À quoi ressembleraient les dinosaures s’ils n’avaient pas disparu ?

Dinossauros

Nous avons toujours entendu dire que les dinosaures ont habité la Terre avant nous et qu’ils se sont éteints à cause d’un phénomène catastrophique. La curiosité règne et nous fait nous demander à quoi ressembleraient ces animaux aujourd’hui, s’ils n’avaient pas été abattus.

Apparemment, ils ne seraient pas très intelligents.

dinosaures

Il y a soixante-six millions d’années, un astéroïde a frappé la Terre avec la force de 10 milliards de bombes atomiques et a changé le cours de l’évolution. Après cela, plus de 90% de toutes les espèces ont disparu, donc au moment où la poussière de la catastrophe s’est retombée, tous les dinosaures, à l’exception de quelques oiseaux, avaient disparu.

Bien qu’il s’agisse d’un événement catastrophique, il a rendu possible l’évolution humaine, car les mammifères qui ont survécu, croit-on, ont évolué jusqu’à ce qu’ils atteignent ce que nous sommes aujourd’hui.

Parce qu’ils ont occupé la Terre pendant si longtemps, il est curieux de penser au résultat, si l’histoire avait été différente. Autrement dit, si l’astéroïde n’avait pas frappé notre planète et que les dinosaures n’avaient pas disparu.

Et si les dinosaures n’avaient pas disparu ?

Il y a plus de huit milliards d’Homo Sapiens sur les sept continents de la planète Terre et la langue, les groupes sociaux et, principalement, le cerveau, font de nous l’espèce dominante.

Selon Science Alert, dans les années 1980, le paléontologue Dale Russell a proposé une expérience de pensée dans laquelle un dinosaure carnivore est devenu un utilisateur d’outils intelligents. Ce « dinosauroïde » avait un gros cerveau avec des pouces opposables et une posture droite.

Modèle de dinosaure évolué, "dinosauroïde", proposé par Dale Russell

Modèle de dinosaure évolué, « dinosauroïde », proposé par Dale Russell

Ce scénario n’était pas impossible, mais il était peu probable. Après tout, la biologie d’un animal conditionne son évolution, et bien qu’ils disent que nous étions destinés à évoluer, les dinosaures ne l’ont peut-être pas été.

Quoi qu’il en soit, à quoi cela ressemblerait-il si l’histoire s’était déroulée différemment ?

Considérons, par exemple, la taille des dinosaures : dans le Jurassique, les dinosaures Sauropoda, les dinosaures Brontosaure et leurs proches ont évolué en géants de 30 à 50 tonnes pouvant atteindre 30 mètres de long. Cela s’est produit dans plusieurs groupes, notamment les Diplodocidae, les Brachiosauridae, les Turiasauridae, les Mamenchisauridae et les Titanosauridae. Cette évolution a eu lieu sur différents continents, à différentes époques et sous différents climats.

dinosaures

Ce qui reliait ces animaux était le fait qu’ils étaient des sauropodes. Leur anatomie, c’est-à-dire des os creux avec un rapport résistance/poids élevé, leur métabolisme, a déclenché leur potentiel évolutif, leur permettant d’atteindre des dimensions qu’aucun animal terrestre n’avait atteint ou atteint depuis lors.

Comme ceux-ci, les dinosaures carnivores ont également évolué au fil des ans et sont devenus d’énormes prédateurs, mesurant de longs mètres de haut et pesant plusieurs tonnes.

cerveau de dinosaure

Bien qu’ils aient un corps gigantesque, les dinosaures n’avaient pas de cerveau enviable. En effet, la tendance à leur développement a toujours été faible et, en général, elles étaient petites. Ainsi, à la fin du Crétacé, le cerveau du T. Rex pesait 400 grammes et le cerveau du Vélociraptor pesait 15 grammes. À titre de comparaison, le cerveau humain moyen pèse 1,3 kg.

Des preuves scientifiques indiquent, selon Science Alert, que les dinosaures ne seraient pas devenus des génies si l’astéroïde ne les avait pas tués. Accessoirement, bien que leurs descendants aient actuellement des cerveaux complexes, qui leur permettent, par exemple, de parler, ce sont les mammifères, comme les singes, qui ont les cerveaux les plus gros et les comportements les plus complexes.

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