Et si votre manteau, votre chemise ou même votre pantalon étaient des « panneaux solaires » ?

Imagem de painel solar fino que vai gerar energia

Si l’idée est bonne, la réalité peut être fascinante. Panneau solaire, fin comme du papier, que nous pouvons appliquer sur des surfaces gérables pour générer de l’énergie là où nous n’aurions jamais pensé que c’était possible. Le MIT nous montre le futur !

Image d'un panneau solaire mince qui produira de l'énergie

Et si une tente de camping était recouverte de tissu « photovoltaïque » ?

L’énergie solaire est enfin de plus en plus courante de nos jours. Il existe déjà de nombreuses maisons et des fermes solaires se développent partout dans le monde. Cependant, la réflexion commune sur les panneaux solaires suppose que cette forme limite considérablement leur utilisation, qui est souvent uniquement sur les toits ou les grandes surfaces planes.

Pour que l’énergie solaire soit vraiment une technologie courante, elle devrait être plus omniprésente et plus applicable à une variété de conceptions et d’applications. Cela va au-delà de la simple existence de panneaux solaires portables qui sont encore encombrants et peu pratiques à utiliser partout. Par conséquent, un point négatif des panneaux est leur structure rigide, lourde et inflexible.

C’est à ce stade que le MIT développe des recherches. L’objectif est de produire une cellule solaire si fine et légère qu’elle puisse être placée sur presque toutes les surfaces, y compris les tissus.

Imprimante d'images imprimant des cellules photovoltaïques

Concepteurs/Inventeurs : Vladimir Bulovic, Jeremiah Mwaura, Mayuran Saravanapavanantham (MIT)

Les deux considérations les plus courantes lors du choix des panneaux solaires sont leur efficacité de conversion et leur coût en euros par watt. Peu de gens pensent vraiment à la façon dont ces panneaux s’intégreront dans leur environnement, car on suppose toujours qu’ils se présentent sous la forme de panneaux larges, épais et lourds.

Cependant, il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi, et cette innovation prouve non seulement qu’il est possible de créer des panneaux solaires presque incroyablement minces, mais que ces cellules flexibles peuvent même surpasser leurs homologues rigides.

Panneaux solaires flexibles utilisables sur les tissus

Pour rendre possible cette cellule solaire ultra-mince, les chercheurs du MIT ont utilisé une technologie relativement nouvelle mais de plus en plus populaire qui imprime des circuits à l’aide d’encres semi-conductrices. Ils ont ensuite utilisé un procédé de sérigraphie plus traditionnel, similaire à ceux utilisés pour les chemises, pour déposer des électrodes sur ce substrat fin.

La dernière couche critique est le tissu Dyneema, qui protège le module solaire contre les déchirures faciles, ce qui donne une feuille solide qui se plie et s’enroule comme une feuille de papier ou un tissu épais.

La vérité est que ce « panneau comme du papier » peut être transformé en beaucoup. Selon le MIT, le panneau solaire extrêmement flexible peut générer 370 watts par kilogramme d’énergie, 18 fois plus que les cellules électriques conventionnelles. Non seulement cela indique qu’ils sont des alternatives viables aux panneaux lourds qui alourdissent votre toit, mais ils peuvent également être installés sur presque toutes les surfaces, y compris les surfaces flexibles comme les voiles de bateau ou les tentes.

Ce dernier est important lorsque de telles tentes sont nécessaires dans les zones sinistrées où les réseaux électriques ne fonctionnent pas.

Cependant, il manque toujours une pièce essentielle du puzzle, une couche protectrice qui protégera les cellules de l’environnement. Traditionnellement, c’est un rôle joué par le verre, ce qui irait à l’encontre de l’objectif d’avoir une cellule solaire flexible en premier lieu.

Les chercheurs expérimentent donc des solutions d’emballage ultra-minces qui permettraient à ces cellules solaires de résister longtemps à l’épreuve, rendant l’énergie solaire véritablement accessible à tous.

L’exemple donné d’un bateau, où les voiles sont simultanément des panneaux solaires pour produire de l’électricité, ouvre un avenir très intéressant à cette technologie.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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