Un disque optique de type DVD pourrait stocker 1,6 pétabits (ou 200 téraoctets) sur 100 couches

DVD-like optical disc could store 1.6 petabits (or 200 terabytes) on 100 layers

Prospectif : Alors que les consommateurs se tournent de plus en plus vers la distribution numérique et que les opérateurs de centres de données essaient diverses méthodes de stockage, les disques optiques n’ont cessé d’évoluer. Un article récemment publié explique comment les fabricants pourraient fabriquer des disques de type DVD contenant l’équivalent de centaines ou de milliers de Blu-ray.

Des chercheurs de l’Université des sciences et technologies de Shanghai ont développé un disque optique d’une capacité de plus d’un pétabit de données, équivalant à bien plus de 100 téraoctets. Bien que la technologie soit principalement proposée à un usage professionnel, elle pourrait potentiellement devenir accessible aux consommateurs après avoir surmonté des obstacles importants.

Les scientifiques ont pu augmenter considérablement la capacité d’un disque optique en mettant en œuvre une architecture d’enregistrement planaire 3D. La technologie utilise un film photorésistant uniforme et hautement transparent dopé avec un colorant à émission induite par agrégation et stimulé par des lasers femtosecondes.

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Cela permet de regrouper des centaines de couches espacées d’un micromètre sur un disque de la même épaisseur qu’un DVD ou un Blu-ray. Les disques Blu-ray les plus avancés prennent en charge jusqu’à quatre couches, transportant généralement environ 100 Go de données. A titre de comparaison, les chercheurs affirment que leur nouveau format permet d’enregistrer 100 couches de part et d’autre du disque pour une capacité totalisant 1,6 pétabits, soit environ 200 téraoctets.

Un disque optique de type DVD pourrait stocker 16 petabits

Empiler plusieurs disques pétabits pourrait réduire les centres de données exabit à une fraction de leur taille typique actuelle. La consolidation des serveurs réduirait également considérablement la consommation de chaleur et d’énergie. De plus, l’utilisation de disques optiques d’une capacité extrême simplifie la migration des données et en minimise le besoin. Un autre avantage potentiel est la longévité : les chercheurs affirment que les disques pétabit peuvent durer de 50 à 100 ans.

Bien que le nouveau support puisse être rendu compatible avec la technologie actuelle des disques optiques, les chercheurs n’ont pas encore développé de lecteur rapide et abordable pour celui-ci. S’il en existe un, les nouveaux disques pourraient stocker des données comparables à des dizaines de disques durs, 2 000 disques de jeu PlayStation 5 ou un nombre similaire de disques Blu-ray 4K.

Au-delà de la lecture multimédia, les développeurs suggèrent que les disques pétabit pourraient permettre aux individus ou aux familles de posséder des centres de données, stockant toutes leurs informations importantes sur un seul disque à la maison au lieu de plusieurs appareils et serveurs cloud.

D’autres nouvelles méthodes de stockage de masse sont également à l’étude. En 2021, des chercheurs de l’Université de Southampton ont proposé une méthode « 5D » pour stocker les données sur des disques de verre. En utilisant un laser économe en énergie, la technologie pourrait contenir 500 To sur un disque de la taille d’un DVD, mais des améliorations de la vitesse de lecture et d’écriture sont nécessaires.

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