Goodyear produira des pneus sans air pour les rovers lunaires du programme Artemis

Ilustração dos pneus Goodyear na Lua

Nous ne sommes qu’à quelques années de reculer sur le sol lunaire. Comme pendant plus d’un demi-siècle, des rovers, des engins spatiaux, du matériel d’exploration et de nombreux équipements scientifiques seront transportés vers la Lune. Il faudra rouler sur le sol de notre satellite et les « moon cars » seront à nouveau équipées de pneus Goodyear. Cette fois, la technologie est différente et il y a aussi de nouveaux défis.

Goodyear a retroussé ses manches pour produire des pneus de rover lunaire en collaboration avec Lockheed Martin et General Motors.

Illustration de pneus Goodyear sur la Lune

Des pneus prêts à rouler sur la Lune en 2025

Les entreprises espèrent être les premières à établir des opérations de véhicules utilitaires à long terme sur la Lune. Goodyear offre sa vaste expérience dans les pneus, un composant essentiel pour traverser la surface lunaire. En termes d’expérience, l’entreprise n’est pas « nouvelle dans ce domaine ».

Cette participation est incluse dans le programme Artemis de la NASA. Comme documenté, Goodyear a également participé au projet Apollo 11 il y a 53 ans.

Le programme Artemis de la NASA pour vivre et travailler sur la Lune a un besoin clair de transport de surface lunaire que nous avons l’intention de répondre avec des véhicules conduits par des astronautes ou autonomes sans équipage.

Nous développons cette nouvelle génération de véhicules de mobilité lunaire pour la mettre à la disposition de la NASA et des entreprises commerciales, ainsi que d’autres agences spatiales pour soutenir la science et l’exploration humaine. Cette approche illustre le désir de la NASA pour l’industrie de prendre les devants avec des efforts commerciaux qui permettent à l’agence d’être l’un des nombreux clients.

a déclaré Kirk Shireman, vice-président des campagnes d’exploration lunaire chez Lockheed Martin.

Véhicule itinérant lunaire

Le sol lunaire est un défi complexe à relever

Le sol lunaire est composé d’une fine couche de régolithe, matériau trouvé à la surface de la Lune. Ses propriétés physiques de ce « sol » sont principalement le résultat de la désintégration mécanique des roches basaltiques et anorthosite, causée par des impacts météoriques continus et un bombardement par des particules atomiques chargées d’énergie solaire et interstellaire au fil des ans. C’est donc un sol complexe.

Ainsi, pour augmenter la mobilité lunaire et résister aux conditions difficiles sur la Lune, Goodyear utilise sa technologie de pneu sans air très développée, qui est maintenant utilisée sur Terre avec la micro-mobilité, les navettes autonomes et les véhicules de tourisme.

Tout ce que nous apprenons de la fabrication de pneus pour l’environnement d’exploitation extrêmement difficile sur la Lune nous aidera à fabriquer de meilleurs pneus sans air sur Terre.

Cela contribuera à notre objectif ultime de permettre la mobilité où qu’elle ait lieu. Tout aussi important, c’est un honneur d’écrire l’histoire avec cette prestigieuse entreprise qui sait faire des pas de géant dans l’exploration et la mobilité.

a commenté Chris Helsel, vice-président des opérations mondiales et directeur de la technologie chez Goodyear.

De -120 °C à 120 °C

Comme l’a décrit Goodyear, les rovers lunaires Apollo ont été conçus pour être utilisés pendant quelques jours seulement lors d’excursions dans un rayon de 5 miles de leurs sites d’atterrissage. Cependant, les futures missions seront prévues pour traverser des terrains accidentés sur des distances beaucoup plus longues et à des températures plus extrêmes.

De nouvelles capacités de pneus seront nécessaires pour des années de durabilité et même de capacité de survie à des températures aussi basses que -150 degrés Celsius la nuit et aussi élevées que 121 degrés Celsius pendant la journée.

En plus de Goodyear, Lockheed Martin, basé dans le Maryland, a également plus de 50 ans d’expérience avec la NASA, notamment en tant que vaisseau spatial de classe d’exploration Orion pour Artemis et divers vaisseaux spatiaux planétaires pour Mars.

La société supervisera également le développement et la coordination des activités commerciales du programme avec la NASA et d’autres organisations spatiales internationales. De plus, Lockheed Martin continue de développer de nouvelles technologies pour les prochaines missions spatiales tout en aidant la NASA à explorer chaque planète de notre système solaire.

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