La minuscule étiquette RFID térahertz du MIT déjoue les contrefacteurs avec de la colle métallique

MIT

Remise en contexte: L’identification par radiofréquence (RFID) est devenue omniprésente à l’ère numérique. Il est utilisé sur les sites marchands pour effectuer des achats sans contact avec nos cartes de crédit ou nos téléphones. Les agences de location de voitures ont commencé à le mettre en œuvre afin que les clients puissent restituer leur véhicule en le garant simplement et en s’éloignant. Les casinos utilisent même des étiquettes RFID pour authentifier leurs jetons afin d’éviter la contrefaçon.

En 2020, le MIT a amélioré la technologie d’identification par radiofréquence en concevant une étiquette cryptomonnaie plusieurs fois plus petite et moins chère à fabriquer que les étiquettes RFID traditionnelles. Il a amélioré la sécurité de l’authentification RFID standard en utilisant des ondes radio térahertz. Cependant, les deux formes de RFID sont encore sensibles à un piratage très rudimentaire : décoller l’étiquette de l’article authentique et la coller sur la contrefaçon.

Au cours du week-end, les chercheurs du MIT ont annoncé qu’ils avaient trouvé une solution au problème, et celle-ci est presque aussi simple que la vulnérabilité elle-même. Au lieu d’utiliser un adhésif ordinaire sur les étiquettes, l’équipe a mélangé des morceaux de métal microscopiques avec la colle. Les ondes térahertz détectent ensuite le motif créé lorsque l’étiquette est apposée, créant quelque chose qui s’apparente à une empreinte digitale.

Le grand nombre de particules et leur orientation aléatoire rendent pratiquement impossible la reproduction du motif. De plus, le fait de décoller l’étiquette laissera une partie de l’adhésif, ce qui signifie que lorsqu’elle sera réappliquée, le lecteur RFID l’affichera comme un faux.

« Ces particules métalliques sont essentiellement comme des miroirs pour les ondes térahertz. Si j’étalais un tas de morceaux de miroir sur une surface et que j’éclairais ensuite celle-ci, en fonction de l’orientation, de la taille et de l’emplacement de ces miroirs, j’obtiendrais un motif réfléchi différent. Mais si vous retirez la puce et la remettez en place, vous détruisez ce motif », a déclaré Ruonan Han, professeur associé à l’EECS, à MIT News.

La minuscule etiquette RFID terahertz du MIT dejoue les contrefacteurs

L’étiquette anti-effraction alimentée par la lumière ne mesure que 4 x 4 millimètres – bien plus petite que les étiquettes intelligentes les plus abordables (25 x 25 mm, soit environ la taille d’un timbre-poste). En raison de leur taille minuscule, les étiquettes sont idéales pour les articles trop petits pour les étiquettes RFID standard, comme certains dispositifs médicaux. Ils sont également si bon marché à fabriquer qu’une grande entreprise pourrait les déployer à moindre coût tout au long de sa chaîne d’approvisionnement.

Les chercheurs ont conçu les balises avec de minuscules fentes. Lorsqu’elles sont frappées par le signal, les ondes de 1 mm « brillent » à travers les fentes. Les particules métalliques créent ensuite une rétrodiffusion identifiable que le détecteur reconnaît comme « l’empreinte digitale » de l’étiquette, aidé par des algorithmes d’apprentissage automatique avec une précision supérieure à 99 %. Cependant, le système comporte de sérieuses limites.

La première est que les transmissions térahertz sont sujettes à une perte et une dégradation significatives du signal. Le capteur doit se trouver à moins de 4 centimètres de l’étiquette pour la lire efficacement. Cette faiblesse l’élimine de nombreuses applications pour lesquelles la RFID est adaptée, telles que les systèmes automatisés de stock en entrepôt. De plus, le scanner ne peut pas s’écarter de plus de 10 degrés de la perpendiculaire sans subir trop de dégradation.

Han a déclaré que l’équipe prévoyait de continuer à travailler sur la technologie pour remédier à ces faiblesses dans les études futures. Il espère que leurs recherches inspireront d’autres groupes à explorer les applications RF térahertz pour aider à surmonter les défis qu’elles présentent. Cependant, cela devrait très bien fonctionner pour la prévention des contrefaçons à petite échelle.

« Une chose que nous voulons vraiment montrer ici est que l’application du spectre térahertz peut aller bien au-delà du haut débit sans fil. Dans ce cas, vous pouvez utiliser le térahertz pour l’identification, la sécurité et l’authentification. Il existe de nombreuses possibilités. » dit Han.

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