James Webb a d’abord montré un monde extraterrestre

Imagem de um exoplaneta captado pelo telescópio da NASA, o James Webb

Le télescope spatial James Webb nous montre qu’il existe des mondes incroyables dans un univers encore largement inconnu. Il y aura des surprises auxquelles on ne s’attend pas et que l’on pourra donner à chaque image envoyée sur Terre. En ce sens, la NASA continue de nous étonner avec le travail de Webb. Nous avons vu des photographies de galaxies inédites et aussi des images spectaculaires de planètes, telles que les images de Jupiter.

Sa dernière réalisation est la première image d’une exoplanète prise avec ce télescope. Celui qui est gigantesque. C’est le monde extraterrestre HIP 65426 b.

Image d'une exoplanète capturée par le télescope James Webb de la NASA

James Webb nous surprend à chaque image capturée de l’univers

HIP 65426 b n’est pas le plus joli nom pour une planète. C’est pourtant le nom donné à l’exoplanète qui est la première à être capturée par la NASA, l’ESA et l’ASC avec le tout nouveau télescope spatial.

Cette exoplanète est six à 12 fois plus grande que Jupiter et est relativement jeune : elle a environ 15 à 20 millions d’années, par rapport à la Terre, qui s’est formée il y a environ 4,5 milliards d’années.

Géant, jeune, mais un petit trésor

Selon Aarynn Carter, l’astronome qui a dirigé l’analyse des images, cette image porte en elle un problème, en fait, c’est quelque chose de commun dans les images d’exoplanètes : les étoiles sont si brillantes qu’elles ont tendance à cacher les planètes qui les entourent. Cependant, Carter et son équipe ont pu traiter l’image, supprimer l’éblouissement de l’étoile hôte HIP 65426 et découvrir la planète.

Image d'étoile capturée par James Webb

Alors que la première image d’une exoplanète du télescope Webb ressemble à une ampoule pixélisée, elle démontre en fait les prouesses infrarouges de l’observatoire. Le symbole étoile marque l’étoile de l’exoplanète HIP 65426 b, que Webb a bloqué de l’image. Crédit : Aarynn Carter, l’équipe ERS 1386

Les informations recueillies ont également permis de comprendre que cette planète est très éloignée de son étoile hôte : pas moins de 100 fois plus loin que la Terre ne l’est du Soleil. Cela a permis à Webb de « séparer » plus facilement la planète de l’étoile dans l’image.

Malgré tous ces paramètres, en effet, le HIP 65426 b n’est pas habitable. C’est parce que nous sommes face à une géante gazeuse sans surface rocheuse.

Avec ces informations recueillies par le télescope James Webb, il est clair qu’il existe un potentiel inimaginable. Tout cela est encore très embryonnaire. Comme l’ont souligné les responsables de cette étape importante, ce n’est que le début et James Webb devrait prendre beaucoup plus de photos non seulement des exoplanètes découvertes, mais aussi des exoplanètes encore à découvrir.

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