La simulation de l’atmosphère de Neptune peut aider à comprendre comment fabriquer des diamants

Chuva de diamantes simulada

Ce n’est pas le cas sur Terre, où ces éléments sont rares et synonymes de luxe, mais Uranus et Neptune reçoivent des pluies de diamants. Maintenant, un groupe de scientifiques a découvert comment simuler ce processus à travers le plastique des bouteilles d’eau.

Les scientifiques avaient déjà réussi à créer des diamants, mais jamais de cette manière.

pluie de diamants simulée

Uranus et Neptune, deux géantes de glace, étaient considérées comme des planètes extrêmement rares jusqu’à ce qu’elles commencent à être explorées. Après cela, il est devenu clair qu’ils pourraient être le type de planète le plus courant en dehors de notre système solaire. Malgré les soupçons et aussi les certitudes que les scientifiques ont déjà à leur sujet, il est indispensable de les connaître en profondeur.

L’un des soupçons les plus résonnants est celui qui théorise que les diamants pleuvent à l’intérieur. Bien que cela semble idyllique, la vérité est que les êtres humains ne survivraient pas à une pluie de ce calibre, ni aux conditions inhospitalières de la planète elle-même : des températures excessivement basses à l’extérieur et extrêmement élevées à l’intérieur, et une pression plusieurs millions de fois supérieure à celle (ni) que nous ressentons sur Terre.

C’est cependant cet environnement hostile qui donne le ton à la formation des diamants. Ce phénomène a déjà été observé dans des simulations réalisées pour d’autres études, mais maintenant, une équipe de scientifiques a répété le processus, en utilisant, à son tour, le même matériau que l’on retrouve dans les bouteilles en plastique.

Le résultat a été publié dans Science Advances et a été utile aux scientifiques pour conserver plus d’informations sur les deux planètes et trouver de nouvelles façons de fabriquer des nanodiamants.

La pluie de diamants de Neptune simulée sur Terre

Malgré son extérieur glacial, la température à l’intérieur peut atteindre plusieurs milliers de degrés Celsius, ainsi qu’une atmosphère composée en grande partie d’hydrocarbures et d’oxygène, et où la pression est bien supérieure à celle de la Terre.

Pendant longtemps, les scientifiques ont essayé de reproduire le phénomène des pluies de diamants d’Uranus et de Neptune dans un environnement de laboratoire. Bien que les diamants soient apparus de cette manière, les conditions des deux planètes n’ont pas été reproduites et, par conséquent, les expériences n’ont pas fonctionné correctement. Les scientifiques se sont rendus compte qu’un film d’hydrocarbure, tel qu’il était utilisé, ne suffisait pas.

Neptune

Maintenant, une équipe de scientifiques du Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf, de l’Université de Rostock et de l’École polytechnique, en France, a pris conscience de cet obstacle et y a travaillé, proposant de trouver un matériau plus adapté. Après enquête, il s’est rendu compte que le matériau qu’ils recherchaient était en fait très courant dans la vie quotidienne des gens sur Terre : le polyéthylène téréphtalate, plus connu sous le nom de PET.

Plastique qui, dans de bonnes conditions, peut donner des diamants

Si vous avez déjà rencontré ce nom, rappelez-vous qu’il s’agit du matériau à partir duquel les bouteilles d’eau en plastique sont généralement fabriquées.

Déchets plastiques

Le processus avec le plastique était le même : les scientifiques ont pris un film PET et ont dirigé un laser dessus, ce qui a amené le matériau à atteindre 6 000 °C. Cette réaction, associée à l’augmentation de la pression, a abouti à la synthèse de nanodiamants, très similaires aux ceux que les scientifiques pensent être produits sur Uranus et Neptune.

Selon les auteurs, ces nanodiamants peuvent être utilisés comme « capteurs quantiques très sensibles, agents de contraste médicaux et accélérateurs de réaction efficaces, par exemple pour séparer le CO2 ». Bien qu’ils aient jusqu’à présent été obtenus en faisant exploser des explosifs, les scientifiques assurent que le processus pourrait devenir plus simple et plus propre, ainsi que plus contrôlé.

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