B-21 Raider : le nouveau bombardier nucléaire furtif de l’US Air Force

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L’US Air Force a dévoilé son dernier bombardier furtif nucléaire, le B-21 Raider, qui remplacera progressivement les avions qui ont volé pour la première fois pendant la guerre froide.

C’est l’un des avions les plus perfectionnés au monde et le premier bombardier nord-américain à être présenté depuis plus de 30 ans.

Image B21-Raider le bombardier nucléaire furtif

B-21 Raider: Bomber est un avertissement aux pays agresseurs

L’US Air Force a dévoilé hier un bombardier nucléaire furtif dans le cadre de la réponse du Pentagone aux inquiétudes croissantes concernant un futur conflit avec la Chine, qui devrait disposer de 1 500 armes nucléaires d’ici 2035.

Le B-21 est le premier bombardier américain présenté depuis 30 ans et coûtera environ 700 millions de dollars (665 millions d’euros) chacun. Cet avion peut transporter à la fois des armes nucléaires et conventionnelles.

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Comme prévu, les détails spécifiques de l’avion restent entourés de secret.

Cependant, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré que c’était « un témoignage des avantages durables de l’Amérique en matière d’ingéniosité et d’innovation ».

Un fantôme dans le ciel

Le B-21 Raider a été dévoilé lors d’une cérémonie vendredi dans les installations californiennes de Northrop Grumman.

Le secrétaire à la Défense a déclaré que l’avion offrirait des avancées significatives par rapport aux bombardiers existants dans la flotte américaine, déclarant que « même les systèmes de défense aérienne les plus sophistiqués auront du mal à détecter le B-21 dans le ciel ».

Cinquante ans de progrès dans la technologie à faible observation ont été consacrés à cet avion.

dit Lloyd Austin.

Il a ajouté que l’avion a également été construit avec une « architecture de système ouvert », qui permet l’incorporation de « nouvelles armes qui n’ont même pas encore été inventées ».

Bien que la possibilité d’un vol sans pilote n’ait pas été mentionnée lors de la cérémonie, une porte-parole de l’US Air Force a déclaré que l’avion avait été « pensé à la possibilité, mais il n’y a pas eu de décision de voler sans pilote ».

Le premier vol d’un B-21 devrait avoir lieu l’année prochaine.

Un investissement de plus de 200 milliards de dollars

Ce nouvel avion est également destiné à remplacer les modèles B-1 et B-2 et on estime que la flotte coûtera 203 milliards de dollars américains à développer, acheter et exploiter sur 30 ans, selon Bloomberg.

Selon le constructeur, six avions sont en production. Ces bombardiers sont la « prochaine génération de furtifs » et utilisent de « nouvelles techniques et matériaux de fabrication » non spécifiés.

L’US Air Force prévoit d’acquérir au moins 100 de ces avions.

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