Le premier vol spatial du Royaume-Uni a lieu le 9 janvier

Primeiro voo espacial do Reino Unido acontece a 9 de janeiro

L’exploration spatiale continue à plein régime et on voit de plus en plus d’entreprises se lancer dans cette course. Le Royaume-Uni, via Virgin Orbit, verra son premier vol spatial, si tout se passe comme prévu, déjà le 9 janvier.

Ce premier vol fera partie de la Mission Demarre-moi et fera voler sept satellites clients dans l’espace.

Le premier vol spatial du Royaume-Uni a lieu le 9 janvier

Dans quelques jours, le premier vol spatial orbital depuis le Royaume-Uni aura lieu, plus précisément depuis le Spaceport Cornwell. Il s’agit d’une mission historique de Virgin Orbit, « Start Me Up », qui aura lieu le lundi 9 janvier à 22h16 UTC. Si le lancement doit être reporté en raison de problèmes techniques ou de conditions météorologiques défavorables, la société a prévu des dates alignées tout au long du mois.

Un moment historique pour le Royaume-Uni et Virgin Orbit

Virgin Orbit travaille avec l’Agence spatiale britannique (UKSA), le Conseil de Cornwall et la Royal Air Force pour cette mission, et l’Autorité de l’aviation civile (CAA) a approuvé les permis dont Virgin Orbit a besoin pour effectuer des activités de lancement au Royaume-Uni en décembre après l’approbation du premier permis de lancement de Spaceport Cornwall.

La mission Demarre-moi c’est une « première » à plusieurs égards, notamment le fait qu’il s’agit du premier lancement international de Virgin Orbit, ainsi que du premier lancement commercial en Europe de l’Ouest. La société spatiale privée a déclaré qu’elle « maintiendrait une position conservatrice concernant l’intégrité du système, la météo et tous les autres éléments de programmation ». Cela augmente la probabilité d’un retard à moins que tout ne soit aligné d’ici lundi pour que Virgin Orbit atteigne son objectif.

Le lanceur orbital LauncherOne, qui sera utilisé pour cette mission, est attaché à Cosmic Girl, l’avion Boeing 747 qui servira de plate-forme de lancement pour la première étape. L’entreprise a dû transporter LauncherOne, qui a été fabriqué à Long Beach, en Californie, au Royaume-Uni pour rendre le voyage possible.

En plus de ce moment historique, la mission emmènera en orbite les satellites de sept clients, commerciaux et gouvernementaux. Sa charge utile comprend CIRCE (Coordinated Ionospheric Reconstruction CubeSat Experiment), qui est un projet conjoint entre le UK Defence Science and Technology Laboratory et le US Naval Research Laboratory, et deux CubeSats pour l’initiative Prometheus-2 du ministère britannique de la Défense.


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