La foudre a laissé sur Terre un minéral jamais vu ici !

Relâmpago

Nous savons déjà qu’à côté de nous, il y a littéralement un univers de choses à découvrir. Au fait, un géoscientifique a découvert un nouveau minéral laissé par la foudre. Et la vérité ! Il n’avait jamais été vu sur Terre.

Foudre

Après que la foudre a frappé un arbre dans un quartier de New Port Richey, Floride, États-Unis d’Amérique, un géoscientifique a découvert que la foudre nous avait laissé un cadeau : l’agression a entraîné la formation d’un nouveau matériau phosphoreux.

La nouvelle a été avancée par l’Université de Floride du Sud (USF), où enseigne le géoscientifique Matthew Pasek.

Nous n’avons jamais vu ce matériau se produire naturellement sur Terre – des minéraux similaires peuvent être trouvés dans les météorites et dans l’espace, mais nous n’avons jamais vu ce matériau exact nulle part.

Le professeur a expliqué, assurant que c’est la première fois que le matériau a été trouvé, sous forme solide, sur Terre, et qu’il pourrait débuter un nouveau groupe de minéraux.

Échantillon de la fulgurite formée à New Port Richey.  Photo de Matthew Pasek (USF)

Échantillon de la fulgurite formée à New Port Richey. Photo de Matthew Pasek (USF)

Dans une étude récente, Pasek explore comment des événements à haute énergie comme la foudre peuvent provoquer des réactions chimiques uniques et finalement aboutir à un nouveau matériau. Dans ce cas, un matériau qui fait la transition entre les minéraux spatiaux et les minéraux trouvés sur Terre.

Lorsque la foudre frappe un arbre, le sol explose généralement et l’herbe environnante meurt, formant une cicatrice et envoyant une décharge électrique à travers la roche, le sol et le sable à proximité, formant des fulgurites, également appelées « éclairs fossiles ».

Maintenant, quand, à New Port Richey, ils ont détecté la cicatrice de la foudre et ont trouvé cette fulgurite, ils ont décidé de la vendre, en supposant qu’elle aurait de la valeur. L’acheteur était Matthew Pasek.

Matthew Pasek, géoscientifique et professeur à l'USF

Matthew Pasek, géoscientifique et professeur à l’USF

Plus tard, le géoscientifique de l’USF s’est associé à Luca Bindi, professeur de minéralogie et de cristallographie à l’Université de Florence, en Italie, et ils ont commencé à étudier des minéraux inhabituels qui « portent l’élément phosphore, en particulier ceux formés par la foudre, pour mieux comprendre la haute phénomènes énergétiques ».

Il est important de comprendre la quantité d’énergie que la foudre a, car nous savons alors combien de dégâts la foudre peut faire, en moyenne, et à quel point elle est dangereuse.

Pasek a expliqué, ajoutant que, étant donné que la Floride est la « capitale de la foudre », la sécurité associée au phénomène est essentielle. Après tout, « si la foudre est assez forte pour faire fondre les roches, elle peut certainement faire fondre les gens aussi ».

La foudre a quitté la Terre une nouveauté pour la science

Selon une communication de l’USF, l’intérieur de la fulgurite abritait un matériau jamais détecté auparavant sur Terre. De plus, il n’a pas été possible de le recréer, en laboratoire :

Des chercheurs antérieurs ont indiqué que la réduction éclair du phosphate était un phénomène répandu au début de la Terre. Cependant, il existe un problème environnemental de stockage de phosphite sur Terre, de sorte que ces matériaux de phosphite solides sont difficiles à recréer.

A expliqué le chercheur Tian Feng, diplômé du programme de géologie de l’USF, qui a tenté en vain de recréer le matériau.

Selon Pasek, il est peu probable que ce matériau puisse être extrait, étant donné la rareté de sa présence naturelle. Cependant, Pasek et Bindi prévoient d’enquêter plus avant pour déterminer s’il pourrait être officiellement déclaré minéral.

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