Des changements dans la façon dont les avions volent pourraient réduire leur impact de 24 %

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Le changement climatique est naturel, mais son accélération est entraînée par l’activité humaine, l’une des plus polluantes, manifestement, est le secteur de l’aviation. De nouvelles recherches mettent en évidence certains changements dans la façon dont les avions volent qui pourraient réduire leur impact de 24 %.

Pour le chef d’équipe de recherche, les efforts actuels du secteur ne suffisent pas.

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L’aviation commerciale est, dans l’économie et la société d’aujourd’hui, essentielle. En plus de permettre le transport rapide de personnes et de marchandises à travers le monde, il facilite le commerce mondial et soutient 87,7 millions d’emplois. Malgré son importance, l’empreinte environnementale est importante et les efforts que mènent actuellement les entreprises ne semblent pas suffisants.

Des recherches récentes ont mis en évidence certaines solutions prometteuses que l’industrie aéronautique pourrait mettre en place pour réduire les dommages que les vols causent à la planète. Selon Kieran Tait, candidat au doctorat en génie aérospatial à l’Université de Bristol, l’équipe qu’il dirigeait s’est rendu compte que le simple fait de changer d’itinéraire pouvait être la clé de réductions drastiques de l’impact environnemental des avions.

De petits changements qui pourraient être la solution pour l’aviation

Au début de Kieran Tait, les avions modernes brûlent du kérosène pour générer la poussée nécessaire à la portance. Bien qu’il s’agisse d’un combustible fossile avec une excellente densité énergétique, qui fournit beaucoup d’énergie par kilogramme brûlé, le kérosène libère des produits chimiques nocifs au cours de ce processus : dioxyde de carbone, oxydes d’azote, vapeur d’eau et petites particules de suie, de saleté et de liquides.

En fait, l’aviation est l’un des principaux responsables de l’empreinte carbone, mais ce n’est pas seulement le carbone qui figure sur votre liste. En effet, les émissions d’oxyde d’azote et les traînées de glace causées par la vapeur d’eau qu’il laisse sont en partie responsables. Par conséquent, compte tenu des émissions totales de l’aviation et de la lenteur du secteur à se décarboner, par rapport aux autres, son pourcentage de responsabilité devrait augmenter.

Les chercheurs suggèrent deux solutions réalisables et prometteuses à court terme à ce problème d’aviation : le vol en formation et les trajectoires de vol optimisées pour le climat.

avions castrails

Le premier consiste à réorganiser les routes aériennes pour éviter les régions particulièrement sensibles de l’atmosphère. Par exemple, là où l’air humide provoque la formation de traînées de condensation ou de traînées de vapeur de glace, qui durent longtemps et causent des dommages.

À son tour, le second, le vol en formation, signifie que deux avions peuvent voler à 1 ou 2 km l’un de l’autre, de sorte que celui qui suit reste dans la voie avant, réduisant de 5 % les émissions de CO2 et d’autres éléments nocifs.

Kieran Tait souligne que, bien que le secteur de l’aviation se fixe pour objectif de lutter contre le changement climatique, « les plans actuels pour que l’industrie atteigne zéro émission d’ici 2050 dépendent d’une augmentation ambitieuse de 3 000 à 4 000 fois de la production de carburéacteur. (SAF) , les programmes problématiques de compensation carbone et l’introduction de l’hydrogène et des avions à propulsion électrique ». Selon lui, toutes ces solutions pourraient mettre des décennies à faire une réelle différence, « il est donc crucial que le secteur réduise son empreinte environnementale, en attendant », en optant pour d’autres voies.

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