L’orbiteur de Jupiter fournit des images rapprochées sans précédent de la lune jovienne hautement volcanique Io

Jupiter orbiter delivers unprecedented close up images of highly volcanic Jovian moon Io

Qu’est-ce qui vient de se passer? Le week-end dernier, la sonde Juno de la NASA a effectué son deuxième survol de la lune Io de Jupiter en un mois environ. La première passe, le 30 décembre 2023, était un test pour JunoCam afin de trouver les géométries de visualisation et les paramètres de caméra optimaux. À 930 milles (1 500 km), c’était le vaisseau le plus proche de la lune depuis que Galilée avait parcouru la surface à 62 milles (100 km) en janvier 2002.

Le survol de samedi a fourni à la NASA de nombreuses images brutes, qu’elle a transmises aux scientifiques citoyens pour post-traitement. Le passage rapproché de Juno a permis de prendre des photos haute résolution exceptionnelles (au-dessus et en dessous) du satellite hautement volcanique, y compris des panaches jumeaux provenant de deux gilets d’un volcan « géant » (ou deux rapprochés) qui ont craché de la lave en fusion à des dizaines de kilomètres dans le ciel, avec du gaz et de la poussière atteignant plus de 200 miles dans l’espace.

Io est légèrement plus grande que la Lune de la Terre et compte environ 400 volcans actifs, ce qui en réalité le monde le plus volcanique de notre système solaire. Son plus grand est le Loki Patera, environ deux fois plus grand que le Mauna Loa d’Hawaï. La NASA qualifie Io de « lune torturée » en raison de cette activité tumultueuse.

Les images montrent ce qui semble être de nombreux cratères d’impact. Cependant, la lave comble rapidement les impacts, ne laissant aucune trace. Les taches sombres (ci-dessous) sont les restes de volcans effondrés. Des coulées de lave massives finiront également par les enterrer.

Les scientifiques veulent en savoir plus sur ce qui rend Io si violent. Les derniers survols de la sonde Jovian pourraient fournir quelques indices. En plus des images, Juno a collecté des tonnes de données à analyser.

Comme Io semble avoir un champ magnétique, les scientifiques pensent qu’elle possède un Core de fer solide. Sa surface semble n’être qu’une fine croûte en constante évolution flottant sur une roche en fusion. Cette hypothèse explique les éruptions constantes et les immenses lacs de lave enflammés qui recouvrent la surface.

La théorie dominante suggère que Io ne peut pas se refroidir car elle fait l’objet d’une lutte acharnée entre Jupiter et ses plus grandes lunes, Ganymède et Callisto (avec l’aide d’Europe). L’attraction des marées exercée par ces grandes masses crée une friction constante sur Io, favorisant son activité volcanique.

La NASA n’est pas sûre du contenu du manteau d’Io. Un raisonnement est qu’il s’agit principalement de soufre fondu. Cette supposition expliquerait la teinte jaunâtre de la lune et l’atmosphère de dioxyde de soufre. Cependant, les mesures indiquent que la composition fondue est trop chaude pour être du soufre et peut être principalement constituée de roche silicatée. Peut-être que les dernières exécutions de Juno pourront fournir des réponses.

Vous pouvez parcourir toutes les images JunoCam de la NASA ainsi que les soumissions publiques traitées sur le site Web de l’agence spatiale.


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