Le COO d’Apple, Jeff Williams, à Taiwan pour le 50e anniversaire de Foxconn, alors que Tim Cook reste à l’écart

Le COO d'Apple, Jeff Williams, à Taiwan pour le 50e anniversaire de Foxconn, alors que Tim Cook reste à l'écart

Le directeur de l’exploitation d’Apple, Jeff Williams, est à Taiwan en tant qu’invité d’honneur pour les célébrations du 50e anniversaire de Foxconn. Il serait accompagné de son adjoint, Sabih Khan.

Cette visite rare est probablement un compromis, permettant de marquer le coup alors que le PDG Tim Cook poursuit sa politique d’éviter les visites sur l’île…

Jeff Williams à Taïwan

Bloomberg rapporte cette visite.

Jeff Williams effectue une rare visite à Taiwan pour célébrer le 50e anniversaire de Foxconn, la société qui a contribué à bâtir l’empire de l’iPhone en assemblant ces appareils selon des normes rigoureuses dans des usines à travers la Chine.

Mardi soir à Taipei, Williams a été rejoint par le vice-président senior des opérations d’Apple, Sabih Khan, en tant qu’invité d’honneur lors d’un gala, selon des sources proches du dossier.

La dernière visite connue de Williams à Taiwan remonte à environ sept ans, à l’occasion du 30e anniversaire de TSMC.

Taiwan est une question diplomatique délicate pour Apple. L’île, qui revendique son indépendance de la Chine, est extrêmement importante pour la société de Cupertino, qui abrite à la fois le seul fabricant de puces Apple TSMC et le principal assembleur d’iPhone Foxconn. Mais depuis que la Chine revendique la propriété de Taiwan, les visites sur l’île de personnalités de premier plan embarrassent le gouvernement chinois.

C’est la raison pour laquelle Tim Cook évite de se rendre à Taiwan depuis plus d’une décennie maintenant, sa dernière visite connue étant pour le mariage du fondateur de Foxconn, Terry Gou, en 2008.

La menace croissante d’une invasion chinoise

Le statut de Taiwan a été une source discrète de frictions pendant de nombreuses décennies, mais ces dernières années, des signes de plus en plus nombreux suggèrent que la Chine pourrait commettre ce qui était autrefois considéré comme impensable : envahir le territoire.

Nous avons évoqué ce risque début 2022, les services de sécurité américains et britanniques ayant par la suite reconnu qu’il s’agissait d’une possibilité réelle. Plus tard la même année, la Chine a effectivement répété ce que beaucoup pensaient être la première étape d’une prise de contrôle : un blocus de l’île.

Pour la première fois, l’Armée populaire de libération a mené des opérations visant à blocus de l’île, probablement la première étape vers une invasion. […] Le voyage a probablement également entraîné un changement dans les calculs militaires de la Chine, selon les analystes. « Cette crise a renforcé l’idée en Chine selon laquelle l’unification avec Taiwan n’est probablement réalisable que par des moyens coercitifs », a déclaré Zhao Tong, spécialiste de la sécurité au Carnegie Endowment for International Peace.

L’année dernière, un haut général de l’US Air Force a prédit qu’une invasion aurait lieu en 2025, tandis que les États-Unis sont distraits par les retombées probables de l’élection présidentielle de 2024.

Photo de Thomas Tucker sur Unsplash

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