Des scientifiques russes veulent lancer des satellites pour éclairer le ciel avec de la publicité

Ilustração de ideia dos cientistas russos para colocar satélites para refletir publicidade

Non, l’idée n’est pas nouvelle et, si elle devient réalité, la planète sera sûrement sous un mauvais jour. En effet, des chercheurs russes suggèrent que nous pourrions envoyer des constellations de satellites dans l’espace pour afficher des publicités commerciales dans le ciel nocturne au-dessus des villes.

Le projet, qui selon eux pourrait être financièrement viable, consisterait à utiliser ces Cubesat en orbite pour refléter la lumière du soleil dans diverses formations.

Illustration de l'idée de scientifiques russes de placer des satellites pour refléter la publicité

Sera-ce une étoile filante ? Non, c’est de la publicité pour des médicaments contre les brûlures d’estomac

Ce n’est pas la première fois qu’une telle aberration est évoquée. En fait, comme vous vous en souvenez peut-être, cette proposition avait déjà été lancée sur la table en 2019 par la main de la société russe StartRockets et Pepsi était déjà intéressé. Pourtant, et le chœur des critiques était tel qu’il était… sur l’étagère, mais pas jeté !

C’est une vision profondément répugnante du futur, destinée à ennuyer les astronomes – qui luttent déjà avec des constellations de satellites hautement réfléchissants qui ruinent leurs observations – ainsi que tous ceux qui apprécient une vue dégagée du ciel nocturne.

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Dans un nouvel article publié dans la revue Aerospace, des chercheurs de l’Institut technique Skoltech de Moscou et de l’Institut de physique et de technologie de Moscou ont conclu que l’envoi d’une formation de satellites en orbite pour afficher de la publicité au-dessus des centres de population pourrait non seulement être faisable, mais aussi rentable. 65 millions de dollars par mission.

Nous étudions certains des aspects les plus techniques de la publicité spatiale depuis un certain temps déjà. Cette fois, nous avons examiné l’aspect économique des choses et, aussi irréaliste que cela puisse paraître, nous avons montré que la publicité spatiale basée sur 50 petits satellites ou plus volant en formation pouvait être économiquement viable.

Le premier auteur Shamil Biktimirov, stagiaire de recherche au centre d’ingénierie de Skoltech, a expliqué dans un communiqué.

Chaque « pixel » ou satellite individuel dans le panneau spatial devrait être suffisamment massif pour refléter suffisamment de lumière pour rendre l’ensemble financièrement viable. Dans cette veine, le chercheur a suggéré que chaque satellite cubesat pourrait être aussi grand qu’une voile solaire de 100 mètres carrés, faisant référence à la zone de LightSail 2, la plus grande voile solaire à avoir été envoyée dans l’espace jusqu’à présent.

Illustration de la voile solaire LightSail 2

Biktimirov et ses collègues ont calculé que les revenus dépendraient d’un certain nombre de facteurs, notamment « la nébulosité, le froid qui maintient les gens à l’intérieur et la composition démographique de la ville ».

Les satellites ne diffuseraient pas une seule annonce pour une seule marque. Le projet aurait des satellites diffusant plusieurs publicités différentes dans la prochaine ville la plus rentable à portée de main.

Mais l’approche a aussi un inconvénient majeur. Étant donné que les satellites fonctionnent en réfléchissant la lumière du soleil, ils ne seraient vraiment visibles qu’au lever et au coucher du soleil, pas la nuit. De plus, ces satellites et leur luminosité pourraient également nuire aux observations du ciel nocturne depuis le sol, une guerre déjà ouverte avec plusieurs sociétés, dont Starlink.

Cependant, les Russes insistent sur le fait que, dans des circonstances idéales, une campagne de 91 jours pourrait générer 111 millions de dollars après dépenses.

Les Russes auront-ils les marques d’être liés à ce bruit dans le ciel ?

Bien sûr, l’idée a été opposée à des arguments solides. Dans quelle mesure les marques seraient-elles vraiment prêtes à sauter le pas, en utilisant leurs slogans et logos polluant le ciel ?

Évidemment, la partie technique ne serait pas difficile à surmonter, mais cet autre aspect ne peut certainement pas être tenu pour acquis.

Comme nous l’évoquions, en 2019 StartRocket a écouté plusieurs marques pour étoffer son projet. Trois mois plus tard, la société russe a annoncé qu’elle avait signé un contrat avec PepsiCo pour envoyer une « affiche orbitale » dans l’espace. Cependant, le fabricant de boissons a révélé peu de temps après qu’il avait abandonné tout projet de poursuivre une telle entreprise. L’idée était si controversée qu’elle pouvait représenter un risque, même pour la marque elle-même.

Le combat serait avec les astronomes et au-delà. Le monde ne devrait pas vouloir un ciel plein de publicités indésirables.

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