James Webb a détecté du dioxyde de carbone sur une planète lointaine

Planeta WASP-39 b cuja atmosfera com dióxido de carbono foi detetada pelo Telescópio James Webb

Depuis son lancement, le télescope James Webb n’a cessé d’étonner les terriens avec les images incroyables qu’il capture de l’espace et de ses objets. En outre, il a également collecté de nombreuses informations utiles sur ce qui se passe dans l’espace.

Cette fois, et de manière inédite, il a détecté du dioxyde de carbone sur une planète lointaine.

Planète WASP-39 b dont l'atmosphère de dioxyde de carbone a été détectée par le télescope James Webb

Comme l’a rapporté l’Agence spatiale européenne (ESA), le télescope spatial James Webb a détecté des preuves « sans ambiguïté » de dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une exoplanète lointaine. La même source a ajouté que « c’est la première preuve claire, détaillée et incontestable » de dioxyde de carbone sur une planète en dehors du système solaire.

La planète détectée par James Webb est une géante gazeuse, semblable à Jupiter, bien qu’environ 33 % plus grande en diamètre, et aussi massive que Saturne. Baptisé WASP-39 b et découvert en 2011, les scientifiques viennent seulement de voir cet objet de très près, à 700 années-lumière, avec une température d’environ 900º Celsius.

Les scientifiques sont capables de déchiffrer la composition chimique de mondes lointains, grâce au NIRSpec de James Webb. Ceci est basé sur la façon dont les exoplanètes orbitent autour de leurs étoiles hôtes. Maintenant, alors que les planètes passent devant les étoiles, les scientifiques remarquent des différences dans les longueurs d’onde de la lumière qui sont bloquées par les planètes.

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Lorsqu’ils ont analysé WASP-39 b, ils ont trouvé des signes indéniables de dioxyde de carbone.

Dès que les données sont apparues sur mon écran, la caractéristique impressionnante du dioxyde de carbone m’a saisi. Ce fut un moment spécial, franchissant un seuil important dans la science des exoplanètes.

Zafar Rustamkulov, un scientifique planétaire qui étudie à l’Université Johns Hopkins et est membre de l’équipe des exoplanètes, a déclaré dans le communiqué de l’ESA.

Les molécules de dioxyde de carbone sont des traceurs sensibles de l’histoire de la formation des planètes. En mesurant cette caractéristique du dioxyde de carbone, nous pouvons déterminer la quantité de matière solide par rapport à la quantité de matière gazeuse qui a été utilisée pour former cette planète géante gazeuse.

Mike Line, scientifique planétaire à l’Arizona State University et membre de l’équipe de recherche, a également déclaré dans le même communiqué.

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