Découverte de mystérieux signes du « battement de cœur » du Soleil

Ilustração das erupções que acontecem no Sol

Saviez-vous que le Soleil a un « battement de cœur » ? La vérité est qu’il y a une pulsation, comme s’il s’agissait d’un cœur, dont personne jusqu’à présent ne connaissait l’origine. Si notre étoile n’a pas de cœur, alors qu’est-ce qui bat ?

Illustration des éruptions qui se produisent sur le Soleil

Avez-vous découvert le cœur du Soleil ?

L’origine probable des mystérieux signaux semblables à des battements de cœur émis par le Soleil lors des éruptions solaires peut enfin être identifiée. Les résultats pourraient nous aider à en savoir plus sur la façon dont les tempêtes solaires potentiellement nocives sont déclenchées, selon une nouvelle étude.

Les sursauts radio solaires sont des flux de rayonnement électromagnétique – composés principalement d’ondes radio, ainsi que de micro-ondes, de rayonnement ultraviolet et de rayons X – projetés dans l’espace avec des jets de plasma super chaud, connus sous le nom d’éjections de masse coronale (CME), pendant l’énergie solaire. fusées éclairantes.

Les sursauts radio solaires, ainsi que certains sursauts radio stellaires provenant d’étoiles lointaines, contiennent parfois des motifs se répétant régulièrement appelés pulsations quasi-périodiques (QPP). Ces modèles impliquent de brèves interruptions du flux de rayonnement, qui créent des canaux et des pointes lorsqu’ils sont visualisés sur un graphique, semblable à un électrocardiogramme (ECG), un enregistrement des signaux électriques du cœur.

Dans l’étude publiée le 12 décembre 2022 dans la revue Nature Communications, Sijie Yu, un radioastronome solaire au New Jersey Institute of Technology (NJIT) et ses collègues ont analysé un signal de battement de coeur contenu dans une éruption de classe moyenne C qui a éclaté sans danger de le Soleil le 13 juillet 2017. (Les classes d’éruptions solaires incluent A, B, C, M et X, chaque classe étant au moins 10 fois plus puissante que la précédente).

Après avoir analysé les données recueillies par le NJIT’s Expanded Owens Valley Solar Array (EOVSA) en Californie et le Solar Dynamics Observatory de la NASA, l’équipe a découvert un signal secondaire d’un battement de cœur. Le deuxième signal « inattendu », qui semblait être lié au signal d’origine, a permis aux chercheurs d’identifier ce qui se passait pendant les éruptions solaires pour déclencher la paire de signaux.

Expliqua Sijie Yu.

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Une illustration montrant EOVSA captant une rafale radio solaire d’une éruption solaire. Crédit image : Sijie Yu de NJIT/CSTR ; Yuankun Kou de NJU; NASA SDO/AIA

Localisez le signal… et les îles magnétiques

Les éruptions solaires se produisent lorsque les lignes de champ magnétique du Soleil s’emmêlent puis se recollent comme un élastique. Ce processus libère une énorme quantité d’énergie et force des boucles surchauffées de gaz ionisé, ou plasma, et de rayonnement dans l’espace.

Le plasma en mouvement rapide crée un courant, ou un flux de particules chargées, qui traverse verticalement le centre de la boucle de plasma en une feuille mince. On pense que les interruptions dans ces « feuilles de courant » sont la source des « battements » dans les signaux QPP. Mais jusqu’à présent, personne ne savait ce qui avait causé les ruptures.

Le principal signal de battement de cœur détecté lors de l’éruption solaire de 2017, qui battait toutes les 10 à 20 secondes, a été retracé jusqu’à la base de la feuille actuelle, comme la plupart des autres signaux QPP détectés dans d’autres éruptions solaires. Mais le signal secondaire, plus faible que le signal principal et battant toutes les 30 à 60 secondes, provenait de toute la feuille de courant, ce qui n’avait jamais été observé auparavant.

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Les îlots magnétiques du Soleil sont des régions de plasma magnétisé sous forme d’îlots qui se forment à la surface solaire, généralement dans les régions des taches solaires.

À l’aide des données recueillies par EOVSA, l’équipe a découvert que, malgré leurs périodicités différentes, les deux battements de cœur avaient probablement le même déclencheur : des structures en forme de bulles appelées « îlots magnétiques », qui se forment dans la nappe actuelle.

Maintenant, les chercheurs veulent réanalyser les données d’autres signaux QPP pour voir s’ils se sont également formés à partir d’îlots magnétiques.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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