroïdes déjà identifiés, surveillés et les orbites calculées ne montrent aucun danger pour la Terre. Le problème, ce sont les inconnues, celles que nous ne voyons pas venir vers nous. Ce sont des roches suffisamment géantes pour provoquer des événements d’extinction de masse. Oui, ils ne peuvent pas être vus car ils sont cachés par la lumière du soleil.

Un exemple est l’objet « potentiellement dangereux » de 1,5 km de large, appelé 2022 AP7. C’est l’une des nombreuses grandes roches spatiales que les astronomes ont récemment découvertes près des orbites de la Terre et de Vénus.

Illustration d'un astéroïde tueur qui pourrait détruire la Terre

L’astéroïde « tueur » est en route vers la Terre

Plus nous en savons sur notre voisinage galactique, plus nous réalisons que la Terre « a eu de la chance ». Autrement dit, notre planète, heureusement, a été à l’abri des impacts catastrophiques pendant plusieurs millions d’années. Cependant, on sait qu’il n’est pas question de savoir si nous serons à nouveau une cible pour ces roches, ce qui est en question, c’est quand ce jour sera.

L’astéroïde 2022 AP7 traverse actuellement l’orbite terrestre alors que notre planète est du côté opposé au Soleil, mais les scientifiques disent que sur des milliers d’années, cette roche et la Terre commenceront lentement à traverser le même point le plus proche, augmentant ainsi les probabilités d’un impact catastrophique .

L’astéroïde, découvert aux côtés de deux autres astéroïdes géocroiseurs à l’aide de l’observatoire interaméricain Cerro Tololo au Chili, a été décrit dans une étude publiée le 29 septembre dans The Astronomical Journal.

Jusqu’à présent, nous avons trouvé deux gros astéroïdes géocroiseurs [NEAs] qui mesurent environ 1 km de diamètre, une taille que nous appelons des tueurs de planète. Les astéroïdes « tueurs de planètes » sont des roches spatiales suffisamment grosses pour provoquer une extinction de masse mondiale si elles devaient écraser la Terre.

L’auteur principal de l’étude, Scott Sheppard, astronome au Carnegie Institute for Science de Washington, DC, a déclaré dans un communiqué.

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Trouver ces roches est très compliqué

Pour découvrir ces astéroïdes, les astronomes ont entraîné la caméra à énergie noire du télescope Cerro Tololo Víctor M. Blanco de 4 mètres dans le système solaire interne. L’éblouissement du soleil rend les observations impossibles pendant la majeure partie de la journée, de sorte que les chercheurs n’avaient que deux fenêtres crépusculaires de 10 minutes chaque nuit pour faire leurs observations.

Seuls environ 25 astéroïdes avec des orbites complètement à l’intérieur de l’orbite terrestre ont été découverts à ce jour en raison de la difficulté d’observer à proximité de l’éblouissement du Soleil. Il ne reste probablement que quelques NEA de taille similaire à trouver, et ces gros astéroïdes non découverts ont probablement des orbites qui les maintiennent la plupart du temps dans les orbites de la Terre et de Vénus.

Sheppard a expliqué.

La NASA suit les emplacements et les orbites de quelque 28 000 astéroïdes, en les suivant avec l’ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System), une suite de quatre télescopes qui peuvent balayer tout le ciel nocturne toutes les 24 heures.

L’agence spatiale marque tout objet spatial dans un rayon de 193 millions de km de la Terre comme un « objet géocroiseur » et classe tout grand corps dans un rayon de 7,5 millions de km de notre planète comme « potentiellement dangereux ».

Depuis sa mise en ligne en 2017, ATLAS a repéré plus de 700 astéroïdes géocroiseurs et 66 comètes. Deux des astéroïdes détectés par ATLAS, 2019 MO et 2018 LA, ont en effet percuté la Terre, le premier a explosé au large de la côte sud de Porto Rico et le second a atterri près de la frontière entre le Botswana et l’Afrique du Sud. Heureusement, ces astéroïdes étaient petits et n’ont causé aucun dommage.

Au cours des 100 prochaines années, aucun astéroïde connu n’entrera en collision avec la Terre, mais qu’en est-il des autres astéroïdes ?

La NASA a estimé les trajectoires de tous les objets géocroiseurs au-delà de la fin du siècle. La Terre ne fait face à aucun danger connu de collision apocalyptique d’astéroïdes pendant au moins les 100 prochaines années, selon la NASA. Mais cela n’indique pas que les astronomes pensent qu’ils devraient arrêter de chercher.

En mars 2021, par exemple, un météore de la taille d’une boule de bowling a explosé au-dessus du Vermont avec la force de 200 kilogrammes de TNT. Encore plus dramatiquement, une explosion de météorite en 2013 au-dessus de Tcheliabinsk, en Russie, a généré une explosion à peu près égale à environ 400 à 500 kilotonnes de TNT, soit 26 à 33 fois l’énergie libérée par la bombe d’Hiroshima, et a blessé environ 1 500 personnes. .

Les agences spatiales du monde entier travaillent déjà sur les moyens possibles de dévier un astéroïde dangereux, si jamais nous nous dirigeons.

Le 26 septembre, le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) a redirigé l’astéroïde non dangereux Dimorphos, le déviant de sa trajectoire, modifiant l’orbite de l’astéroïde de 32 minutes lors du premier test du système de défense planétaire de la Terre.

La Chine a également suggéré qu’elle en était aux premiers stades de la planification d’une mission de redirection d’astéroïdes. En lançant 23 fusées Longue Marche 5 vers l’astéroïde Bennu, qui oscillera dans un rayon de 7,4 millions de km autour de l’orbite terrestre entre les années 2175 et 2199, le pays espère détourner la roche spatiale d’un impact potentiellement catastrophique avec notre planète. .

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