Un programmeur autodidacte crée des jeux Shovelware en moins de 30 minutes et gagne plus de 350 000 $

Self-taught programmer creates shovelware games in under 30 minutes, earns over $350,000

WTF ?! Les plus gros jeux d’aujourd’hui peuvent coûter plus cher que les films, dépassant largement la barre des cent millions de dollars. Il faut également plusieurs années, voire plus, entre le début du développement et le lancement du produit final. Ainsi, l’idée d’un programmeur autodidacte créant une série de « jeux » dont la création prendrait 30 minutes chacun et générerait plus de 350 000 $ semble impossible, mais cela s’est réellement produit.

TJ Gardner est le créateur des jeux Stroke disponibles en téléchargement sur le PlayStation Store. Dire qu’ils suivent un principe simple serait un euphémisme : les joueurs voient une image fixe de l’animal sur lequel ce titre particulier est basé superposée sur un fond bleu. Le texte dans le coin indique « Strokes 0 », qui augmente de 1 à chaque fois que vous appuyez sur le bouton X, provoquant un bref clignotement de l’animal. Atteignez 25 coups et vous recevrez un trophée de bronze, et d’autres seront décernés pour diverses étapes. Frapper 2 000 coups décernera un prix de platine.

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Dans une histoire sur Gardner dans The Guardian, il est souligné que les jeux ne comportent aucune animation ni effet sonore, même la musique est décrite comme des rythmes acoustiques lo-fi tournant en boucle sans fin en arrière-plan. Les images sont une gracieuseté d’une licence Creative Commons de Wikipédia.

Les jeux peuvent sembler plutôt mauvais, même pour leur prix de 3,99 $ (actuellement proposé à 2,79 $), mais ils ont rapporté plus de 350 000 $. Ils ont été téléchargés plus de 120 000 fois depuis leur lancement en septembre 2022, ce qui a permis à Gardner de réaliser un bénéfice avant impôts de près de 240 000 dollars après que Sony ait pris sa réduction de 30 %.

Un programmeur autodidacte cree des jeux Shovelware en moins de

« La première, je vais être honnête, a probablement duré sept ou huit heures », explique Gardner. « Mais les suivantes – Stroke the Beaver, par exemple – auraient duré environ une demi-heure. »

Il existe aujourd’hui de nombreux titres simples disponibles qui se sont révélés populaires, tels que les jeux dits incrémentaux comme Cookie Clicker, mais les jeux Stroke sont principalement conçus pour plaire aux collectionneurs de succès/trophées, qui donnent la priorité à la collecte de ces récompenses virtuelles par rapport à tout le reste. Le PlayStation Store regorge de titres qu’on peut difficilement qualifier de jeux offrant des trophées faciles. C’est ce qui a incité Gardner à apprendre le code, principalement à partir de YouTube et de didacticiels en ligne, et à sauter dans le train pour gagner de l’argent.

« J’ai jeté un coup d’œil au back-end de Sony et j’ai vu qu’il était en réalité assez facile de passer par leur assurance qualité », a déclaré Gardner, expliquant à quel point il était facile d’introduire Stroke the Dog dans le site marchand. « Alors j’en ai essayé quelques autres, évidemment avec des animaux légèrement différents. »

En plus des caresses de castors, la collection de Gardner comprend Stroke the Dik-Dik, qui est le nom de l’une des quatre espèces de petites antilopes du genre Madoqua, et certainement rien d’autre.

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Tout le monde n’est pas satisfait de ce que certains pensent être un cas d’exploitation du système, même si Gardner lui-même admet que ses créations sont des pelles. Il affirme également que sur 11 105 personnes qui ont acheté Stroke the Hamster, seules 10 ont demandé un remboursement.

Sony est censé sévir contre les jeux de pelles et de chasseurs de trophées, menaçant de les supprimer ainsi que les comptes d’éditeur de leurs créateurs, bien que son site marchand regorge toujours de ces titres – les 101 000 $ que Sony a gagnés auprès de Gardner l’ont probablement convaincu de ne pas être trop test. Gardner, quant à lui, passe à d’autres projets non liés au Shovelware.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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