Des scientifiques ont réussi à reproduire la capacité olfactive des êtres vivants dans un robot

Robô capaz de detetar odores

Les avancées technologiques nous permettent d’adapter les robots à nos besoins, les rapprochant de l’être humain. Ce rapprochement se fait sur plusieurs fronts et voilà qu’un groupe de chercheurs est parvenu à développer la capacité olfactive d’une machine.

Un robot aux capacités sans précédent.

Robot capable de détecter les odeurs

Généralement équipés de caméras, de microphones, de capteurs et de bien d’autres éléments, les robots sont déjà capables de percevoir, d’évaluer et d’agir en fonction de l’environnement dans lequel ils sont insérés. Cependant, les odeurs, la capacité olfactive, étaient encore quelque chose que les êtres vivants avaient en propre.

Aujourd’hui, un groupe de scientifiques a réussi à reproduire le système olfactif des êtres vivants, en utilisant des antennes d’insectes et, bien sûr, l’intelligence artificielle (IA). L’étude a été publiée dans Neuroscience News et explique comment Neta Shvil, Ben Maoz, Yossi Yovel et Amir Ayali, de la Sagol School of Neuroscience de l’Université de Tel Aviv, ont réussi à reproduire l’odeur d’êtres vivants dans un robot.

Selon l’étude, les chercheurs ont développé une plateforme « biohybride », qui utilise des capteurs biologiques directement connectés à des systèmes électroniques. Ainsi, associés à des algorithmes d’IA, ils ont donné vie à un robot inédit : capable de détecter les odeurs.

Certains animaux ont des capacités étonnantes pour détecter des explosifs ou des drogues. La création d’un robot doté d’un odorat biologique pourrait nous aider à préserver la vie humaine et à identifier les criminels d’une manière qui n’est actuellement pas possible. Certains animaux peuvent détecter une maladie. D’autres peuvent sentir les tremblements de terre. Le ciel est la limite.

a déclaré Ben Maoz de la Sagol School of Neuroscience de l’Université de Tel Aviv.

Ben Maoz de la Sagol School of Neuroscience de l'Université de Tel Aviv

Ben Maoz de la Sagol School of Neuroscience de l’Université de Tel Aviv

Pour que le système biohybride fonctionne, les chercheurs ont eu recours à des antennes prélevées sur un criquet pèlerin. Ces éléments biologiques ont ensuite été connectés à des composants électroniques capables de mesurer la quantité de signal électrique produit par les antennes lorsqu’elles détectent des odeurs.

Afin de s’assurer que le robot caractérise les odeurs, l’appareil électronique a été connecté à un système d’IA qui a permis au robot de différencier huit odeurs pures reconnues par le système olfactif des êtres humains.

La nature est beaucoup plus avancée que nous, nous devons donc l’utiliser. Le principe que nous avons démontré peut être utilisé et appliqué à d’autres sens, comme la vue et le toucher…

Concernant la pertinence d’un robot qui identifie les odeurs, cela pourrait aller de la détection de drogues et d’explosifs à l’identification de cellules cancéreuses.

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