Apple travaillerait sur deux iPhone pliables à clapet

Apple said to be working on two clamshell-style iPhone foldables

Prospectif : Apple travaillerait activement sur au moins deux prototypes d’iPhone pliables après avoir consacré plus d’une demi-décennie à la recherche et au développement. Des sources ayant une « connaissance directe » du sujet ont déclaré à The Information que les deux prototypes en question se plient en deux comme une coquille (pensez au Razr de Motorola ou au Galaxy Z Flip5 de Samsung).

Apple aurait contacté au moins un fournisseur de composants en Asie, même si les appareils en sont encore aux tout premiers stades de développement.

Cela dit, les sources ne s’attendent pas à ce qu’un iPhone pliable soit prêt pour une production de masse en 2024 ou 2025, ce qui place 2026 comme la date la plus proche possible pour le lancement. Même dans ce cas, cela suppose qu’aucun problème imprévu ne survienne d’ici là. Il est également tout à fait possible que le projet ne voie jamais le jour s’il ne répond pas aux standards d’Apple.

On pense qu’Apple joue avec l’idée d’un iPhone pliable depuis au moins 2018. MacRumors note que Tim Cook aurait répondu positivement à une démo d’un iPhone avec un écran de 7 pouces, mais la société serait préoccupée par défis techniques tout en étant en mesure d’offrir des fonctionnalités suffisamment attrayantes pour justifier un prix élevé.

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La durabilité de l’écran et les mécanismes de pliage ont paralysé les premiers pliables. Les modèles récents ont apparemment résolu les problèmes liés au mécanisme de pliage, mais la durabilité de l’écran reste une préoccupation pour de nombreux acheteurs potentiels. Le plastique est du plastique et le plastique se raye facilement. La dernière chose que vous souhaitez sur un smartphone ultra cher, c’est de gratter l’écran avec votre ongle.

Apple travaillerait également sur un iPad pliable. Un tel appareil n’aurait pas besoin d’être aussi fin qu’un iPhone, ni de répondre à des exigences de durabilité aussi élevées qu’un téléphone. Les ingénieurs d’Apple se concentreraient sur la minimisation du pli qui peut se former lorsqu’un écran est plié à plusieurs reprises, et ils préféreraient un mécanisme de charnière permettant à l’iPad de reposer complètement à plat.

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