Des scientifiques recherchent de « puissants émetteurs extraterrestres » cachés dans l’espace

Ilustração de "poderosos transmissores alienígenas" escondidos no espaço

Bien que certains scientifiques aient des théories où ils concluent que la vie sur Terre était le fruit de la chance, la vérité est qu’il est même égoïste pour d’autres chercheurs de penser que seule notre planète a réussi à développer la vie. Ainsi, la recherche d’une vie intelligente dans l’univers reçoit un coup de pouce majeur de l’initiative « Breakthrough Listen », qui fait des efforts considérables pour découvrir les communications et les technologies extraterrestres.

Comprenons ce qu’est cette initiative et quels signaux puissants sont recherchés.

Illustration de "puissants émetteurs extraterrestres" cachés dans l

Il existe une liste d’endroits qui peuvent contenir des signes de vie extraterrestre.

En un mot, Breakthrough Initiatives est un programme de 100 millions de dollars, fondé en 2015 et financé par le multimillionnaire Yuri Milner. Les enquêtes recherchent des preuves d’intelligence extraterrestre sur une période d’au moins dix ans. Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, est l’autre directeur des initiatives innovantes. Le programme est divisé en plusieurs projets.

L’initiative scanne actuellement un million d’étoiles dans notre galaxie, la Voie lactée, à la recherche de signes de civilisations extraterrestres.

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Maintenant, deux scientifiques démontrent que cette enquête massive en cours peut capter accidentellement des signaux d’extraterrestres dans des endroits encore plus éloignés, tels que des galaxies apparaissant en arrière-plan d’images focalisées sur des étoiles de la Voie lactée.

Ces objets extragalactiques ne sont pas les principales cibles de l’initiative Breakthrough, mais ils pourraient contribuer à limiter « la prévalence d’émetteurs extraterrestres très puissants », selon une nouvelle étude publiée dans arxiv.

Je pense que pendant un moment, nous avons réalisé que lorsque nous faisons une observation SETI avec un radiotélescope, nous sommes sensibles non seulement à l’étoile cible au centre du champ, mais aussi à une portion de ciel de la taille d’une lune, ce qui signifie que nous peut potentiellement détecter un signal provenant d’autres objets dans le champ.

D’autres objets dans le champ comprennent des étoiles de premier plan et des étoiles d’arrière-plan dans notre propre Voie lactée. Jusqu’à récemment, nous ne savions pas comment utiliser ce fait parce que nous ne connaissions pas la distance à ces étoiles.

Heureusement, l’Agence spatiale européenne a lancé un télescope spatial appelé Gaia en 2013 qui a rapidement comblé ce manque critique d’informations en mesurant les positions, les distances et les mouvements de près d’un milliard d’objets astronomiques.

Dit le co-auteur de l’étude Michael Garrett, professeur d’astrophysique à l’Université de Manchester.

Mission Gaia de l’ESA : Étudions-nous attentivement cette mission ?

La mission Gaia nous a permis de mesurer les distances à quelques milliards d’étoiles dans la Voie lactée, donc quand on regarde ces champs, on connaît les distances à certaines étoiles qui sont à l’arrière-plan et au premier plan de la cible.

Garrett et Andrew Siemion, directeur du Berkeley SETI Research Center, ont co-écrit une précédente étude qui a exploré la capacité de Gaia à aider à rechercher une vie intelligente, y compris des signaux technologiques pouvant aller à plusieurs millions d’années-lumière au-delà des étoiles directement étudiées par le initiative.

Ces signaux sont similaires à des « photobombes astronomiques », ou Easter-eggsqui pourraient être ignorées dans les données car elles ne sont pas les principales cibles d’observation.

Pour découvrir le potentiel caché de ces paysages sombres lointains, Garrett et Siemion ont effectué un « recensement rudimentaire des objets extragalactiques qui ont été accidentellement observés » avec le télescope Robert C. Byrd Green Bank en Virginie-Occidentale, selon l’étude.

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Vue d’artiste de CHEOPS, le satellite ExOPlanet de l’ESA, en orbite au-dessus de la Terre.

Cette approche a produit 143 024 objets, y compris des noyaux galactiques rayonnants, des galaxies en interaction et au moins une région où l’espace-temps est déformé dans ce que l’on appelle une lentille gravitationnelle.

Cette richesse « d’exotisme astronomique », comme l’appelle l’équipe, peut contenir des traces de signatures technologiques extraterrestres, qui sont des signes détectables de civilisations avancées.

Ces émetteurs extragalactiques devraient être très puissants pour être visibles à des distances aussi énormes, mais Garrett et Siemion suggèrent que certaines technologies spéculatives pourraient résoudre le problème. Par exemple, des extraterrestres dans d’autres galaxies pourraient être vus s’ils utilisaient des réseaux phasés avec des milliers d’émetteurs puissants ou des faisceaux de micro-ondes pour les voiles interstellaires.

Bref, les signes sont peut-être déjà là. Cependant, il faut de nouvelles approches, des télescopes plus sensibles et un esprit ouvert pour pouvoir voir ce qui peut être « juste devant nos yeux », c’est-à-dire ces signes très forts de vie extraterrestre.

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