Le tigre de Tasmanie disparu pourrait « renaître » grâce à la science et à la technologie

O extinto Tigre da Tasmânia poderá

Les progrès de la science et de la technologie, combinés à un travail fondamental de conservation de la nature, peuvent jouer un rôle clé dans la prévention de l’extinction des espèces menacées et il existe des preuves dans la nature de son efficacité. Nous avons au Portugal le cas bien connu du Lynx ibérique qui, malgré les défis, voit sa population croître chaque année.

Mais quand parle-t-on d’animaux déjà disparus ? Un projet ambitieux veut ramener au monde le tigre de Tasmanie, disparu depuis 1936.

Le tigre de Tasmanie éteint pourrait

C’est en 1936, au zoo de Hobart en Tasmanie, que le dernier tigre de Tasmanie est mort. L’animal aurait vécu il y a environ 2 000 ans à travers la planète, cependant, sa colonie se limitait à l’île de Tasmanie, près de l’Australie, où ce carnivore jouait un rôle clé dans l’écosystème. Cependant, le danger pour les humains l’a fait disparaître, avec tant d’autres dans le monde.

La science et la technologie veulent faire revivre le tigre de Tasmanie disparu

Avec tous les progrès de la science et de la technologie, un projet ambitieux est maintenant en cours qui vise à utiliser les données génétiques de ce marsupial pour recréer l’espèce.

Selon l’équipe menant le projet à l’université de Melbourne, l’idée est d’utiliser l’ADN de l’animal génétiquement le plus proche du tigre de Tasmanie, pour effectuer une modification génétique de ses cellules, afin d’atteindre le plus proche du tigre dans Tasmanie.

L’animal choisi est le dunnart à queue épaisse, un petit marsupial carnivore, originaire d’Australie, qui peut atteindre 9 centimètres de long.

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Dunnart à queue épaisse

A travers toute la technologie développée, il sera possible de modifier une cellule du petit dunnart, jusqu’à atteindre quelque chose d’identique au Tasmanian Tiger. Après cela, selon Andrew Pask, chef de projet, il sera possible de procéder à la reproduction multiple de la même cellule, atteignant enfin une potentielle réapparition de l’espèce.

Notre objectif ultime avec cette technologie est de restaurer cette espèce dans la nature, où elle a assumé un rôle absolument fondamental dans l’écosystème.

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Andrew Pask, professeur à l’Université de Melbourne et chef de projet de recherche

Bien que les dunnarts soient beaucoup plus petits que les tigres de Tasmanie qui existaient autrefois, Andrew Pask rappelle que les marsupiaux donnent naissance à de très petits bébés (parfois de la taille d’un grain de riz). Un facteur dont on pense qu’il permet à un si petit animal de générer un animal qui, lorsqu’il grandira, sera nettement plus grand que le parent lui-même.

Le dernier tigre de Tasmanie enregistré est mort en 1936, entraînant l’extinction de l’espèce. Cependant, tout au long de l’histoire, il existe de nombreux rapports d’observations de l’animal dans son habitat naturel, cependant, il n’y a aucune preuve concrète de telles observations.

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