La Terre a « giflé » le vent solaire à 600 kilomètres par seconde

Ilustração vento solar a atingir a Terra

Nous ne vivons pas vraiment des temps paisibles. On parle de sécheresse extrême, de guerre, d’incendies, de crises économiques et même dans l’avion spatial notre étoile insiste pour fouetter la planète avec des vents solaires qui surprennent les scientifiques qui étudient ces phénomènes. Le cas le plus récent est celui d’une tempête solaire qui a frappé la Terre le week-end dernier. Sans crier gare, les vents « frappent » notre planète de manière totalement inattendue.

Dimanche, le champ magnétique terrestre a été frappé par un courant de vent solaire qui a atteint des vitesses de plus de 600 kilomètres par seconde.

Illustration du vent solaire frappant la Terre

Comme nous l’avons déjà mentionné, notre étoile est dans son 25e cycle et, lorsqu’il a commencé, les chercheurs ont prévenu que cette nouvelle période de 11 ans ne serait pas aussi calme que la dernière qui s’est achevée fin 2019.

Certains événements, comme l’éruption solaire de classe M4.4, ou l’éruption de classe X, survenue en 2021, montrent l’activité actuelle sur notre étoile. Soit dit en passant, nous avons vu que la semaine dernière, une tempête de classe G1 était prévue. Selon la NOAA, cet événement, qui nous est parvenu le 3 août, n’a causé aucun problème et son origine était due à un trou dans le soleil, comme expliqué ici.

Image d'aurores causées par des vents solaires frappant notre atmosphère

La Terre a pris une claque inattendue à plus de 600 kilomètres par seconde

Sans avertissement, la Terre a été frappée dimanche dernier par une forte rafale de vent solaire. Bien que ce ne soit pas terriblement alarmant – les tempêtes solaires frappent souvent notre planète et déclenchent des aurores spectaculaires -, ce qui est étrange, c’est que cette tempête était totalement inattendue.

Cet événement n’était pas prévu, les aurores qui en ont résulté ont donc été une surprise.

Rapporté à SpaceWeather.

Le vent solaire se produit lorsqu’un flux de particules et de plasma hautement énergétiques ne peut plus être retenu par la gravité du Soleil et éclate vers la Terre. Comme le fonctionnement de notre Soleil est encore largement inconnu, ces émissions proviendraient de grandes taches lumineuses sur le Soleil appelées « trous coronaux ». Ces événements qui se produisent sur l’étoile sont observés depuis longtemps et il y a un excellent travail de surveillance ici sur Terre.

Image des deux trous du Soleil

Grâce à cette attention portée aux trous, les scientifiques ont pu créer des « prédictions » de la météo spatiale. Ils peuvent déjà prédire quand ces tempêtes solaires ou éruptions solaires – également connues sous le nom d’éjections de masse coronale (CME) – arrivent. De plus, vous pouvez déjà voir à quel point ils seront puissants.

Cependant, cela ne signifie pas que le Soleil ne nous surprend pas et ne nous frappe pas sans avertissement comme il l’a fait ce week-end.

Mais comment cet impact des vents solaires sur notre planète a-t-il été détecté ?

Plus tôt dimanche, le Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) de la NASA a remarqué de légers courants de vent solaire, qui ont augmenté de manière significative et inattendue tout au long de la journée. La cause de cette tempête solaire est encore inconnue, mais SpaceWeather spécule qu’il pourrait s’agir de l’arrivée précoce du vent solaire qui devrait provenir d’un trou équatorial dans l’atmosphère du Soleil deux jours plus tard. Ou cela aurait pu être une éjection de masse coronale perdue (CME).

Une discontinuité dans les données de vent solaire à 0045 UT le 7 août suggère une onde de choc intégrée dans le vent solaire.

Aujourd’hui, le soleil actif produit tellement de petites explosions qu’il est facile d’ignorer les CME faibles se dirigeant vers la Terre.

C’est ainsi qu’il a décrit le service SpaceWeather.

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Il est intéressant de noter qu’à partir d’aujourd’hui, 9 août, le vent solaire à grande vitesse continue de battre le champ magnétique terrestre, avec des enregistrements montrant que la vitesse atteint 551,3 kilomètres par seconde. Cette nouvelle « attaque » sur notre bouclier naturel a commencé ce matin à 5h du matin.

La bonne nouvelle est que le vent solaire ne nous est pas nocif ici sur Terre. C’est parce que nous sommes protégés en toute sécurité par l’atmosphère de notre planète.

Cependant, lorsque le « clash » est fort, nos technologies peuvent en pâtir. C’est pourquoi on parle, et on l’a déjà vu, de problèmes avec les satellites de télécommunications et, dans les cas extrêmes, avec les réseaux électriques.

Tempête solaire classée G2

Ces vents ont été classés comme une tempête solaire modérée G2 – les tempêtes sont classées comme G1 à l’extrémité inférieure de l’échelle jusqu’à G5, qui est une tempête solaire puissante.

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Les tempêtes G2 peuvent affecter les systèmes électriques à haute latitude et pourraient avoir un impact sur les prévisions d’orbite des engins spatiaux, selon la météorologie spatiale.

C’est vrai que ça commence déjà à être une routine. En effet, cette année est surtout une année avec plusieurs événements de ce genre. Cependant, comme mentionné ci-dessus, ces 11 années du 25e cycle solaire ne seront pas paisibles.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :